Eine Geschichte von Elephant & Castle (Teil Eins)

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Got It!

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Ein Wahrzeichen im Süden Londons… die Elephant and Castle Statue

Als einer der wichtigsten Verkehrsknotenpunkte Londons ist Elephant and Castle (oder einfach „Elephant“, wie die Einheimischen es gerne nennen) eines der Viertel mit den eigenartigsten Namen der Hauptstadt.

Eine typische Elephant and Castle-Szene

Dank seines Nachkriegswirrwarrs aus Hochhäusern, tosendem Verkehr und düsteren Fußgängerunterführungen ist Elephant and Castle im Laufe der Jahre ziemlich ungeliebt geworden… was, wenn man die lange und faszinierende Geschichte des Viertels bedenkt, ein Gefühl ist, das einer Travestie gleichkommt.

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Vor dem Elephant

Bevor es seinen einzigartigen Namen erhielt, war das Land, das schließlich zum Elephant and Castle werden sollte, von einem Dorf namens Newington besetzt, das zu Walworth gehörte; ein Gut, das im Domesday Book von 1086 als Teil des Portfolios des Erzbischofs von Canterbury aufgeführt ist.

Heute lebt der Name der frühen Siedlung in zwei Straßen fort – Newington Causeway und Newington Butts, die auf beiden Seiten der heutigen Kreuzung liegen.

Straßen, die nach Newington benannt sind (Darstellung von A-Z)

Viele Historiker glauben, dass „Butts“ eine Anspielung auf Bogenschützen-Butts ist; ein Streifen Land, auf dem das Schießen mit Pfeil und Bogen geübt wird.

Mittelalterliche Bogenschießplätze, auf denen wöchentliches Üben Pflicht war

Im Mittelalter gab es solche Übungsplätze überall im Königreich, dank eines Gesetzes aus dem Jahr 1252, das besagte, dass alle Engländer zwischen 15 und 60 Jahren einen Bogen besitzen und jeden Sonntag ihre Schießkünste üben mussten!

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The Elephant stomps in

Der Namensgeber Elephant and Castle entstand dank einer Taverne, die sich in der Gegend niederließ (bis heute gibt es am nördlichen Kreisverkehr der Kreuzung einen Pub gleichen Namens).

Die jüngste Inkarnation des Elephant & Castle Pub

Obgleich das Bild eines Elefanten in Verbindung mit einer Burg zu dieser Zeit ziemlich verbreitet war, bleibt ein Rätsel, worauf sich die Besitzer des Pubs genau bezogen, als sie ihrer Kneipe den Namen gaben.

Vielleicht war es eine Anspielung auf ein heraldisches Symbol? Oder auf eine frühe Schachfigur?

Der Elefant & als Burgsymbol auf einer Schachfigur und als Wappensymbol

Es könnte aber auch sein, dass der Wirt die Taverne mit der Worshipful Company of Cutlers in Verbindung brachte, der Gilde, die für die Regulierung der Herstellung von Waffen und Besteck zuständig war und die viele Jahre lang Elfenbein in die Griffe ihrer Waren einarbeitete – daher ihr Wappen mit dem Elefanten- und Burgsymbol:

Elefanten- und Schloss-Symbol auf dem Schild für Cutlers Hall, Warwick Lane.

Oder vielleicht war der ungewöhnliche Name eine Anspielung auf die Zeit, als Ludwig IX. von Frankreich König Heinrich III. einen Elefanten als Geschenk überreichte; der geschenkte Jumbo wurde gerne angenommen und in der königlichen Menagerie untergebracht, die damals im Tower von London untergebracht war.

Eine Skizze von König Heinrichs Elefanten aus der Mitte des 13. Jahrhunderts, gezeichnet von einem Mönch namens Matthew Paris (Bild: University of Cambridge)

Dummerweise schaffte es dieser berühmte Dickhäuter irgendwie, seinen Rüssel in einen großen Haufen Wein zu verwickeln… ein Genuss, der das bedauernswerte Tier nach drei Jahren im Tower offensichtlich tötete.

Wenigstens starb es glücklich…

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Eine sehr frühe Erwähnung des heute berühmten Namens des Viertels findet sich in Shakespeares Komödie Zwölfte Nacht, die um 1601 geschrieben wurde.

In dem Stück teilt Antonio Sebastian mit, dass ein guter Platz zum Übernachten „in der südlichen Vorstadt, beim Elephant“ sei.

William Shakespeare, einer der ersten Autoren, der Elephant and Castle mit seinem heutigen Namen bezeichnete.

Obwohl Zwölfte Nacht nicht in der Nähe von London (oder gar England) spielt, ist es wahrscheinlich, dass Shakespeare den Namen als frechen lokalen Bezug einfügte, den die meisten Zuschauer verstanden hätten – das Globe Theatre des Barden liegt nur knapp eine Meile von der Gegend entfernt.

