Diese kleinere US-Stadt ist voll von Frank Lloyd Wright-Perlen

Die Einwohnerzahl von Buffalo, New York, mag sich heute um die 250.000 bewegen, aber um die Wende zum 20. Vor über hundert Jahren war Buffalo als Industriehafen für die Schifffahrt und die verarbeitende Industrie die achtgrößte Stadt des Landes. Und 1901 gab es in dieser an der kanadischen Grenze gelegenen Stadt mehr Millionäre pro Kopf als in jeder anderen Stadt Amerikas.

Hier kommt Frank Lloyd Wright ins Spiel, zu dessen Kunden in der Queen City auch Isabel und Darwin Martin gehörten, die Sekretärin der legendären Larkin Soap Factory (das Pendant zum heutigen Walmart). Sie gaben nicht nur zwei Wohnprojekte in Auftrag, sondern Wright entwarf auch das legendäre Larkin-Verwaltungsgebäude der Fabrik. Dieses wurde zwar 1950 zerstört, doch die beiden Anwesen – sowie drei posthum errichtete Projekte, die auf Wrights Entwürfen basieren – können besichtigt werden. Der Liebling von Buffalo, der Martin House Complex, wurde in diesem Sommer einer umfassenden Restaurierung unterzogen. „Dies ist die umfassendste, umfangreichste und teuerste Restaurierung eines Frank Lloyd Wright-Gebäudes in Amerika“, sagt Mary Roberts, die Geschäftsführerin des Komplexes.

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Während Wisconsin und Arizona die Orte sind, die typischerweise mit Wrights Arbeit in Verbindung gebracht werden, können Architekturliebhaber ausgerechnet in Buffalo eine Fülle seiner Werke finden. Im Folgenden geht AD die Liste der Gebäude in der Stadt durch, die jeder Besucher unbedingt gesehen haben muss.

Das Martin House

Foto: Patrick Mahoney

Eingebettet zwischen historischen Häusern im Parkside-Viertel steht das Martin House mit acht Schlafzimmern und einer Fläche von 15.000 Quadratmetern auf einem 1-Hektar-Grundstück – plus dem Gardener’s Cottage und einem Haus, das für Darwins Schwester und Schwager gebaut wurde. Das zwischen 1903 und 1905 errichtete Gebäude wurde in einem Zeitraum von 27 Jahren für 52 Millionen Dollar renoviert (das Warten hat sich gelohnt) und mit einer neu gestalteten, zeitgemäßen Landschaftsgestaltung versehen. Im Einklang mit Wrights Prärie-Stil befinden sich im Inneren des Hauses „Tree of Life“-Glasfenster, ein doppelseitiger Kamin mit Mosaikfliesen, 24 von Wrights japanischen Farbholzschnitten und ein Wintergarten, der von jedem Zimmer aus einen Blick auf den Garten bietet. Wright entwarf 55 Einrichtungsgegenstände für das Haus – bis auf fünf sind heute alle Originale erhalten. Das Haus, das von 1937 bis 1967 leer stand und danach einem Architekten und der Universität von Buffalo gehörte, ist heute im Besitz der Martin House Restoration Corporation und kann in der Abenddämmerung besichtigt werden; außerdem gibt es eine Führung, die sich auf die Landschaft konzentriert und die Architektur näher beleuchtet. Der von Toshiki Moro entworfene, gläserne Greatbatch-Pavillon und das 2009 eröffnete Besucherzentrum vereinen Modalität und Minimalismus und beherbergen gelegentlich Yoga-Kurse.

