Kaliforniens neues erweitertes Gesetz zum Schutz vor Belästigung am Arbeitsplatz

Das kalifornische Gesetz für faire Beschäftigung und Wohnraum (FEHA) hat eine Reihe von Verboten für das Verhalten von Arbeitgebern aufgestellt, die Diskriminierung und Belästigung in einer Reihe von Situationen rechtswidrig machen. Die Senate Bill 1300, die von Gouverneur Brown am 30. September 2018 unterzeichnet wurde, erweitert den Schutz des FEHA. Das Gesetz ist am 1. Januar 2019 in Kraft getreten. Im Folgenden finden Sie einige der wichtigsten Punkte des neuen kalifornischen Gesetzes zum Schutz vor Belästigung am Arbeitsplatz. Wenn Sie Fragen zum neuen Gesetz oder zu Belästigungsklagen haben, die von oder gegen Sie oder Ihr Unternehmen vorgebracht werden, wenden Sie sich an einen sachkundigen Anwalt für Arbeitsrecht in Kalifornien.

Verantwortung des Arbeitgebers für das Verhalten von Nicht-Mitarbeitern

SB 1300 erweitert den Schutz der FEHA für Arbeitnehmer erheblich. Nach dem neuen Gesetz können Arbeitgeber für das Verhalten von Nichtbeschäftigten in Bezug auf jede Art von Belästigung am Arbeitsplatz verantwortlich sein, nicht nur für sexuelle Belästigung, die sich gegen Beschäftigte oder Nichtbeschäftigte richtet, die als Praktikanten, Freiwillige oder Auftragnehmer arbeiten.

Beschränkungen für Freistellungen und Nichtverleumdungsvereinbarungen

Abgesehen von bestimmten Ausnahmen verbietet SB 1300 Arbeitgebern, von Beschäftigten zu verlangen, dass sie bestimmte Rechte als Bedingung für eine neue oder fortgesetzte Beschäftigung oder als Gegenleistung für eine Gehaltserhöhung oder Prämie unterschreiben. Arbeitgeber dürfen von Arbeitnehmern nicht verlangen, Nichtverleumdungsvereinbarungen oder andere Dokumente zu unterzeichnen, die sie daran hindern würden, rechtswidriges oder belästigendes Verhalten am Arbeitsplatz zu melden.

Ebenso wird verhindert, dass Arbeitgeber von Arbeitnehmern verlangen, Freigaben zu unterzeichnen, die belegen, dass der Arbeitnehmer keine Ansprüche oder Verletzungen gegen den Arbeitgeber oder eine andere betroffene Einrichtung hat, was den Arbeitnehmer daran hindern würde, eine Beschwerde bei einer staatlichen Behörde, einem Zivilgericht, einer Strafverfolgungsbehörde oder einer anderen staatlichen Einrichtung einzureichen.

Die Bestimmungen lassen eine Ausnahme für Vergleiche zu, die geschlossen werden, um erwartete oder anhängige Klagen vor Gericht, einer Behörde oder einem alternativen Streitbeilegungsforum beizulegen.

Neues kalifornisches Gesetz legt einheitliche Standards für die Bewertung von Belästigungsklagen fest

Das neue Gesetz legt offiziell den vom Obersten Gerichtshof in der Rechtssache Harris gegen Forklift Systems festgelegten Standard als angemessenen Standard für Gerichte zur Bewertung von Belästigungsklagen fest. Dem Gesetz zufolge muss ein „Kläger nicht nachweisen, dass seine oder ihre konkrete Produktivität infolge der Belästigung zurückgegangen ist. Es reicht aus zu beweisen, dass eine vernünftige Person, die dem diskriminierenden Verhalten ausgesetzt war, wie der Kläger der Meinung war, dass die Belästigung die Arbeitsbedingungen so verändert hat, dass es schwieriger ist, die Arbeit zu verrichten.“

Zusätzlich stellt das Gesetz klar, dass ein einziger Vorfall von Belästigung ausreicht, um eine streitbare Tatsachenfrage hinsichtlich des Vorhandenseins eines feindseligen Arbeitsumfelds zu schaffen. Ein feindseliges Arbeitsumfeld liegt vor, wenn „belästigendes Verhalten die Arbeitsleistung des Klägers in unzumutbarer Weise beeinträchtigt oder ein einschüchterndes, feindseliges oder beleidigendes Arbeitsumfeld geschaffen hat“. Der Gesetzgeber lehnte ausdrücklich die Doktrin der „verstreuten Bemerkungen“ ab, die verhinderte, dass einzelne Vorfälle ein feindseliges Arbeitsumfeld nachweisen konnten.

Das Gesetz legt einen einheitlichen Standard für die Bewertung von Belästigungsansprüchen fest, unabhängig von der Art des Arbeitsplatzes; die Tatsache, dass in einer bestimmten Branche in der Vergangenheit häufiger sexuelle Bemerkungen gemacht wurden, ändert nichts an der Definition von Belästigung für Arbeitnehmer in dieser Branche.

Bystander Training

SB 1300 ermächtigt Arbeitgeber auch, Bystander Interventionstraining anzubieten, um Arbeitnehmern Anleitungen zu geben, wie sie potenziell problematisches Verhalten am Arbeitsplatz erkennen und darauf reagieren können.

Wenn Sie ein kalifornischer Arbeitnehmer sind, der Opfer einer Belästigung am Arbeitsplatz wurde, oder ein Arbeitgeber, der eine kompetente Rechtsberatung benötigt, wenden Sie sich für ein Beratungsgespräch an die Büros der Arbeitsrechtsanwälte Richard Koss und Rand Stephens in Antioch unter 925-757-1700 oder in Redwood City unter 650-722-7046.

By Bay Area Employment Lawyers | Posted on January 29, 2019

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