Gage, Thomas

Geboren um 1721
Firle, England
Gestorben am 2. April 1787
Portland, England

Gouverneur von Massachusetts, militärischer Führer

Thomas Gage war der oberste britische Beamte in Amerika zu einer Zeit, als die Briten nicht beliebt waren. Am Vorabend der Amerikanischen Revolution wurde Gage von seinen Vorgesetzten in England angewiesen, die Kolonisten zur Vernunft zu bringen und sie andernfalls mit der Macht der britischen Armee niederzuschlagen. Gage hielt den Frieden so lange wie möglich aufrecht und erteilte schließlich die Befehle, die zur Konfrontation in Concord, Massachusetts, und zum Beginn der Amerikanischen Revolution führten.

Thomas Gage wurde um 1721 auf dem Anwesen seiner Familie, High Meadow genannt, in Firle, England, geboren. Er war der zweite Sohn von Benedicta Hall und Thomas Gage, einem Mitglied des parlamentarischen Oberhauses (wie des US-Senats), der auch die Adelstitel Viscount Gage of Castle Island und Baron Gage of Castlebar führte. Diese Titel wurden vom Vater an den ältesten Sohn vererbt und waren im Falle der Gages mit einem Grundstück in Irland verbunden. Thomas‘ älterer Bruder William erbte die Titel und erwies sich als hilfreich für die militärische Karriere seines Bruders.

Im Jahr 1728 traten Thomas und William Gage in die Westminster School ein, die Thomas acht Jahre lang besuchen sollte. Die Schule war für die Söhne der Wohlhabenden und Adligen bestimmt. Während ihrer Schulzeit lernten die Gage-Brüder viele junge Männer kennen, die sich später als einflussreich bei der Festlegung und Durchführung der britischen Politik gegenüber den amerikanischen Kolonien erweisen sollten.

Sieht Armeedienst in europäischen Kriegen

Nach der Schule, im Alter von etwa sechzehn Jahren, trat Thomas Gage in die Armee ein, was als geeigneter Beruf für einen jüngeren Sohn einer aristokratischen Familie angesehen wurde. Gages erster militärischer Rang war der eines Fähnrichs, eines Offiziers mit niedrigem Rang. Für einen an einer Beförderung interessierten jungen Mann war es eine gute Zeit, in der Armee zu sein, denn Großbritannien würde sich in den nächsten fünfundsiebzig Jahren fast ständig im Krieg mit der einen oder anderen Nation befinden. Gage wurde 1741 zum Leutnant und 1743 zum Hauptmann befördert und diente in einem irischen Regiment. (Irland war Teil Großbritanniens.)

Gage diente zunächst in den Kriegen Großbritanniens mit seinen europäischen Nachbarn. Im Jahr 1745 kämpfte er in Belgien im Österreichischen Erbfolgekrieg. Im April 1746 kämpfte Gage bei Culloden Moor in Schottland, wo der letzte der verbannten Stuart-Könige von England mit seinen schottischen Verbündeten besiegt wurde (siehe Eintrag Flora MacDonald). Gage kehrte 1747 nach Belgien (damals Flandern) und Holland zurück und verbrachte dort die nächsten zwei Jahre, während Großbritannien weiterhin mit seinen europäischen Feinden kämpfte. Er stieg in den Rängen auf und wurde 1748 zunächst Major und 1751 Oberstleutnant des 44. Regiments (einer Kampfeinheit von etwa 1.000 Mann).

Kämpfe im Franzosen- und Indianerkrieg in Amerika

Diese europäischen Streitigkeiten um Territorien und die Herrschaft über die Meere griffen schließlich auf ihre kolonialen Besitzungen über, darunter Amerika und Kanada. Jahrelang hatte Großbritannien Frankreich die Kontrolle über Kanada streitig gemacht, ein Konflikt, der in den Franzosen- und Indianerkrieg (1754-63) mündete. Im Jahr 1754 wurden Gage und das 44. Regiment als Teil der Expedition (Militärmission) von General Edward Braddock nach Amerika entsandt. Ihr erstes Aufeinandertreffen mit den Franzosen und ihren indianischen Verbündeten fand 1755 im westlichen Pennsylvania statt. Die Briten verloren die Schlacht. Dem leicht verwundeten Gage gelang es, seine Soldaten anzuweisen, den verwundeten Braddock in Sicherheit zu bringen, doch der General starb bald darauf. Während des Rückzugs freundete sich Gage mit einem jungen Kolonialoffizier an, dessen Milizeinheit aus Virginia (Bürgersoldaten) die britische Armee verstärkte. Dieser junge Amerikaner war George Washington (1732-1799; siehe Eintrag).

