Katherine Dunham Biographie, Leben, interessante Fakten

Frühes Leben

Katherine Dunham wurde als Tochter einer französisch-kanadischen Frau und eines afroamerikanischen Mannes im Staat Chicago in Amerika geboren. Ihr Geburtstag war der 22. Juni des Jahres 1909. Bereits in jungen Jahren sang Katherine Dunham in ihrer Kirche. Ihre Zeit in der Methodistenkirche in Joliet bereitete sie auf eine Karriere als Tänzerin vor.

Obwohl Katherine Dunham sich in jungen Jahren nie mit dem Tanzen beschäftigte, spielte ihr das Schicksal einen Streich, als sie älter wurde. Dem Drängen ihrer Familie folgend, besuchte sie die Universität von Chicago, um ihren Abschluss in Anthropologie zu machen. Katherine schloss sowohl ihren Bachelor als auch ihren Master und ihren Doktortitel in angenehmer Folge ab.

Katherine Dunhams Bruder, Albert Dunham Jr., besuchte ebenfalls die gleiche Universität wie sie. Sie gilt als eine der ersten afroamerikanischen Frauen, die ihr Studium an der University of Chicago absolviert haben.

Frühe Anerkennung

Katherine Dunham begann mit einer Tanzgruppe, die bei ausgewählten Veranstaltungen auftrat, und beschäftigte sich mit Themen aus dem klassischen und afrikanischen Tanz. Katherine wollte die kreativen Ausdrucksformen der afrikanischen Ureinwohner erforschen und suchte nach Möglichkeiten, diese zu erkunden und zu präsentieren.

Ballet Nègre war der Name ihrer Tanzgruppe, die erstmals 1931 auf dem Beaux Arts Ball in Chicago auftrat. Danach hatte die Gruppe keine Engagements mehr und wurde aufgelöst.

Einer der frühen Auftritte von Katherine Dunham war der mit der Bühnengruppe von Ruth Page. Die Bühnenshow hieß „The Devil Woman“ (Die Teufelsfrau) und war eine Adaption der Martinischen Folklore. Dunham hatte in dieser Zeit einige Auftritte an der Chicagoer Oper und war Assistentin von Ruth Page. 1940 gründete Katherine Dunham ihre Tanzkompanie

, die nur aus Afroamerikanern bestand. Die Dunham Dance Company entwickelte die Dunham-Technik, eine Mischung aus amerikanischem Ballett, karibischen ethnischen Tänzen und einer Mischung aus theatralischen Effekten.

Katherine Dunham gab ihr Debüt am Broadway und trat dort im Laufe der Jahre in einer Reihe von Musicals auf. Ihre Auftritte umfassten Filme, Bühnenshows und mehrere Ballette. Katherine Dunham tanzte im Jahr 19

42 in Pardon My Sarong und 1943 in Stormy Weather.Als sich ihr Einfluss und ihre Erfahrungen mehrten, gründete Katherine Dunham die Katherine Dunham School of Dance and Theatre. Diese wurde in New York City eröffnet und bot Kurse in den Bereichen darstellende Künste, Schauspiel, Tanzkulturstudien, Geisteswissenschaften sowie Karibikforschung an.

Im Auge des Sturms

Katherine Dunham befand sich 1980 im Auge des Sturms, als ihre Entourage in einem Fünf-Sterne-Hotel in Brasilien abgewiesen wurde. Es wurde ihr nachgesagt, dass der Vorfall einen Sturm der Entrüstung auslöste und auf vielen Kanälen bekannt gemacht wurde.
Dieser Sturm führte zur Verabschiedung des Afonso-Arinos-Gesetzes, das Rassismus in der südamerikanischen Nation Brasilien zu einer Straftat machte.

Ihre literarischen Werke

Katherine Dunham schrieb daraufhin eine Reihe von Büchern, in denen sie ihre Kindheitserfahrungen und die Lektionen, die sie auf ihrem Weg gelernt hatte, dokumentierte.

A Touch of Innocence: Memoirs of Childhood wurde im Jahr 1959 veröffentlicht. „The Island Possessed“ erschien 1969, während Kasamance: A Fantasy wurde 1974 veröffentlicht.

Katherine Dunham brachte während ihrer Jahre auf der Erde auch eine Reihe von Artikeln heraus, die ihre Forschungen im Bereich der Anthropologie beleuchteten.

Weitere Erwähnungen

Katherine Dunham setzte sich für Menschenrechte, Gleichheit und soziale Gerechtigkeit ein. Diese Themen zogen sich wie ein roter Faden durch die Jahre ihres Lebens.

Katherine setzte sich selbst einem hohen Risiko aus, als sie sich im Jahr 1992 in einen 47 Tage dauernden Hungerstreik begab. Sie protestierte damit gegen die Zurückweisung haitianischer Bootsflüchtlinge durch die US-Einwanderungsbehörde.

Gemeinsame Zuschreibung

Katherine Dunham gilt als Choreografin, Tänzerin und Performerin, die eine führende Rolle in der afroamerikanischen Entwicklung des modernen Tanzes spielte. Sie ist bekannt für ihre kulturübergreifenden Aufführungen.

Katherine Dunham ist auch für ihren ausgeprägten Sinn für soziale Gerechtigkeit bekannt, da sie einmal eine Aufführung auf Eis legte, nachdem sie erfahren hatte, dass die schwarze Gemeinschaft vom Kartenverkauf ausgeschlossen war. Dunham engagierte sich als Tanzlehrerin und Tänzerin nicht nur wegen des Ruhmes oder des Reichtums, sondern weil sie daran glaubte, die besten Ideale zu vertreten, die die gesamte Menschheit auf die gleiche Stufe stellen.

Familie

Katherine Dunham hatte eine Ehe-Erfahrung, die auch wie eine Reise ist. Katherine heiratete erstmals im Jahr 1931 Jordis McCoo. Jordis war ein Postangestellter afroamerikanischer Abstammung. Sie trennten sich, als ihre Differenzen zu krass wurden, und ließen sich 1938 scheiden.

Katherine heiratete 1941 John Thomas Pratt, einen weißen Kanadier, mit dem sie seit 1938 künstlerisch zusammenarbeitete. Die Trauung fand in Mexiko statt, da rassenübergreifende Ehen damals in den USA noch ein Thema waren.

Aus Gründen der Legalität heirateten sie jedoch im Jahr 1949 in Las Vegas.
Sie hatten keine eigenen Kinder und konnten ein Mädchen, Marie-Christine Dunham Pratt, adoptieren, das damals ein Jahr und zwei Monate alt war.

Katherine wurde von einer Kindertagesstätte adoptiert, die von einem römisch-katholischen Kloster in Frankreich betrieben wurde.

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