Graycliff

Foto: Patrick Mahoney

Als die Außentemperaturen unerträglich wurden, flüchteten die Wohlhabenden – darunter auch die bereits erwähnten Martins – in ihre Sommerhäuser im nahe gelegenen Derby mit Blick auf den Eriesee. Das zwischen 1926 und 1929 errichtete Anwesen, das seinen Namen Graycliff aufgrund einer Schieferwand an der Steilküste und der rautenförmigen Fenster erhielt – ein Ergebnis von Wrights Beobachtung, dass diese in Form von Diamanten abfielen -, bietet drei verschiedene Innenbesichtigungen sowie gelegentliche Garten-zu-Tisch-Dinner und Kunsthandwerkermärkte. Bevor es von der Graycliff Conservancy gekauft wurde, wohnten zwischen den 1950er und den späten 1990er Jahren ungarische Priester in dem Anwesen. Im vergangenen Herbst schloss Graycliff eine 20 Jahre dauernde Restaurierung ab, die sich auf die Grundzüge der organischen Architektur konzentrierte: Fensterbänder, auskragende Balkone und Sonnenveranden sowie die Aktualisierung der Landschaftsgestaltung durch die berühmte Landschaftsarchitektin Ellen Biddle Shipman.

Buffalo Filling Station

Foto: Jim Bush

Zu Wrights weniger bekannten Entwürfen gehört eine Tankstelle, die 1927 für die Innenstadt von Buffalo in Auftrag gegeben wurde. Zu den beeindruckenden Ausstattungsmerkmalen gehören zwei Kamine (darunter einer in der Kabine des Tankwarts), zwei 45 Fuß hohe „Totempfähle“, großzügige Bäder (wichtig, da Frauen gerade erst mit dem Autofahren begannen) und ein Kupferdach. Jim Sandoro, Eigentümer des Buffalo Transportation Pierce-Arrow Museum, kaufte die Rechte an den Plänen für 175.000 Dollar von Taliesin und beauftragte den Architekten Patrick Mahoney mit der Ausführung. Das 2012 enthüllte Gebäude befindet sich absichtlich im Inneren des 177.000 Quadratmeter großen Museums, umgeben von exquisit restaurierten Oldtimern im Wert von mehreren Millionen Euro, um Witterungsschäden zu vermeiden. Es ist in Wrights charakteristischem Cherokee-Rot-meets-Mauve-Farbton gehalten und verfügt über einen „Beobachtungsraum“ im zweiten Stock, in dem die Kunden auf die Reparatur ihrer Fahrzeuge warteten.

Fontana Boathouse

Foto: Mit freundlicher Genehmigung der Frank Lloyd Wright Foundation

Ursprünglich von der Rudermannschaft der University of Wisconsin in Auftrag gegeben, aber nie in Madison ausgeführt, da die Studenten nicht genug Geld für den Bau aufbringen konnten, wurde das Fontana Boathouse 2007 am Niagara River errichtet. Es mag zwar meilenweit von Madison entfernt sein, aber es ist immer noch mit dem Wassersport verbunden. Heute wird es von einem örtlichen Ruderteam genutzt und für private Veranstaltungen vermietet, unter anderem in seinem Clubraum. Das Ruderclubhaus ist in eine von Explore Buffalo veranstaltete Tour „Intro to Canalside“ eingebunden. Die Restaurierung in den letzten 12 Jahren konzentrierte sich vor allem auf die dem Fluss zugewandten Fenster, die aus Eiche gefertigt wurden, einem Holz, das in Wrights Entwürfen immer wieder verwendet wurde.

Blue Sky Mausoleum

Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Forest Lawn

Eingebettet in den Delaware Park – der von Frederick Law Olmsted entworfen wurde und auf dem sich der Forest Lawn Friedhof befindet, auf dem sich die höchsten Hügel Buffalos befinden (eher sanfte Hügel) – wurde dieses Mausoleum 2004 nach Wrights Entwurf von 1928 errichtet. Es wurde von Darwin Martin in Auftrag gegeben und sollte als letzte Ruhestätte für seine Familie dienen. Der Architekt, Anthony Puttnam, war ein Lehrling von Wright und wurde auch mit dem Bau der Monona Terrace in Madison beauftragt, einem weiteren posthumen Entwurf von Wright. Ein Zitat von Wright („eine Beerdigung mit Blick auf den offenen Himmel … das Ganze könnte seine edle Wirkung nicht verfehlen“, aus einem Brief, den er an Martin über das Projekt schrieb) ziert einen Monolithen, während breite Treppen in einem stufenförmigen Design angeordnet sind.

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