Kann ein Bär nur mit Honig überleben?

Natürlich

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9. Okt, 2017 – 6 min read

Aktuelles Foto, nicht manipuliert.

Die Ernährung von Winnie Puuh ist kein großes Geheimnis: Er mag Honig, und zwar viel davon.

Und weißt du was? Es hat ihm gut getan. Puuh lebt ein so herrliches Leben, dass sich eigentlich niemand beschweren kann. Aber wenn du gerade einen Klassiker von A. A. Milne liest, kann es sein, dass ein bisschen echte, lebensnahe Wissenschaft dabei hilft, eine häufige Frage zu Puuhs eigenartigem Lebensstil zu beantworten: „Essen Bären wirklich Honig?“

Was ist das für ein Zeug in seinen Haaren!

In dieser Hinsicht: Ja, das tun sie ganz sicher. Aber diese Tatsache könnte schnell zu einer viel heikleren Frage führen:

„Kann ein Bär nur Honig essen?“

Nun ja.

Der „echte“ Winnipeg-Bär.

Zunächst müssen wir einige Details klären. Pooh ist kein x-beliebiger Bär, sondern ein echter Schwarzbär aus den 1920er Jahren. Das ist unser Bezugspunkt, um zu bestimmen, welche Verhaltensweisen von Bären tatsächlich nachhaltig sind. Die Ernährungsgewohnheiten von Schwarzbären sind nicht ganz einheitlich; sie variieren je nach Alter, Geschlecht und vor allem je nach Jahreszeit. Während des Winterschlafs nimmt der Bär (natürlich) keine Nahrung zu sich, während sein Körper immer noch etwa 4.000 Kalorien pro Tag verbrennt. In den Monaten vor dem Winter kann seine tägliche Nahrung bis zu 20.000 Kalorien betragen. Wild.

Der Einfachheit halber und um Pooh den Vorteil des Zweifels zu geben, setzen wir ihn am unteren Ende eines durchschnittlichen Frühlingstages an: 5.000 Kalorien. Pooh ist ohnehin ein relativ sitzender Kerl, ich kann mir nicht vorstellen, dass sein Körper unter großem Stress steht.

Zu den Bienen. Wie bereits erwähnt: Ja, Bären fressen Honig, aber es ist nicht nur der Honig, der ihnen Nahrung bietet. Meine Anerkennung geht an das Alaska Department of Fish and Game:

Q: Essen Bären Honig?

A: Ja. Bären lieben Honig und werden von Bienenstöcken angezogen. Aber anders als bei Winnie the Pooh fressen die Bären nicht nur Honig. Sie verzehren auch die Bienen und die Larven im Bienenstock, die eine gute Eiweißquelle sind. Sowohl Braun- als auch Schwarzbären plündern Bienenstöcke.

„Anders als in Winnie Puuh“, was? Nun, das ist nicht ganz klar; während Puuh sein eigenes privates Fort Knox aus Honig hortet, war ich mir nicht ganz sicher, ob das sein einziger von Bienen getragener Schatz ist.

Wie… vielleicht ist das ein Hilferuf.

Honig selbst ist im Grunde nur ein Zuckerspeichersystem für Bienen, um Nektar in einfachere Zuckerketten umzuwandeln und die energetische Nahrung für schwierigere Jahreszeiten zu bewahren. Der Rest des Bienenstocks – Waben, Larven oder die Bienen selbst – wäre eine bessere Eiweißquelle und eine viel ausgewogenere Mahlzeit. Aber Puuh funktioniert nicht so.

Die Bienen sind der gesündeste Teil!

Er spuckt die Bienen aus! So ein dummer Bär. Außerdem ist seine Einstellung im Text wohl ziemlich klar formuliert: „Der einzige Grund, eine Biene zu sein, ist, Honig zu machen. Und der einzige Grund, Honig zu machen, ist, dass ich ihn essen kann.“

Pooh isst also nur den Honig, was zwar nicht ideal ist, aber wir können trotzdem damit arbeiten. Honig selbst hat 64 Kalorien pro Esslöffel, und mit einer kleinen metrischen Umrechnung können wir ausrechnen, dass Puuh nur 1,16 Liter Honig pro Tag zu sich nehmen müsste, um die 5.000 C/Tag-Diät des Schwarzbären zu erfüllen. Eigentlich ist das ziemlich vernünftig, wenn man bedenkt, dass er sich eine Handvoll Honig ins Maul schaufelt wie ein verrücktes Tier.

An dieser Stelle möchte ich klarstellen, dass es in diesem Blog nicht darum geht, das Naturgesetz der Kinderliteratur zu beweisen oder zu widerlegen. Das wäre ja auch seltsam. Stattdessen suche ich nach Möglichkeiten, über Medien etwas über Biologie zu lernen, selbst über so etwas Harmloses wie Puuh-Bär. So weit, so gut.

