Eine Geschichte der Piraten von Nassau: Die Ankunft von Henry Avery

Piratenlegenden hatten schon immer eine gewisse Romantik, ein Gefühl von Abenteuer und Freiheit, von dem wir uns angezogen fühlen. Die berühmten Piraten, über die wir heute noch lesen – Blackbeard, Calico Jack, Charles Vane – wurden selbst von Geschichten und Legenden inspiriert, die sie über die Piraten vor ihnen gehört hatten.

Ein Pirat im Besonderen und seine Ankunft in Nassau inspirierte eine ganze Generation von Haudegen und leitete eine Ära ein, die wir heute das Goldene Zeitalter der Piraterie nennen. Dieser Pirat hieß Henry Avery, und seine Geschichte beginnt in den letzten Jahren des 16. Jahrhunderts.

Zu den ersten geschichtlichen Erwähnungen von Avery gehört seine Position als Erster Offizier an Bord des Kaperschiffs Charles II, wo er eine Meuterei anführte und zum Kapitän gewählt wurde. Nachdem er die Charles II in Fancy umbenannt hatte, begannen er und seine Mannschaft ihr Piratenleben und setzten die Segel in Richtung Indischer Ozean.

Auf ihrem Weg raubten sie drei englische Handelsschiffe aus, wobei sich mehrere Besatzungsmitglieder dieser Schiffe Averys Piratenbande anschlossen. Sie sorgten auch dafür, dass die Fancy gereinigt, repariert und von unnötigen Teilen befreit wurde, was sie zu einem der schnellsten Schiffe auf See machte. Nun war Avery bereit, sich den Schiffen zu stellen, die ihm sein Vermögen einbringen würden.

Avery und die anderen Schiffe seiner wachsenden Flotte (deren Admiral er nun war) bereiteten sich darauf vor, es mit der Flotte des Großmoguls aufzunehmen, die sich auf dem Weg zu ihrer jährlichen Pilgerfahrt nach Mekka befand. Die 25 Schiffe der Flotte wurden von ihrem 80-Kanonen-Flaggschiff Gunsway angeführt. Nachdem sie den Konvoi mehrere Tage lang verfolgt hatten, kaperten Avery und seine Männer ein Geleitschiff. Aber die eigentliche Beute war die Gunsway.

Die Geschichte der Piraterie wäre ganz anders – und vielleicht viel kürzer -, wenn die erste Breitseite der Fancy gegen die viel größere und mächtigere Gunsway auch nur ein paar Zentimeter vom Kurs abgewichen wäre. Aber die Geschichte berichtet, dass die erste Breitseite den Hauptmast der Gunsway verkrüppelte, so dass sie den Piraten nicht mehr entkommen konnte.

Obwohl Avery und seine Piratenflotte den mehr als 400 an Bord der Gunsway zahlenmäßig unterlegen waren, setzten sie sich nach drei Stunden Nahkampf auf dem blutgetränkten Deck durch. Während viele spätere Piraten den Ruf von Ehrenmännern erwarben, waren Avery und seine Mannschaft von einer anderen Sorte. Die Geschichte berichtet von einer Reihe von Gräueltaten, die an der Besatzung und den Passagieren der Gunsway begangen wurden.

Nun war es an der Zeit, den Schatz zu teilen. Die Fancy segelte nach Bourbon, einer französischen Insel vor der Ostküste von Madagaskar. Hier erhielt die Besatzung ihren Anteil an der Beute, die sich in heutiger Währung auf etwa 100.000 Dollar belief – mehr, als viele in ihrem ganzen Leben hätten ausgeben können.

Natürlich machte eine so große Beute sie alle zu Kriminellen und somit zu Flüchtigen. Einige blieben in Bourbon, andere machten sich auf den Weg zu ihren eigenen Abenteuern, aber Avery und die Fancy nahmen Kurs auf Nassau auf den Bahamas, auf der anderen Seite der Welt.

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