Die Suche nach der verlorenen Stadt Troja – British Museum Blog

Vor 3.000 Jahren erzählte der antike griechische Dichter Homer in seinem gewaltigen Epos, der Ilias, die Geschichte der unglückseligen Stadt Troja und des großen Trojanischen Krieges. Diese mythische Geschichte von Liebe und Krieg hat seither die Fantasie beflügelt. Mehr über die Geschichte erfahren Sie in unserem Blog hier.

Während manche behaupten, der Mythos von Troja sei nur ein Mythos, hat die Anziehungskraft der Geschichte viele dazu veranlasst, nach dem Ort zu suchen, der laut Homers Gedicht eine der wichtigsten Siedlungen seiner Zeit war.

Seit dem Altertum glaubte man, dass Troja in einem Gebiet liegt, das „Troas“ genannt wird und sich in der nordwestlichen Ecke der heutigen Türkei befindet. Jahrhundertelang machten sich Pilger und Reisende auf den Weg dorthin, um auf dem Boden zu stehen, auf dem ihrer Meinung nach einst die Helden wandelten. Im 19. Jahrhundert waren ein Schotte und ein Engländer, Charles Maclaren und Frank Calvert, die ersten, die einen Hügel mit antiken Überresten mit der Stätte des alten Troja in Verbindung brachten. Der eigentliche Durchbruch gelang jedoch 1870, als der deutsche Geschäftsmann und autodidaktische Archäologe Heinrich Schliemann nach Anatolien reiste, um die Stadt freizulegen und zu beweisen, dass die Ilias auf Tatsachen beruht. Seitdem ist der Ort, den Schliemann für „Troja“ hielt, Gegenstand umfangreicher Ausgrabungen und Studien. Obwohl die Beweise nicht beweisen können, dass der Trojanische Krieg wirklich stattgefunden hat, sind sich die Experten heute einig, dass es sich bei der von Schliemann ausgegrabenen Siedlung um die berühmte Stadt handelt…

Die Stadt Troja

Die Stätte von Troja, in der nordwestlichen Ecke der heutigen Türkei, wurde erstmals in der frühen Bronzezeit besiedelt, etwa ab 3000 v. Chr. In den viertausend Jahren ihres Bestehens haben unzählige Generationen in Troja gelebt. Obwohl sie Zeiten des Wohlstands erlebten, war das Leben für die Trojaner nicht immer einfach – Häuser und Befestigungen fielen Bränden, Erdbeben oder Schlachten zum Opfer und wurden neu aufgebaut. Die Stadt wuchs mal, mal schrumpfte sie, je nachdem, wie sich das Schicksal ihrer Bewohner gestaltete.

Luftaufnahme des Geländes von Troja

Es ist diese Aufzeichnung eines Volkes und seiner Stadt, die in der Archäologie erhalten ist. Jede Schicht der Besiedlung, eine über der anderen, repräsentiert eine Phase in der Geschichte der Stadt, die Archäologen in den letzten 150 Jahren erforscht haben. Diese Schichten wurden als Troja I bis IX bezeichnet, wobei Troja I die früheste Besiedlung und Troja IX die jüngste ist. Es bleibt noch viel zu entdecken, aber wir wissen heute genug, um einen guten Eindruck von der Entwicklung der Stadt im Laufe der Zeit zu bekommen.

Im Jahr 1873 grub Heinrich Schliemann einen riesigen Graben quer durch das Zentrum des Hügels von Troja. Dies zeigte, dass der Hügel aus den Schichten aufeinanderfolgender Siedlungen bestand.
Troja beginnt

Das ursprüngliche Dorf von Troja (Troja I) war klein, aber es blühte und wuchs. Um etwa 2550-2300 v. Chr. (Troja II) hatte es starke Mauern, die eine Zitadelle umgaben, die immer noch relativ klein, aber bemerkenswert wohlhabend war.

Troja lag am Eingang zu den Dardanellen und war in der Antike viel näher am Meer als heute – die Küstenlinie hat sich durch die Verlandung der Flussdeltas verändert. Ihre Lage war der Schlüssel zu ihrem Wohlstand, denn die Stadt konnte sowohl über das Meer als auch über den Landweg Handel treiben. Es könnte auch sein, dass die antiken Schiffe, die auf den Wind und die Strömungen warteten, die sie brauchten, um die Meerenge zu passieren, einen Markt für die Waren und Dienstleistungen Trojas darstellten.

Die Stadt floriert

Troja wurde immer stärker. In der späten Bronzezeit, etwa 1750-1180 v. Chr. (Troja VI und VIIa), wurde eine größere Zitadelle hinter beeindruckenden schrägen Mauern errichtet, von denen heute noch Teile an der Stätte zu sehen sind, und es gibt Hinweise auf eine große Siedlung in der Unterstadt.

In ihrer spätbronzezeitlichen Blütezeit war die Anlage beeindruckend, wie diese imaginäre Rekonstruktion zeigt. © Christoph Haußner , München.

Der trojanische Reichtum beruhte auch auf den reichen landwirtschaftlichen Böden in der Umgebung. In der Ilias wird der trojanische Prinz Hektor als „Pferdebändiger“ bezeichnet, und die Pferdezucht könnte durchaus eine Rolle für den Wohlstand Trojas gespielt haben. Pferdeknochen wurden dort in großer Zahl gefunden, ebenso wie Knochen, die von der Aufzucht und Domestizierung anderer Tiere zeugen. Die Schafzucht muss besonders wichtig gewesen sein, denn es gibt Hinweise auf eine umfangreiche Textilproduktion in Troja, und diese Textilien wurden möglicherweise exportiert. Erst in den letzten Jahrzehnten hat die moderne Archäologie, einschließlich der Untersuchung antiker Pflanzen- und Tierreste, unser Verständnis all dieser Aspekte des Lebens im antiken Troja verändert.