Es ist auch möglich, dass die Anspielung als eine frühe Form der Werbung für die Taverne aufgenommen wurde, zumal sie sich in schwindelerregender Entfernung von den sündigen Schauspielhäusern und Ausschweifungen von Southwark befand!

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Die Gegend beginnt zu florieren

Im Jahr 1760 wurde eine Schmiede im Dorf vergrößert und in eine Taverne umgewandelt, die den Namen Elephant and Castle annahm.

Das neu errichtete Lokal entwickelte sich allmählich zu einer bedeutenden Kutschenschänke, deren Verkehr und Handel durch die Eröffnung der nahe gelegenen Westminster Bridge (1751) und der Blackfriars Bridge (1769) angekurbelt wurde.

Mit dem Ausbau des Londoner Straßennetzes um diese beiden neuen und wichtigen Flussübergänge herum wurde Elephant and Castle schnell zu einem wichtigen Knotenpunkt im aufblühenden Verkehrsnetz der Hauptstadt.

Frühverkehr am Elephant

Im Jahr 1861 beschloss die reformierte Baptistenkirche, ermutigt durch die wachsende Bedeutung des Elephant, ihr Hauptgotteshaus in der Gegend zu bauen – das Metropolitan Tabernacle.

Das Metropolitan Tabernacle, 1861 (Bild: Grosvenor Prints)

Neben der wachsenden Bedeutung von Elephant and Castle wählten die reformierten Baptisten den Standort auch deshalb, weil er ungefähr den Ort markiert, an dem die „Southwark Martyrs“ (eine Gruppe von Protestanten, die während der Herrschaft von Maria I. wegen ihres Glaubens hingerichtet wurden) das brutale Schicksal erlitten, auf dem Scheiterhaufen verbrannt zu werden.

Religiöse Abweichler, die bei lebendigem Leibe verbrannt werden sollten…

Als das Metropolitan Tabernacle eröffnet wurde, zählte die Gemeinde über 5.000 Menschen.

Das ursprüngliche Innere des Metropolitan Tabernacle (Bild: Wikipedia)

Trotz der Zerstörung durch ein Feuer im Jahr 1898 und die Bomben der Nazis im Jahr 1941 blieb der Hauptportikus erhalten und ist nach wie vor ein markantes Wahrzeichen von Elephant and Castle.

Das 1957 wieder aufgebaute Innere beherbergt heute religiöse Predigten, die jeden Samstagnachmittag auf Sky Television übertragen werden.

Das Metropolitan Tabernacle heute

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Die Rolle von Elephant and Castle als wichtiger Verkehrsknotenpunkt entwickelte sich mit der Ankunft der Eisenbahn (1863) und der U-Bahn im Jahr 1904 noch weiter – mit der Bakerloo-Linie, die Elephant zu ihrer südlichen Endstation machte.

Elephant and Castle tube station, südliche Endstation der Bakerloo Line

Der Elephant wurde auch ein wichtiges Rädchen in Londons ausgedehntem Straßenbahnnetz.

Elephant and Castle belebt mit Straßenbahnen in den 1920er Jahren (Bild: BBC)

Dank seiner zahlreichen Verkehrsanbindungen entwickelte sich Elephant and Castle zu Beginn des 20. Jahrhunderts zu einem bedeutenden Einkaufs- und Vergnügungszentrum, was ihm den Spitznamen „Piccadilly von Südlondon“ einbrachte.

Ein kurzer, bewegender Film aus den frühen 1950er Jahren mit dem Titel „The Elephant Will Never Forget“ (Elefant wird nie vergessen), der das Ende des Straßenbahnverkehrs in London zeigt, ist unten zu sehen:

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Glamour at the Elephant

Zwei der beliebtesten Ziele in der glanzvollen Blütezeit des Elephant waren das große Kaufhaus William Tarn and Co und das mächtige Trocadero-Kino.

Das Trocadero in Elephant and Castle, 1931

Das 1930 eröffnete Trocadero (das an der Stelle des heutigen Elephant and Castle Pubs stand) war ein prächtiges Kino, das 3.000 Zuschauern Platz bot.

Es verfügte auch über die größte Wurlitzer-Orgel Europas.

Im Inneren des Trocadero; ein wahrer Filmpalast (Bild: Kinomuseum)

Im Jahr 1932 kam zum Trocadero ein zweites Kino hinzu: das Coronet; ein Art-Deco-Kino mit 2.000 Plätzen, das auf der gegenüberliegenden Straßenseite eröffnet wurde, nachdem es aus dem viktorianischen Theatre Royal umgebaut worden war.

