Kobe Bryant hat für die Olympischen Spiele und darüber hinaus 16 Pfund abgenommen

In seiner 16-jährigen NBA-Karriere hat sich Kobe Bryant durch viele bewundernswerte Eigenschaften ausgezeichnet, nicht zuletzt durch sein Können und seine angeborene Athletik. Aber obwohl Kobe so viel Talent hat wie nur wenige andere Spieler in der Geschichte des Sports, sticht er wohl am meisten durch seinen immensen Drang, besser zu werden, hervor. In jeder Phase seiner Karriere hat er alles getan, was nötig war, um an der Spitze des Spiels zu bleiben (zumindest so gut er konnte) und die Lakers im Kampf um die Meisterschaft zu halten. Es hat nicht immer geklappt, aber das lag nicht daran, dass er es nicht versucht hätte.

Im Jahr 2008 führte Bryant das Team USA zur Goldmedaille, indem er in den Trainings und Spielen einen intensiven Ton anschlug, insbesondere in der Defensive. Für das diesjährige Turnier in London hat sich Bryant ebenfalls vorgenommen, sein Bestes zu geben. Um das zu erreichen, hat er seinen Körper verändert und 16 Pfund abgenommen. Aus einem langen Artikel von Jeremiah Tittle für The Guardian UK (via PBT):

Aber es ist mehr als nur die Vorbereitung, die es dem 33-Jährigen, der mit 29.484 Punkten den fünften Platz in der NBA-Rangliste belegt, ermöglicht, weiterhin auf einem so hohen Niveau zu spielen. Auf die Frage nach der experimentellen Behandlung, der er sich unterzog, um seine angeschlagenen Knie zu heilen, sagt er: „Ich habe mit anderen Baseballspielern und Footballspielern darüber gesprochen. Bei mir hat das Wunder gewirkt. Es ist nicht nur für die Knie, sondern für alles, was arthritisch ist. Die Ärzte haben also dieses Verfahren entwickelt, das als Knorpelersatz dienen kann. Für mich waren die Ergebnisse erstaunlich. Ich kann rennen. Ich kann trainieren. Ich kann alles tun, was ich tun wollte, ohne zu hinken, ohne dass mein Knie anschwillt oder irgendetwas in der Art.“

Abgesehen von der experimentellen Therapie verrät Bryant, wie sich sein Aussehen sonst noch verändert hat: Er hat 16 Pfund abgenommen, um seinen älteren Körper auf die Strapazen der Olympischen Spiele vorzubereiten, gefolgt von einem weiteren Anlauf auf seinen sechsten NBA-Titel. „Da der Sommerbasketball direkt in die Saison übergeht – und ich erwarte, dass ich bis nächsten Juni spielen werde – muss ich meine Knie etwas entlasten. Ich muss etwas Gewicht verlieren.“

Der Gewichtsverlust ist auf den ersten Blick nicht besonders auffällig, aber bei näherem Hinsehen sieht man Bryant mit einem kantigeren Gesicht, strafferen Armen und einem etwas schlankeren, weniger muskulösen Aussehen. Es ist nicht so, dass er vorher in schlechter Form war – es handelt sich eher um eine Optimierung als um eine notwendige Überholung.

Diese Aufmerksamkeit für kleine Details ist es, die Bryant so großartig macht – er sucht nach allen möglichen Formen der Verbesserung und untersucht sie gründlich. In der Vergangenheit hat Kobe seine Ernährung umgestellt und ist bekanntlich nach Deutschland geflogen, um sich bizarren Kniebehandlungen zu unterziehen. Andere Spieler geben sich große Mühe, ihren Körper zu verbessern, aber niemand tut so viel wie der Star der Lakers.

Die Entscheidung, Gewicht zu verlieren, hatte nicht nur mit den Olympischen Spielen zu tun, vor allem jetzt, da die Lakers Steve Nash verpflichtet haben und wieder wie ein potenzieller Meisterschaftsanwärter aussehen. Zufälligerweise waren die Olympischen Spiele das erste Ereignis in seinem Terminkalender – hier geht es um die Gesamtheit seines Terminkalenders, nicht nur um ein Ereignis.

Kobe kann stur sein und es ist schwierig, mit ihm umzugehen, besonders wenn es darum geht, zu entscheiden, wie die Offensive der Lakers organisiert werden soll. Es steht jedoch außer Frage, dass er die Schwierigkeiten eines alternden Sportlers kennt und weiß, was er tun muss, um sie zu überwinden. Er musste nicht abnehmen, aber Bryant hat sich immer darauf konzentriert, was getan werden kann, nicht was getan werden muss.

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