Legends of America

Fort Necessity, Pennsylvania heute

Fort Necessity war eine kleine Festung in Fayette County, Pennsylvania, die zu Beginn des französischen &Indianerkrieges von der Virginia Miliz unter der Führung von George Washington im Jahre 1754 gebaut wurde.

Im Frühjahr 1754 stand der Franzosen- und Indianerkrieg, auch Siebenjähriger Krieg genannt, unmittelbar bevor. Die Ursache des Konflikts war der Wunsch der britischen und französischen Kolonien, in das Land zu expandieren, das jedes der beiden Reiche beanspruchte. Nachdem der Krieg zwischen den beiden Mächten ausgebrochen war, mussten die amerikanischen Indianerstämme entscheiden, wen sie unterstützen wollten. Während des gesamten Konflikts verbündeten sich verschiedene Stämme mit den Franzosen oder den Briten, um ihren individuellen Zielen besser gerecht zu werden.

French Indian War, Felix Carr, um 1870. Klicken Sie hier für Drucke, Downloads und Produkte.

Mitte des 17. Jahrhunderts begannen die britischen Kolonien entlang der Atlantikküste nach Westen auf das Land vorzustoßen, das die Franzosen im Landesinneren beanspruchten. Mit Unterstützung des Mutterlandes kämpften die britischen Kolonien darum, ihre Vorherrschaft in Nordamerika zu behaupten. Die gemeinsame Erfahrung des Kampfes trug dazu bei, dass sich die Kolonien später in den 1770er Jahren zusammenschlossen und ihren eigenen Staat, die Vereinigten Staaten von Amerika, gründeten.

In der Hoffnung, sich gegen einen drohenden Angriff französischer Soldaten verteidigen zu können, errichtete der junge, frisch ernannte britische Oberstleutnant George Washington Ende Mai und Anfang Juni 1754 ein „Fort der Notwendigkeit“. Es war kein typisches Militärfort, sondern klein und einfach, selbst für ein Fort in der Wildnis. Es bestand aus einem kleinen Lagerschuppen in der Mitte einer runden Umzäunung mit einem Durchmesser von etwa 53 Fuß und befand sich auf einer natürlichen Wiese. Außerhalb der Umzäunung wurden Erdwälle errichtet.

Als Washington in Great Meadows ankam, beabsichtigte er, ein Lager zu errichten, von dem aus er seine Operationen durchführen konnte, während er auf zusätzliche Milizen und britische Soldaten wartete. Nachdem er jedoch auf die von Joseph Coulon de Jumonville angeführte französische Gruppe gestoßen war und diese vertrieben hatte, kehrte Washington zu den Great Meadows zurück und verstärkte seine Position durch den Bau des kleinen Forts, das am 4. Juni fertiggestellt wurde. Zu diesem Zeitpunkt hatte er etwa 160 Männer bei sich, doch Mitte Juni waren es bereits 400.

Schlacht von Fort Necessity, Pennsylvania

Ende Juni kehrten die Franzosen auf der Suche nach Rache zusammen mit ihren indianischen Verbündeten in großer Zahl zurück und griffen Washington in den Great Meadows an. Die Schlacht am 3. Juli brachte den britischen Streitkräften schwere Verluste ein und endete mit der Kapitulation Washingtons vor den Franzosen unter Louis Coulon de Villiers. Mit der Unterzeichnung der Kapitulationsurkunde erklärte sich Washington bereit, Coulon de Jumonville ermordet zu haben, auch wenn dieser Begriff in seiner englischen Übersetzung des Dokuments nicht vorkam. Nach der Kapitulation kehrten die Briten nach Virginia zurück, und die Franzosen brannten Fort Necessity nieder.

Washington kämpfte erneut gegen die Franzosen entlang des Ohio River, als er im nächsten Jahr unter dem Kommando von General Edward Braddock zurückkehrte. Braddocks Truppen waren Teil eines größeren britischen Plans, mehrere französische Forts in ganz Nordamerika gleichzeitig anzugreifen. Braddocks Truppen versuchten, sich schnell durch die Berge zu bewegen, um Fort Duquesne auf der Straße anzugreifen, die Washington zuvor gebaut hatte, doch das Straßenbett war zu schmal für die schwere Bewaffnung und die rund 2 400 Männer. Um schneller voranzukommen, beging Braddock den fatalen Fehler, seine Truppen aufzuteilen.

Als Braddock und die ersten seiner Truppen sich Fort Duquesne näherten, griffen die Franzosen und verbündete Indianer an. Braddock und mehr als die Hälfte der 1.200 britischen Männer, die ihn begleiteten, starben. Die verbliebenen Soldaten zogen sich zurück, und die britischen Truppen begruben den General in der Nähe von Fort Necessity, wobei sie das Grab im Straßenbett verbargen, indem sie darüber hinweg marschierten, um eine Entweihung des Leichnams des Generals zu verhindern. Braddocks letzte Ruhestätte blieb bis 1804 verborgen, als Arbeiter eine Leiche entdeckten, die angeblich die des Generals war. Ein 1913 errichtetes Denkmal markiert die Stelle, an der die Gebeine von General Braddock bestattet wurden.

George Washington im französisch-indianischen Krieg

Die Konfrontation bei Fort Necessity im Sommer 1754 war der Auftakt zu dem Krieg, den England und Frankreich um die Kontrolle über den nordamerikanischen Kontinent führten. Der Kampf, der in den Vereinigten Staaten als Franzosen- und Indianerkrieg bekannt ist, ging als Siebenjähriger Krieg um die Welt. Er endete 1763 mit der Beseitigung der französischen Macht in Nordamerika und Indien. Die Aktion bei Fort Necessity war auch das erste große Ereignis in der militärischen Laufbahn von George Washington. Es war das einzige Mal, dass er sich einem Feind ergab.

Heute bewahrt das Fort Necessity National Battlefield in Farmington, Pennsylvania, den Ort der Schlacht von Fort Necessity. Besucher können eine rekonstruierte Version des Forts besichtigen und Überreste der ursprünglichen Erdwälle sehen, die Washingtons Männer in Vorbereitung auf die Schlacht errichtet hatten. Ein Besucherzentrum informiert mit einem Orientierungsfilm und Führungen über die Schlachten und die dazugehörigen Stätten. In den Sommermonaten finden Vorführungen historischer Waffen und eine Reihe anderer Programme statt.

Der Schauplatz der Schlacht von Jumonville Glen liegt etwa sieben Meilen vom Besucherzentrum entfernt, und das Grab von General Braddock befindet sich eine Meile westlich des Besucherzentrums an der US Route 40. Die Besucher können auch auf der Straße wandern, die für Washington und Braddock während ihrer Feldzüge gegen die Franzosen gebaut wurde.

Zum Gelände gehört auch die Mount Washington Tavern, einst eines der vielen Gasthäuser entlang der National Road. Die Taverne, die wohlhabendere Männer und Frauen entlang der National Road bewirtete, wurde nach George Washington benannt, dem das Grundstück, auf dem die Taverne steht, einst gehörte. Sie wurde in den 1830er Jahren erbaut und war bis 1855 in Betrieb, als der Schienenverkehr einen Großteil des Wagenverkehrs entlang der Straße ersetzte.

Weitere Informationen:

Fort Necessity National Battlefield
One Washington Parkway
Farmington, Pennsylvania 15437
724-329-5512

Fort Necessity, Pennsylvania

Zusammengestellt von Kathy Weiser/Legends of America, aktualisiert Februar 2020.

Siehe auch:

Französischer und Indischer Krieg

Fort Duquesne

Pennsylvania Forts

Pennsylvania – The Keystone State

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