Das Theatre Royal (auch bekannt als Elephant Theatre), ursprünglich 1882 erbaut, wurde später zum Coronet-Kino. (Foto: The Coronet website)

Das Theater (damals als „Elephant Theatre“ bekannt) ist in dem folgenden Clip „London at Night“ aus den 1920er Jahren zu sehen, der einige Jahre vor seiner Umwandlung in ein Kino gedreht wurde:

Trotz des Glanzes beherbergte das Elephant immer noch viele der verarmten Londoner, darunter auch eine große Anzahl von Aussteigern, von denen ebenfalls Aufnahmen in London at Night gemacht wurden:

Obwohl das kolossale Trocadero des Elephant schon lange verschwunden ist, ist das Coronet immer noch in Betrieb und dient nun als Veranstaltungsort für viele verschiedene Events, von Clubnächten bis hin zum Boxen.

Das Coronet heute (Bild: Google Streetview)

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Ein sehr berühmter Bewohner

Trotz der Tatsache, dass es nicht mehr in der Lage ist, einen Kinoabend zu veranstalten, beherbergt Elephant and Castle heute das The Cinema Museum, das im Dugard Way zu finden ist.

Das Kinomuseum

Obwohl es diskret ist (derzeit muss man eine Führung buchen, wenn man es besuchen möchte), unterhält dieses Museum eine umfangreiche Sammlung historischer Kinogegenstände, die von den 1890er Jahren bis in die Gegenwart reichen; alles von Platzanweiser-Uniformen und alten Kinoausstattungen bis hin zu Werbefotos und seltenen Zelluloidrollen.

Das Kinomuseum ist in einem ziemlich außergewöhnlichen Gebäude untergebracht… es war einst das Verwaltungsgebäude des ehemaligen viktorianischen Arbeitshauses von Lambeth.

Weiterer Blick auf das ehemalige Arbeitshaus von Lambeth

In den späten 1890er Jahren war einer der vielen armen Londoner, die ihre Zeit in dieser deprimierenden Einrichtung verbrachten, ein kleines Kind namens Charles Spencer Chaplin.

Charles Spencer Chaplin

Ein paar Jahre später, und unter der informelleren Version seines Namens, wurde dieser ehemalige Insasse des Arbeitshauses der erste Film-Superstar der Welt… Charlie Chaplin.

Charles Spencer Chaplin, 1889-1977 (Foto: Wikipedia)

Charlie war ein Junge aus der Gegend. Er wurde weniger als eine halbe Meile vom Elephant entfernt in der East Street geboren, wo auch heute noch ein beliebter Markt stattfindet.

Eine ruhige East Street heute, die Straße, in der Charlie Chaplin 1889 geboren wurde. (Bild: Google Street View)

Aufgewachsen im Süden Londons, war Charlies Kindheit von erdrückender Armut geprägt.

Frauen im Lambeth Workhouse.

Neben chronischem Geldmangel litt seine Mutter, Hannah Chaplin, auch an einer schlechten geistigen Gesundheit; ein Zustand, der dazu führte, dass sie Zeit im Bedlam Lunatic Asylum verbrachte.

Hannah Chaplin; Charlies gequälte Mutter

Heute kann man das Krankenhaus, in dem Charlies Mutter eingekerkert war, immer noch besuchen… es ist jetzt das Imperial War Museum, einen kurzen Spaziergang vom Herzen von Elephant and Castle entfernt.

Das Imperial War Museum, Lambeth- die ehemalige Irrenanstalt Bedlam, in der Charlie Chaplins Mutter interniert war (Bild: Wikipedia)

Charlie Chaplins Kindheitserfahrungen, als er in dieser Gegend aufwuchs, sollten später sein berühmtes Filmwerk beeinflussen, das sich durch eine Mischung aus Arbeiterklassen-Humor und herzzerreißendem Pathos auszeichnete, wobei die Autoritätspersonen oft als schikanöse Wichtigtuer dargestellt wurden.

Dieser Einfluss wird in seinem Meisterwerk von 1921, The Kid, deutlich.

In diesem abendfüllenden Stummfilm zieht Charlies „Little Tramp“ ein verlassenes Kind von klein auf auf, und die beiden werden Vater und Sohn.

Als die Behörden jedoch entdecken, dass das Paar in Not lebt, halten sie es für angebracht, das Kind wegzuschaffen…

Werbefoto für ‚The Kid‘, 1921

Obwohl in Los Angeles gedreht, enthält die folgende berühmte Sequenz tiefe und tief bewegende Anklänge an Chaplins Kindheit im Süden Londons, vor allem an die Verzweiflung, die er erlebt haben muss, als er vor den Toren des Lambeth Workhouse gewaltsam von seiner Mutter getrennt wurde.

Bitte klicken Sie hier für Teil zwei…
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