Im August und September 1756 diente Gage als stellvertretender Befehlshaber während des erfolglosen britischen Vorstoßes in das Mohawk-Tal im Bundesstaat New York und bei einer Expedition nach Halifax, Neuschottland.

Heiratet eine Amerikanerin

Zu diesem Zeitpunkt in seinem Leben wird Gage als ernster junger Mann beschrieben, der jedoch ein guter Gesellschafter und Gesprächspartner war. Im Gegensatz zu vielen anderen britischen Offizieren ging Gage nicht den Frauen nach, spielte nicht und trank nicht bis zum Exzess. Stattdessen konzentrierte er seine Energie darauf, das beste Regiment zu führen. Er bildete seine Männer gut aus und sorgte für ein ordentliches und gepflegtes Erscheinungsbild. Gage war ein guter Verwalter (Manager), aber weniger inspiriert auf dem Schlachtfeld. Er wird als vorsichtiger Befehlshaber beschrieben, was ihm bei seinen Truppen die Namen „Timid Tommy“ und „The Old Woman“ einbrachte. Mit der Zeit sollte sich herausstellen, dass sein wahres Talent in der Verwaltung der Gebiete lag, die Großbritannien mit seinen Armeen erobert hatte. Freunde beschrieben Gage als einen Mann mit einem ausgeprägten Sinn für Fairplay. Kinder gaben Gage Spitznamen wie „Quiet Tommy“, „Honest Tom“ und „Mild General“.

1757 erhielt Gage die Erlaubnis, eine spezielle Einheit amerikanischer Truppen zu schaffen, die als leicht bewaffnetes Regiment ausgebildet werden sollte. Bei der Rekrutierung für dieses 80. Regiment Ende 1757 lernte Gage eine schöne junge Amerikanerin namens Margaret Kemble kennen. Sie war die Tochter von Peter Kemble, einem Großgrundbesitzer und Kaufmann, der in der Stadt Mount Kemble in New Jersey lebte. Die Familie Kemble war französischer, griechischer, niederländischer und englischer Abstammung. Während des nächsten Jahres umwarb Gage Margaret Kemble durch Besuche und Briefe.

Am 7. Dezember 1758 heiratete Gage seine amerikanische Geliebte in einer anglikanischen (Church of England) Zeremonie in ihrem Haus in Mount Kemble. Gages neuer Schwager, Stephen, war Fähnrich in Gages Regiment. Bekannte von ihr beschrieben Margaret Kemble Gage als sehr stolz und sich der Stellung ihres Mannes in der englischen Aristokratie bewusst.

Die Gages führten eine sehr glückliche Ehe, aus der elf Kinder hervorgingen. Ihr erstes Kind, ihr Sohn Henry, wurde 1761 geboren, während die Gages in Montreal stationiert waren. Als sie alt genug waren, besuchten Henry und sein Bruder William Westminster, die alte Schule ihres Vaters in England, während ihre Schwester Maria Theresia ein Mädcheninternat besuchte. Zu den sechs Söhnen und fünf Töchtern der Gages gehörten John, Louisa Elizabeth und Harriet. Ihre Tochter Charlotte Margaret war das einzige Kind der Gages, das nicht in Amerika, sondern in England geboren wurde.

Dient bei der Eroberung Kanadas

Im Jahr 1758 diente Gage als Oberst unter Lord Abercrombie, dem Chef der britischen Armee, bei dem Versuch, das von den Franzosen gehaltene Fort in Ticonderoga, New York, einzunehmen. Bei dieser Aktion wurde er leicht verwundet. Anfang 1759 zogen Gage und seine Frau, Lady Gage, nach Albany, um in der Nähe des neuen Oberbefehlshabers, Lord Amherst, zu sein. Als die Briten Kanada von den Franzosen zurückerobern wollten, erhielt Gage das Kommando über eine Einheit und den Auftrag, auf dem Weg zur Einnahme der Schlüsselstadt Montreal das Fort La Galette am Ontariosee einzunehmen. Gage kam bis zum Niagara-See und brach dann ab, weil er der Meinung war, dass er zu wenig Männer und Vorräte hatte, um seinen Auftrag zu erfüllen. Amherst war wütend über Gages Entscheidung, aber schließlich wurde ihr Streit beigelegt. Amherst griff dann auf Gages militärische Führung zurück, als die britische Armee 1759 Quebec von den Franzosen einnahm.

