Doctor Who schreibt die Geschichte – und die Zukunft – eines ikonischen Bösewichts neu

Was muss man tun, um die Cybermen zu besiegen?

Zurück im ursprünglichen Kanon von Doctor Who hatten diese emotionslosen Cyborg-Zombies ein paar spezifische fatale Fehler, abgesehen von der Tatsache, dass sie dazu neigten, sehr langsam zu gehen und ein Vokabular hatten, das von den Worten „aufrüsten“ und „löschen“ dominiert wurde. Aber jetzt, in der vorletzten Folge von Doctor Who Staffel 12, „Der Aufstieg der Cybermen“, scheinen einige der alten Methoden, mit den Cybermen umzugehen, überholt und in einem Fall geradezu mythisch zu sein. Am Ende von „Der Aufstieg der Cybermen“ scheint es, als würde sich alles, was wir über diese Gruppe von Cyborgs wissen, ändern, was in wahrer Who-Manier nicht nur Auswirkungen auf die Zukunft, sondern auch auf die Vergangenheit hat.

**Spoiler voraus für Doctor Who Staffel 12, Episode 9, „Der Aufstieg der Cybermen“.“**

Jeder Doctor Who-Fan kann David Tennants „wibbly-wobbly, timey-wimey“-Rede aus der Episode „Blink“ des 10. Doktors leicht aufsagen, aber lassen Sie uns kurz darüber reden, was das bedeutet, zumindest vom praktischen Standpunkt aus. Grundsätzlich können in vielen Doctor-Who-Geschichten (vor allem in den neueren) Ereignisse in einer Zeitperiode direkte Auswirkungen auf eine andere Zeitperiode haben, auch wenn diese Zeitperioden nicht in irgendeiner linearen Reihenfolge auftreten. In der vorigen Folge trafen wir zum Beispiel „den einsamen Cyberman“, der irgendwie aus der fernen Zukunft zurück ins Jahr 1816 gereist war, auf der Suche nach dem Cyberium, einer Art KI-Botschaft in einer Flasche, die alles enthielt, was die Cybermen für einen kompletten Neustart brauchten.

Dieser einsame Cyberman spielte mit dem Geist des berühmten Dichters Percy Shelley und belästigte Mary Shelley, Lord Byron, John William Polidori und Claire Clairmont. Nachdem er das Cyberium vom Doktor erhalten hatte, ging dieser einsame Cyberman zurück in die Zukunft, wo er begann, die Cybermen wieder aufzubauen, die anscheinend alle von einer Gruppe von Menschen aus der fernen Zukunft besiegt wurden, was auch dazu führte, dass der größte Teil der Menschheit zerstört wurde.

Wir fassen also zusammen: Weil ein Cyborg 1816 ein Ding aus Lord Byrons Haus gestohlen hat, ist die Zukunft der menschlichen Rasse nun in Gefahr, auch wenn der Großteil der Menschheit anscheinend ohnehin zerstört wurde.

Credit: BBC America

Wenn die Hintergrundgeschichte von „Aufstieg der Cybermen“ verwirrend erscheint, keine Sorge: Sie ist definitiv verwirrend. Machen Sie keinen Fehler: Wenn der Doctor Graham, Yaz und Ryan erzählt, dass das Endergebnis des Großen Cyberkriegs die fast vollständige Auslöschung der Menschheit ist, ist das nicht nur für sie eine neue Information, sondern auch für langjährige Doctor Who-Fans. Wie wir letzte Woche erfahren haben, erstreckt sich die zukünftige Geschichte der CyberWars über den Kanon des 4. Doktors, des 11. Doktors und in einem sehr obskuren Zusatzvideo von Captain Jack Harkness sagt Jack selbst, dass er „weiß, was“ in den zukünftigen CyberWars passiert.

Aber obwohl es zahlreiche Versionen der CyberWars gab, die erwähnt wurden, hatten wir nie wirklich das Gefühl, dass sie so schlimm enden würden. Und wenn du dich fragst, wie normal aussehende Menschen in der fernen Zukunft gegen Cybermen kämpfen können, wo doch in Episode 3 dieser Staffel festgestellt wurde, dass sich die Menschen der Zukunft auf der Erde in Umweltmonster namens Dregs verwandeln werden, dann sieh es doch mal so: Die meisten Menschen aus der Zukunft, die in Doctor Who zu sehen sind – von „The Ark in Space“ bis „The Beast Below“ – sind diejenigen, die die Erde evakuiert haben, bevor die Dinge schlecht wurden.

So, ja, die Überbleibsel der Menschheit, die die Cybermen in der fernen Zukunft bekämpfen (wir nehmen an, dass dies weit nach den Ereignissen von „Nightmare in Silver“ ist), sind wirklich die Überbleibsel der Menschheit. Als solche ist diese Version der Cybermen am Ende der Episode in zweierlei Hinsicht völlig anders; zum einen ist sie entscheidend für die Definition der Cybermen, zum anderen ist sie eine leicht alberne Umdeutung. Fangen wir mit dem einen an.

Die Cybermen waren früher allergisch gegen Gold

Früh in der Episode baut Yaz eine Waffe auf, die Goldpartikel in die Luft schießt, weil die Cybermen bekanntermaßen allergisch gegen Gold sind. Diese etwas alberne Achillesferse wurde in der Episode „Die Rache der Cybermen“ des 4. Doktors enthüllt, und die Technologie selbst ist eine spezielle Modifikation einer so genannten „Glitzerpistole“, mit der Außerirdische namens Vogans (anders als die Vogonen aus Per Anhalter durch die Welt!) in der Lage waren, eine Menge Cybermen zu vernichten.

