Harvey Milk Stätten in San Francisco: 4 sehenswerte Orte aus dem Leben der Ikone der Schwulenrechte

Es scheint heute fast unvorstellbar, aber es ist noch gar nicht so lange her, dass die Rechte von Homosexuellen in Amerika praktisch nicht existierten. Die heutige Toleranz und Akzeptanz von Homosexualität, sowohl in der Kultur als auch in der Politik, erforderte jahrelangen Aktivismus und Lobbyarbeit. Und obwohl es unzählige Namen gibt, die für diese Sache gekämpft haben, ragt einer als Ikone der Bewegung heraus: Harvey Milk.

Obwohl er nicht der erste offen schwule Beamte war und auch nicht der erste Kandidat, der sich outete und für ein Amt kandidierte, verkörpert Milk die Gleichberechtigung der LGBTs UND den Geist der Stadt, der er diente. Zum Gedenken an Harvey Milk haben wir eine Liste von Zielen in San Francisco zusammengestellt, die man gesehen haben muss, wenn man sich für das Leben dieses Vorkämpfers für die Rechte der Homosexuellen interessiert.

575 Castro Street

Bild über Flickr – CC BY 2.0 – Brad Greenlee

Eine offensichtliche Sehenswürdigkeit, die man unbedingt besuchen muss, ist der Standort von Milks kleinem Geschäft, Castro Camera. Das Ladenlokal diente als Treffpunkt für die wachsende schwule Gemeinde des Viertels sowie als Milks Wahlkampfzentrale für seine verschiedenen Kandidaturen für öffentliche Ämter (er wohnte auch in der Wohnung im Obergeschoss). Für die Dreharbeiten zu dem 2008 mit dem Academy Award ausgezeichneten Film, der auf seinem Leben basiert, wurde das Gebäude akribisch rekonstruiert, so wie es zu Lebzeiten von Milk aussah. Heute befindet sich dort der Human Rights Campaign Store.

Harvey Milk Plaza

Bild via Flickr – CC BY 2.0 – miss_millions

Wer oft und günstig nach San Francisco fliegt, weiß, dass die Stadt nicht gerade arm an Orten ist, die nach Milk benannt sind. Es gibt eine Schule, ein Erholungszentrum, ein Bundesgebäude und eine Bibliotheksfiliale. Der Harvey Milk Plaza an der Ecke Market und Castro Street ist jedoch wahrscheinlich der wichtigste. Als Milk 1978 ermordet wurde, versammelten sich die Einwohner San Franciscos in dieser Nacht auf dem Platz und marschierten mit einer Mahnwache bei Kerzenlicht zum Rathaus. Im Jahr 1997, genau 20 Jahre nach seiner Wahl, wurde der Platz dem Gedenken an Milk gewidmet und eine riesige Regenbogenflagge aufgestellt.

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San Francisco City Hall

Als Mitglied des San Francisco Board of Supervisors befand sich Harvey Milks Büro im Rathaus. Hier wurde er am 27. November 1978 zusammen mit dem Bürgermeister von San Francisco, George Moscone, ermordet. Die beeindruckende Architektur des Gebäudes allein ist schon ein Grund, es zu besichtigen, aber seine Bedeutung für die Geschichte von Milk (zusammen mit der Gedenkbüste zu seinen Ehren am oberen Ende der Haupttreppe und direkt vor dem Raum der Aufsichtsräte) ist wahrscheinlich der Grund, warum Sie unbedingt vorbeischauen sollten.

Die Harvey Milk Historic Streetcar

Bild via Flickr – CC0 1.0 – Bernard Spragg. NZ

Milk war eine politische Führungspersönlichkeit, die vor allem für ihren Einsatz für die Rechte der Homosexuellen bekannt war. Er setzte sich aber auch für kleinere Probleme ein, z. B. für eine Verordnung, die Hundebesitzer dazu verpflichtete, hinter ihren Hunden aufzuräumen, und setzte sich für den öffentlichen Nahverkehr der Stadt ein (er war der erste Stadtrat, der die damals neue Monatskarte für den Nahverkehr nutzte). Da passt es gut, dass das städtische Nahverkehrssystem Muni (kurz für San Francisco Municipal Railway) eine seiner historischen Straßenbahnen zu Milks Ehren einweiht. Eine Fahrt mit der Straßenbahn Nr. 1051 auf der historischen Straßenbahnlinie F-Market & Wharves ist so gut wie jeden Tag möglich. Die Straßenbahn ist mit einer Tafel über Milk versehen und ist sogar in einer Szene des Films Milk zu sehen.

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