Im Jahr 1760 diente Gage als Brigadegeneral unter Lord Amherst, der das Kommando hatte, als die Franzosen ihr riesiges kanadisches Reich an die Engländer abtraten. Noch im selben Jahr wurde Gage zum Gouverneur von Montreal ernannt, einer Stadt mit 25.000 Einwohnern. Als Gouverneur erwies sich Gage als fähig, mit den vielen Gruppen umzugehen, die in Montreal vertreten waren, darunter die französischen Katholiken, die Indianer, das britische Militär und die britische Zivilbevölkerung.

Gage wurde 1761 zum Generalmajor befördert und erhielt 1762 ein Regiment als Befehlshaber. 1763 wurde Gage Nachfolger von Lord Amherst als Oberbefehlshaber der britischen Streitkräfte in Nordamerika. Gage richtete sein Hauptquartier in New York City ein. Er blieb fast zehn Jahre lang, bis 1772, Oberbefehlshaber. Zu Gages Aufgaben gehörte die Überwachung der fünfzig britischen Forts, die die kanadischen und amerikanischen Kolonisten von Neufundland bis Florida an der Atlantikküste und von der Insel Bermuda bis zum Mississippi im Süden schützten.

Es waren turbulente Jahre, in denen Großbritannien ein Gesetz nach dem anderen erließ und die Kolonisten immer unruhiger wurden. Oft wurden diese Gesetze auf Empfehlung der in Amerika diensttuenden britischen Offiziere, wie Thomas Gage, erlassen. Viele Historiker schreiben Gage die Empfehlung für das Gesetz zu, das zur Schließung des Hafens von Boston nach der Boston Tea Party im Jahr 1773 führte, sowie für den Quartering Act, der es der britischen Armee erlaubte, ihre Soldaten in zivilen Häusern in Boston unterzubringen. Mit der Zeit verlor er an Sympathie für die Amerikaner, da die Kolonisten zu Gewalt griffen, um ihren Wunsch nach Selbstbestimmung durchzusetzen.

Ernennung zum Gouverneur von Massachusetts

Im Jahr 1773, nach siebzehn Jahren Dienst in Amerika, bat Gage um die Erlaubnis, aus familiären Gründen nach England zurückzukehren. Im Juni segelten er, seine Frau und drei seiner Kinder nach England. Während ihres Aufenthalts in England wurde Lady Gage bei Hofe vorgestellt (dem König und der Königin). Die beiden Gages fanden Gefallen am Londoner Gesellschaftsleben. Doch ihr Besuch wurde im April 1774 unterbrochen, als Gage zum Gouverneur von Massachusetts ernannt wurde und den Befehl erhielt, nach Amerika zurückzukehren.

Man hoffte, dass Gage mit seiner Kenntnis der amerikanischen Bevölkerung und ihrer Politik die rebellischen Kolonisten beruhigen könnte. Die Politiker im Parlament erteilten Gage den Auftrag, die Rebellion zu beenden, ohne zu viele Forderungen der Kolonisten zu erfüllen.

Gage kehrte im Mai 1774 als Generalgouverneur und Hauptmann der Provinz Massachusetts Bay mit Sitz in Boston nach Amerika zurück. Im Jahr darauf wurde er zum Oberbefehlshaber der britischen Streitkräfte in Nordamerika ernannt. Als militärischer Führer Großbritanniens in den Kolonien bestand seine Aufgabe unter anderem darin, die Rebellion in den amerikanischen Kolonien niederzuschlagen, bevor der Konflikt zu einem ausgewachsenen Krieg ausartete. Da Boston ein Sammelpunkt für die Rebellen war, sollte Gage diese wichtige amerikanische Stadt mit harter Hand regieren.