Gold war auch das Mittel des 5. Doktors, um die Cybermen zu besiegen, insbesondere in der Episode „Earthshock“, in der er ein goldenes Abzeichen des jungen Adric benutzte, um einige Cyber-Baddies zu töten. Sind die Cybermen immer noch allergisch gegen Gold? Scheint unwahrscheinlich. Einer der menschlichen Flüchtlinge sagt zu Yaz: „Ich habe gehört, dass Cybermen allergisch gegen Gold sind“, aber man hat das Gefühl, dass sie ihm das nicht wirklich abkauft. Im Wesentlichen versucht uns diese Episode davon zu überzeugen, dass dies nicht die Cybermen der 1970er Jahre sind.

Der 5. Doctor gegen die Cybermen (Credit: BBC)

Retro-Cybermen

Nun ja, okay. Vielleicht will diese Folge, dass wir an die Cybermen der 1970er Jahre denken, denn als eine große Gruppe von Cybertroops an Bord des Cybercarriers entdeckt wird, haben alle von ihnen Roboterköpfe, die an den Stil der Cybermen aus den Episoden des 4. und 5. Doktors erinnern. Ihre Körper sind ein wenig moderner, aber ihre Köpfe sind sehr spezifisch retro und verweisen auf das Design von „Die Rache der Cybermen“, „Earthshock“ und anderen. Das letzte Mal, dass wir einen Retro-Cybermen im zeitgenössischen Who-Kanon gesehen haben, war in der Episode „Dalek“ des 9. Doktors und im Zweiteiler „World Enough and Time“ und „The Doctor Falls“ des 12. Doktors.

Die Cybermen haben jetzt … Gefühle?

Die größte Veränderung in dieser Episode ist zweifellos die Vorstellung, dass der einsame Cyberman sich des Widerspruchs bewusst ist, nicht durch kalte Computer-Cyborg-Logik motiviert zu sein, sondern durch menschliche Gefühle von Eitelkeit und Ruhm. Als der Doktor ihn auf diese Tatsache anspricht, gibt er sie unumwunden zu, was sie verblüfft. Später, als der einsame Cyberman die Armee der retroköpfigen Cybermen um sich schart, scheint er einem von ihnen einen Elektroschock zu versetzen, was alle in Panik versetzt. Warum sollte ein Cybermen andere Cybermen zum Schreien bringen?

Credit: BBC America

Der größte Vorteil, den die Cybermen als eine Rasse böser Cyborgs haben, ist die Tatsache, dass während des „Upgrade“-Prozesses ihre Gefühle unterdrückt werden. Da sie keinen Schmerz empfinden können – und auch kein wirkliches Verlangen haben – ist das entscheidende Merkmal der Cybermen, dass sie keine Gefühle haben. Natürlich gibt es auch hier bemerkenswerte Ausnahmen: Danny Pink bekämpfte seine Cyber-Programmierung in „Death in Heaven“, Yvonne Hartman kämpfte als Cyberman im Paralleluniversum zurück, nachdem sie in „Doomsday“ umgewandelt worden war, und sogar Bill Potts behielt ihre Menschlichkeit in „The Doctor Falls“

Aber in all diesen Fällen war ein umgewandelter Mensch, der seine Gefühle wiedererlangte, während er in einem Cyber-Körper gefangen war, gegen den Willen der Cybermen. Jetzt scheint es, als ob die Cybermen absichtlich versuchen, Gefühle zu haben und eine Art von Individualität zu bewahren.

Was dies für die Zukunft der Serie bedeutet, ist unklar. Ein überraschender Auftritt des Meisters in den letzten 30 Sekunden der Folge könnte bedeuten, dass er diese Cyber-Zeitreisen absichtlich verursacht hat, aber es könnte auch sein, dass er nur ein Cyber-Chaos ausnutzt, um seine eigenen Pläne zu verwirklichen. Das ist etwas, was der Master bereits in zwei sehr aktuellen Staffelfinalen getan hat; in Staffel 8 hat Missy (Michelle Gomez) eine Armee von Cybermen aufgestellt, und in Staffel 10 haben sowohl Missy als auch eine frühere Version des Masters (John Simm) aktiv frühe Versionen der Cybermen benutzt, um zu versuchen, den Doctor zu besiegen. Nur weil der Master hier ist, heißt das also nicht, dass er die Cybermen dazu gebracht hat, all diese Dinge zu tun. Andererseits hat sich die Aktion Master+Cybermen in den letzten Jahren sicherlich zu einem Muster entwickelt.

So oder so, wenn alles in der letzten Folge von Doctor Who Staffel 12 abgeschlossen ist, werden wir wahrscheinlich einige Antworten über das Zeitlose Kind und die Geheimnisse des Masters über Gallifrey erhalten. Aber wenn Who es mit den neuen Änderungen bei den Cybermen ernst meint, könnte das bedeuten, dass wir das nächste Mal, wenn wir das Wort „Cyber“ vor etwas setzen, nicht mehr automatisch kalte, seelenlose, gefühllose Todesroboter meinen. Wenn die Cybermen absichtlich Gefühle zeigen, dann hat Doctor Who seine logischsten und vernünftigsten Bösewichte zu psychopathischen Mördern gemacht.

Die letzte Episode von Doctor Who Staffel 12, „The Timeless Children“, wird nächsten Sonntag auf BBC America ausgestrahlt.

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