Fähren zu den Sleeping Bear’s Manitou Islands werden dieses Jahr nicht verkehren

LELAND, MICH. — Zum ersten Mal in der Geschichte des Sleeping Bear Dunes National Lakeshore werden die Boote von Manitou Island Transit in diesem Sommer keine Camper und Tagesausflügler zu den Zwillingsinseln des Parks befördern.

Manitou Island Transit gab am Dienstag bekannt, dass der Fährbetrieb für die Saison 2020 eingestellt wird, und begründete dies mit Sicherheitsproblemen bei den Docks auf beiden Inseln.

„Wir sind untröstlich“, sagte Megan Munoz, deren Familie die Fähre betreibt, seit sie 1917 erstmals Post und Fracht zu den Inseln beförderte. „

In einem Schreiben, das auf der Website des Unternehmens veröffentlicht wurde, heißt es, dass die Docks auf beiden Inseln schon seit einiger Zeit Probleme bereiten.

Eines der Probleme auf South Manitou Island besteht darin, dass der hohe Wasserstand des Michigansees das Dock von den Pfählen gehoben hat und es dadurch unbrauchbar geworden ist. Auf North Manitou Island müssen Baggerarbeiten durchgeführt werden, da sich der Sand um die Anlegestelle herum langsam füllt und das Wasser zu flach ist, um die Fähren sicher anlanden zu lassen.

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Munoz sagte, dass ihre Familie in den letzten fünf Jahren den National Park Service, dem die Docks der Inseln gehören, häufig gebeten hat, Geld für die Lösung der sich entwickelnden Probleme bereitzustellen. Beamte von Sleeping Bear Dunes sagten, sie wüssten seit langem, dass die Ausbaggerung von North Manitou notwendig sei, aber es sei ein langwieriger Prozess gewesen, die finanziellen Mittel und die notwendigen Genehmigungen zu erhalten, um sie zu vollenden.

„Es gibt viele Hindernisse, viele davon sind leider bürokratisch“, sagte Tom Ulrich, der stellvertretende Leiter des Parks. „

Das U.S. Army Corps of Engineers wird Mitte Juli den Bereich um die North Manitou Anlegestelle ausbaggern, so Ulrich. Aber ein Zeitplan für die Reparatur der Situation auf South Manitou ist immer noch in der Schwebe.

Munoz sagte, selbst wenn North Manitou Island’s Dock bis August benutzbar wird, wird es zu spät in der Saison für den Fährdienst sein, um genug Fahrten zu machen, um seine Haftpflichtversicherung zu decken, weshalb der Dienst im Jahr 2020 überhaupt nicht zurückkehren wird.

Das lässt den Besuchern zwei Möglichkeiten, die Inseln dieses Jahr zu erreichen: Mit ihrem eigenen Wasserfahrzeug oder indem sie ein Boot chartern, das sie dorthin bringt.

Besucher, die mit ihrem eigenen Boot zu den Inseln fahren, müssen entweder vor der Küste ankern und ein Beiboot mitnehmen oder, im Fall von North Manitou, vorübergehend an der Anlegestelle festmachen, um von Bord zu gehen und die Ausrüstung auszuladen – obwohl der Parkdienst normalerweise eine halbstündige Zeitbegrenzung dafür festlegt, sagte Ulrich.

In der Zwischenzeit müssen Charterboote eine Genehmigung für die kommerzielle Nutzung einholen (die erforderlichen Formulare finden Sie auf der Website von Sleeping Bear Dunes), wenn sie Gruppen zu den Inseln transportieren wollen.

Manitou Island Transit, das diese Genehmigung bereits besitzt, wird den ganzen Sommer über Charterfahrten für kleine Gruppen zu den Inseln anbieten, um das Unternehmen über Wasser zu halten, so Munoz. Das Unternehmen verkauft außerdem T-Shirts, Aufkleber und andere Erinnerungsstücke online auf seiner Website und auf Instagram sowie in seinem Geschenkeladen in Leland.

Was den Zeitpunkt betrifft, zu dem das Unternehmen wieder Fährdienste anbieten könnte, so sagte Munoz, dass sie derzeit keine Reservierungen entgegennimmt, nicht einmal für 2021.

„Wir wollen einfach nur in der Lage sein, unser Geschäft zu betreiben“, sagte sie. „

Die Parkverwaltung sagte, sie wolle die Probleme mit den Docks angehen, um die Inseln bald wieder zugänglich zu machen.

„Es ist bedauerlich, denn obwohl das nur ein winziger Bruchteil der Besucher ist, die unsere Inseln besuchen, ist es eine wirklich einzigartige Erfahrung“, sagte Ulrich. „Die Leute, die auf die Fähre steigen und dorthin fahren, bekommen einen Besuch, wie er auf dem Festland nicht möglich ist. Hoffentlich ist es nur dieses eine Jahr.“

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