Die amerikanischen Kolonien standen 1774 am Rande einer regelrechten Rebellion gegen die englische Herrschaft. Gage, der die amerikanischen Kolonisten größtenteils noch mochte, versuchte, die Gemüter zu beruhigen. Er versuchte, die Bedeutung Bostons zu mindern, indem er Salem zur Hauptstadt der Kolonie Massachusetts erklärte, und verbrachte den Sommer 1774 dort. Er traf sich mit den Führern der Kolonien und versuchte, Kompromisse für deren Beschwerden auszuarbeiten. Gleichzeitig erhielt Gage Botschaften aus England, die ihn zu einer härteren Gangart gegenüber den Amerikanern aufforderten. Für Gage war es eine sorgfältige politische Gratwanderung.

Ereignisse, die zu Lexington und Concord führten

Als Reaktion auf Englands Befehle versuchte Gage, die amerikanische Rebellion im Keim zu ersticken. Er wusste, dass die Rebellion ohne Waffen und Anführer ins Stocken geraten würde. Eine von Gages Taktiken bestand darin, die Munition und die Waffen der Rebellen aufzuspüren und zu beschlagnahmen. Anfang 1775 schickte er britische Einheiten aus, um die Vorräte der Rebellen in Jamaica Plains, Marshfield und Salem, Städten außerhalb von Boston, aufzuspüren. Dann erhielt er die Nachricht, dass die Rebellen in Concord, einer Stadt etwa zwanzig Meilen westlich von Boston, ein Waffenlager angelegt hatten. Gage plante, eine Einheit von siebenhundert britischen Soldaten zu entsenden, um die Waffen zu beschlagnahmen und zwei der amerikanischen Rebellenführer, John Hancock und Samuel Adams, zu verhaften (siehe Einträge). Gage hatte gehört, dass sich Hancock und Adams in oder um Concord versteckten.

Die Amerikaner erfuhren von Gages Plänen. Zwei Boten, Paul Revere (siehe Eintrag) und William Dawes, ritten durch das Land, um die Miliz zu warnen, sich in Lexington, einer kleinen Stadt auf dem Weg nach Concord, zu versammeln. Dort sollte die amerikanische Miliz versuchen, den britischen Vormarsch aufzuhalten.

Tatsächlich durchbrachen die Briten den amerikanischen Widerstand in Lexington und drangen die restlichen sechs Meilen bis nach Concord vor. Dort begannen sie, Kanonen, Musketen und Munition der Kolonialmiliz zu beschlagnahmen. Als die Briten aus Concord herausmarschierten, wurden sie von 150 Milizionären aus Massachusetts empfangen. Die Briten wurden zurückgedrängt (vertrieben) und die Vorräte zurückerobert. Die Amerikaner drängten die Briten bis nach Boston zurück, ein Marsch von zwanzig Meilen. Die Briten hatten eine demütigende Niederlage erlitten.

Britische Armee in Boston gefangen

Gage und seine Offiziere waren über den Erfolg des amerikanischen Widerstands überrascht. Sie glaubten jedoch immer noch, dass die britische Armee die beste der Welt sei und dass sich die Rebellen bald ergeben würden. Am 12. Juni 1775 bot Gage eine Amnestie (Begnadigung) für alle Rebellen an, die an den Kämpfen in Lexington oder Concord teilgenommen hatten. Er nahm John Hancock und Samuel Adams von der Amnestie aus, da er befürchtete, dass sie das Volk zum bewaffneten Widerstand anstacheln könnten.

In der Nacht des 16. Juni schickten die Amerikaner Truppen auf zwei Hügel, die die Stadt umgaben. Als er am Morgen des 17. Juni über den amerikanischen Vorstoß informiert wurde, gab Gage persönlich den Befehl, dass die britischen Truppen die amerikanische Stellung auf Breed’s Hill angreifen sollten. Die Aktion sollte bald auch den benachbarten Bunker Hill einschließen, der dem ersten großen Konflikt des Revolutionskriegs seinen Namen gab. Gage übergab daraufhin das Kommando über die Schlacht an General Sir William Howe, der gerade aus England eingetroffen war. Gage wollte sich in seiner Position als Gouverneur auf die Aktivitäten in der Stadt konzentrieren. Die Briten gewannen die Schlacht, aber zu einem hohen Preis. Fast die Hälfte ihrer Soldaten und Offiziere wurde getötet oder verwundet.

