Konstantinopel, Hippodrom

Hippodrom von Konstantinopel: der antike Zirkus für Wagenrennen, eines der Hauptdenkmäler in Konstantinopel.

Hippodrom, Sphendon (Unterbau)

Das Hippodrom von Konstantinopel war der Ort für Pferderennen. Es ist heute noch als Park, in dem die Spuren der alten Rennbahn deutlich sichtbar sind, und als Ruine erhalten. Es wurde 203 unter Kaiser Septimius Severus erbaut und nach 324 von Konstantin dem Großen erweitert. Es war etwa 130 Meter breit und 450 Meter lang. Das Hippodrom bot Platz für 40.000-50.000 Menschen. Der Platz, der mehr oder weniger in Nordost-Südwest-Richtung ausgerichtet ist, wird auf Türkisch Sultanahmet Meydanı oder At Meydanı („Pferdeplatz“) genannt.

Karte des Hippodroms

Bei der Einfahrt von Nordosten mussten die Wagen mehrmals die Spina, die Längsbarriere in der Mitte des Zirkus, umfahren, die mit mehreren Monumenten geschmückt war. Das älteste dieser Denkmäler dürfte der sogenannte Obelisk des Konstantin Porphyrogenitus sein, der sich in der Mitte der Spina befindet. Konstantin fügte die Schlangensäule etwas nordöstlich hinzu; der Obelisk des Theodosius wurde 390 von Theodosius I. etwas weiter nordöstlich vor der kaiserlichen Loge (kathisma) hinzugefügt.

Porphyrius-Denkmal der Grünen

Die beiden Porphyrius-Denkmäler waren die Sockel von Statuen, die zum Gedenken an einen Wagenlenker errichtet wurden, der im ersten Viertel des sechsten Jahrhunderts tätig war. Sie wurden aus Marmor gefertigt und ähneln einander sehr. Dennoch wurden sie von Anhängern zweier gegnerischer Ställe, den „Blauen“ (Veneti) und den „Grünen“ (Prasinoi), in Auftrag gegeben und nicht zur gleichen Zeit aufgestellt. Beide Sockel sind mit Reliefs und Epigrammen geschmückt, die Porphyrius preisen, der nach der Aufstellung der ersten Statue zur gegnerischen Fraktion gewechselt haben muss. Andere Texte enthalten die Rufe des Publikums („Du schaffst es, Glück der Grünen!“) und die Namen von zehn Pferden: Nicopolemos, Radiatos, Pyrrhos, Euthynicos, Halieus, Anthypatos, Cynagos, Pelorios, Aristides, und Palaestinarches.

Porphyrius-Denkmal der Blauen

Das Hauptrelief zeigt Porphyrius, der in seiner Quadriga (von vier Pferden gezogener Streitwagen) steht und in der einen Hand einen Kranz und in der anderen die Zügel oder einen Palmzweig hält. Auf den anderen Seiten sind seine Fächer, ein Kaiser (wahrscheinlich Anastasius I.), der dem Spektakel zusieht, Musiker, Nikes und Tyche, die Schutzgöttin von Konstantinopel, mit einem Füllhorn zu sehen. Es wird berichtet, dass sich fünf weitere Denkmäler des Porphyrius auf der Spina befinden.

Das Kathisma, wie es auf dem Obelisken des Theodosius dargestellt ist

Die Fans der Grünen und Blauen konnten sehr enthusiastisch sein. Im Januar 532 begannen sie zu streiten – das war nichts Neues – und Kaiser Justinian griff ein: Die Rädelsführer wurden verhaftet und hingerichtet. Am nächsten Tag wandten sich die beiden Fraktionen gemeinsam gegen den Kaiser und riefen „Nika! Nika“ (Sieg!). Der wütende Mob stürmte das Gefängnis, befreite mehrere gefangene Hooligans und plünderte den Palast und mehrere Gebäude in der Nachbarschaft. Die Kirchen der Göttlichen Weisheit und des Göttlichen Friedens wurden zerstört. Schließlich befahl Justinian seinen Söldnern, die Plünderer anzugreifen. Etwa 30.000 Konstantinopolitaner wurden massakriert, und das war das blutige Ende der Nika-Aufstände.

Die Pferde von San Marco

Auf der Ostseite befand sich das Kathisma, die Kaiserloge, mehr oder weniger an der Stelle des Hofes der heutigen Moschee von Sultan Ahmet. Sie stand in direkter Verbindung mit dem Palast selbst.

Die Kaiserloge war mit vier vergoldeten Bronzepferden geschmückt, die der griechische Künstler Lysippus vor langer Zeit, in der Mitte des vierten Jahrhunderts v. Chr., geschaffen hatte. Zusammen mit den vergoldeten Bronzetafeln, die den Obelisken des Konstantin Porphyrogenitus schmückten, wurden sie gestohlen, als die Kreuzfahrer 1204 Konstantinopel eroberten und plünderten. Sie befinden sich heute in Venedig, in der Basilika San Marco.

Kapitell des Kathisma

Das letzte Foto zeigt ein Kapitell, das zu einer Säule des Kathisma gehörte und aus weißem Marmor gefertigt war. Vier geflügelte Pferde tragen das Dach der kaiserlichen Loge. Es ist ein sehr schönes Kunstwerk und wurde in der ersten Hälfte des sechsten Jahrhunderts angefertigt.

Teile des Hippodroms sind ausgegraben und untersucht worden, aber nur der südlichste Teil ist sichtbar (erstes Foto).

Literatur

  • James Grout, „The sphendone“
  • James Grout, „Porphyrius the Charioteer“

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