Abgesehen davon gibt es eine größere Frage. Wenn Puuh 1,16 Liter Honig pro Tag braucht… Gibt es dann überhaupt genug Honig im „Hundert-Morgen-Wald“, um ihn am Leben zu erhalten?

Zuerst dachte ich, die Antwort hänge von der Anzahl der Bienenstöcke ab, die in ein geschlossenes Gebiet von 100 Hektar passen (die Antwort ist… eigentlich eine Menge), aber es stellt sich heraus, dass die Logik viel komplexer ist. Die Honigproduktion pro Fläche hängt nämlich nicht nur von der Anzahl der Bienenstöcke ab, sondern auch von der Menge an Pollen und – was noch wichtiger ist – von der Art der blühenden Pflanzen, die sich in Flugweite befinden. Es spielt keine Rolle, ob es Dutzende oder Hunderte von Bienenstöcken gibt, wenn nicht die richtige Art von Vegetation vorhanden ist.

Honigwissenschaft: Das ist ein Ding.

Wir haben berechnet, dass Pooh 1,16 l Honig pro Tag benötigt, was knapp 425 l für das ganze Jahr entspricht. Bei einer Dichte von 1,42 g/ml sind das etwa 600 kg goldener Schleim. Schwerer Bär.

Nun können wir mit einer praktischen Referenz beginnen. Auf einer Fläche von 100 Morgen (umgerechnet etwa 40 Hektar) gibt es eine große Bandbreite an Honigerträgen bei verschiedenen Pflanzenarten. Das Maximum ist die Fichte, mit der die Bienen 16.000 kg Honig pro Saison produzieren könnten. Am anderen Ende des Spektrums, bei Pflanzen wie Pflaume, Apfel oder Buchweizen, die einen geringeren Pollenertrag haben, produzieren die Bienen in einem Hundert-Morgen-Wald nur … Trommelwirbel bitte … 1.200 kg.

Selbst bei der denkbar schlechtesten Vegetation könnten die einheimischen Bienen mindestens doppelt so viel Honig produzieren, wie Winnie Puuh für das ganze Jahr bräuchte.

Puh.

So, technisch gesehen, ist dieses Bild biologisch korrekt. Vorerst.

Es gibt noch eine ganze Reihe anderer Variablen, die ich zu erforschen gedachte. Die Honigproduktion hängt von der Temperatur, dem Wetter und der Produktivität der Bienen ab, aber egal, wie ich es drehe und wende, Poohs Ernährung scheint im Rahmen aller vernünftigen Schätzungen zu liegen. Ein Bär kann sich definitiv (hypothetisch) von dem Honig ernähren, der auf einem hundert Hektar großen Grundstück produziert wird. Abgesehen von einer Sache…

Es gab eine kleine Forschungsarbeit, die mir wirklich auffiel: Das durchschnittliche Territorium von Schwarzbären liegt zwischen 2,5 und 10 Quadratmeilen, was zu einem bestimmten Zeitpunkt für meine Honig-Untersuchung relevant zu sein schien, aber schließlich in der Schublade verschwand. Wenn wir jedoch ein wenig umrechnen, kommen wir auf ein Territorium zwischen 1.600 und 6.400 Hektar.

Was!?

Das ist im Grunde Pooh im Hundertmorgenwald. Erinnere dich an dieses Gesicht.

Der Wald ist zu verdammt klein! Wenn Puuh nur hundert Hektar zur freien Verfügung hat, ist er auf weniger als 5 % seines natürlichen Territoriums beschränkt. Außerdem muss er sich mit einem Tiger (glaube ich) und ein paar Kängurus messen. Selbst wenn sich seine Honigdiät bewährt, ist Puuh immer noch auf einem winzigen Stück Land gefangen, das kaum groß genug ist, um ihn bei Verstand zu halten.

Vergiss die Diät, Puuh-Bär, du brauchst ein größeres Zuhause.

Am Ende sind wir zu einem schockierenden Schluss gekommen: Winnie Puuh wird wahrscheinlich verrückt. Kein Wunder, dass er nur Zucker isst und keine Hosen trägt. Ich liebe die klassischen Geschichten von Pooh und seinen Freunden genauso wie jeder andere, aber kann ich wirklich ein solches Maß an Tierquälerei gutheißen?

Ja, vorläufig. Es ist ja schließlich Fiktion. Aber wenn Sie jemals einem reichen, eifrigen Zoologen begegnen, der davon träumt, seinen Lieblingswald aus Kindertagen nachzubilden, geben Sie diesen Artikel weiter und bestehen Sie bitte um der Schwarzbären willen darauf, dass er die entsprechenden 1.600 bis 6.400 Hektar Platz zur Verfügung stellt.

Und geben Sie dem Bären etwas verdammtes Eiweiß.

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