Abberufung vom amerikanischen Kommando

Die Regierung in England war entsetzt, als Gage über die Niederlage bei Lexington und dann die Belagerung von Boston und die Schlacht von Bunker Hill berichtete. Im September 1775 rief sie Gage zurück, um eine persönliche Erklärung für diese Ereignisse zu erhalten. Im Oktober 1775 übergab Gage das militärische Kommando an Howe und segelte nach England.

Im April 1776 erfuhr Gage, dass er von seinem Kommando in Amerika entbunden worden war und dass Howe dort sein Nachfolger als Oberbefehlshaber geworden war. Gage hatte seinen Posten und seinen Sold verloren. Fünf Jahre später, 1781, wurde Gage erneut in den Stab seines früheren Befehlshabers, Lord Amherst, berufen. Seine Aufgabe war es, die Bevölkerung der Grafschaft Kent bei den Vorbereitungen auf eine Invasion von Englands altem Feind Frankreich zu unterstützen. Im Jahr 1782 wurde Gage zum General ernannt. Gage erlebte seine letzte Beförderung nicht mehr lange. Er starb am 2. April 1787 in seinem Haus in Portland nach einer langen und schmerzhaften Krankheit. Lady Gage überlebte ihren Mann um siebenunddreißig Jahre, heiratete aber nie wieder.

Für weitere Informationen

Armstrong, Jennifer. Ann of the Wild Rose Inn. New York: Bantam, 1994.

Forbes, Esther. Johnny Tremain. Boston: Houghton Mifflin Co., 1943.

Hawkins, Vincent B. „Gage, Thomas“ in The Harper Encyclopedia of Military Biography. New York: HarperCollins, 1992, S. 270.

Rinaldi, Ann. The Secret of Sarah Revere. New York: Harcourt Brace, 1995.

Speare, Elizabeth George. Calico Captive. Boston: Houghton Mifflin Co. 1957.

Die Familie Gage und die englische Politik

Als Thomas Gage, der letzte königliche Gouverneur von Massachusetts, geboren wurde, war seine Familie in der Aristokratie (herrschende Klasse) fest etabliert. Dies war jedoch nicht immer der Fall. Man könnte sogar sagen, dass Gages Vorfahren ein Genie dafür hatten, in politischen oder militärischen Auseinandersetzungen immer die falsche Seite zu wählen.

Gage war der Nachfahre eines französischen Adligen namens di Gaugi, der 1066 mit Wilhelm dem Eroberer, der als König Wilhelm I. regieren sollte, nach England gekommen war. Bis jetzt lief das Leben für die Gages gut. Dann, im Jahr 1215, stellten sich die Gages auf die Seite von König John, dem englischen König, der schließlich gezwungen war, in einem Dokument namens Magna Carta einen Teil seiner Entscheidungsgewalt an seine Adligen abzugeben.

Im Jahr 1534 löste sich König Heinrich VIII. von der katholischen Kirche und gründete die protestantische Kirche von England. Adlige, die sich auskannten, folgten diesem Beispiel schnell und wurden Protestanten. Nicht so die Gages. Sie unterstützten Königin Maria I. (Bloody Mary), Heinrichs Tochter und Nachfolgerin, die versuchte, den Katholizismus mit Gewalt als englische Staatsreligion wieder einzuführen. 150 Jahre lang hielten die Gages am Katholizismus fest. Diese Entscheidung kostete sie viel Gunst an vielen königlichen Höfen.

Dann unterstützten die Gages König Karl I., der schließlich seinen Kopf verlor und 1649 den englischen Bürgerkrieg auslöste. Anschließend unterstützten sie Jakob II., der in der Glorreichen Revolution von 1688 gezwungen war, zugunsten seiner Tochter Maria und ihres protestantischen Ehemanns Wilhelm von Oranien abzudanken.

Die Gages kehrten erst 1715 in die königliche Gunst zurück, als der Vater von Thomas Gage, der ebenfalls Thomas Gage hieß, zur anglikanischen Kirche konvertierte. Der ältere Gage wurde mit einem irischen Adelstitel und schließlich mit einem englischen belohnt. So war Gages Familie endlich in der Lage, ihn politisch und gesellschaftlich zu unterstützen, als er zum Mann heranwuchs.

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