Geplante Rekonstruktion des Südtors von Troja VI. © Christoph Haußner , München
Troja und seine Nachbarn – Beweise für den Trojanischen Krieg?

Während der späten Bronzezeit (1750-1180 v. Chr.) war die Stadt die bei weitem wichtigste Siedlung in der Region, aber sie war nur ein kleiner Akteur auf der Weltbühne. Troja erscheint in Aufzeichnungen der Hethiter (einer Zivilisation, die in der heutigen Türkei blühte) als „Wilusa“, ein Name, der mit dem griechischen „Ilios“/“Ilion“ verwandt ist, Homers anderem Namen für Troja. Gegen Ende der späten Bronzezeit war Wilusa ein kleiner Vasallenstaat (ein Staat ohne Unabhängigkeit) des mächtigen Hethiterreiches in Anatolien. Die Hauptstadt des hethitischen Reiches, Hattusa, lag weit im Osten in der Nähe des heutigen Boğazkale in der Türkei. Von Hattusa aus muss Troja ein weit entferntes Hinterland gewesen sein. Doch sein Reichtum und seine beherrschende Stellung machten es zweifelsohne zu einem begehrten Ziel. Schauten die Griechen (die laut den Hethitern aus „Ahhiyawa“ stammten, ein Name, der mit dem „Achäa“ von Homer verwandt ist) neidisch auf ihren Wohlstand?

Hethitische Tafeln erwähnen die Stadt ‚Willusa‘

Hethitische Tafeln erwähnen, dass das hethitische Reich mit dem Volk von ‚Ahhiyawa‘ um Wilusa kämpfte – könnte dies der Trojanische Krieg gewesen sein? Es wird sogar ein Herrscher namens „Alaksandu“ oder Alexandros erwähnt, was ein anderer Name für den trojanischen Prinzen Paris in Homers Gedicht ist. Dies sind alles verlockende Beweise. Auch wenn sie bei weitem nicht ausreichen, um einen Beweis zu erbringen, so ergibt sich doch das Bild eines möglichen Hintergrunds für einen Trojanischen Krieg in der vernetzten, aber kämpferischen Welt der Spätbronzezeit.

Troja und Ilion

Troja verfiel am Ende der Bronzezeit, um 1180 v. Chr., wie alle Machtzentren der mediterranen Welt, aus Gründen, die nicht vollständig geklärt sind. Die Stätte wurde nie ganz aufgegeben, und ihre Ruinen müssen noch einige Jahrhunderte lang sichtbar gewesen sein, wahrscheinlich bis zur Zeit Homers, wenn der Dichter, wie angenommen, im späten 8. oder frühen 7. Jahrhundert v. Chr. lebte. Nicht lange danach wurde Troja, das als Ilion“ bekannt war, wegen seiner heroischen Assoziationen zu einem Wallfahrtsort. Der Name Ilion wird von Homer gleichbedeutend mit Troja verwendet, und es ist möglich, dass die Einwohner ihre Stadt schon immer so nannten, schon als sie noch Wilusa war.

In der hellenistischen Periode des dritten Jahrhunderts v. Chr. wurde in Troja ein schöner Tempel gebaut. Diese Dekoration des Tempels zeigt Athena, die Schutzgöttin der Stadt, der der Tempel geweiht war.
© Staatliche Museen zu Berlin, Museum für Vor- und Frühgeschichte, Foto Philipp Groß.

Das griechische Ilion war eine kleine Stadt, die jedoch durch das bereichert wurde, was man als „Tourismus“ bezeichnen könnte: Besucher, die den Helden der Vergangenheit ihre Aufwartung machen wollten. Griechische Herrscher und römische Kaiser statteten die Stadt mit Reichtum und Privilegien aus, zu denen auch schöne städtische Gebäude gehörten. Das Troja der griechischen und römischen Epoche war ansonsten kein besonders bedeutender Ort, aber es blühte dennoch bis zum Ende der Antike (im 6. Jahrhundert n. Chr.) und vielleicht sogar darüber hinaus – es gibt Hinweise auf eine byzantinische Besiedlung des Ortes noch im 13. Man kann also sagen, dass Troja eine Lebensdauer von mehr als 4.000 Jahren hatte.

Troja verloren

Es scheint völlig erstaunlich, dass die Stätte von Troja später verloren gehen konnte, aber sie ging verloren. Im Laufe der Zeit bröckelten seine Überreste ab und wurden Teil eines niedrigen Hügels in einer flachen Landschaft, die nur spärlich besiedelt war. Der Hügel schien nichts Besonderes zu sein. Auffälliger waren die Hügelgräber, die in der trojanischen Ebene verstreut lagen. Die meisten von ihnen stammen nicht aus der Bronzezeit, sondern wurden zu verschiedenen Zeiten in der griechischen und römischen Epoche angelegt, meist für Bestattungen. Diese Hügel waren in der Landschaft gut sichtbar und gaben den frühen Besuchern, die auf der Suche nach den Helden waren, das Gefühl, dass sie deren Gräber gefunden hatten. Aber die Stadt Troja oder Ilion war aus dem Blickfeld verschwunden.

Die Suche nach Troja

Die Suche nach Troja wurde im 18. und frühen 19. Jahrhundert, als das antike Griechenland und seine Mythen die öffentliche Vorstellungskraft in Europa fesselten, zu einem wichtigen Thema für Reisende, Topographen, Schriftsteller und Gelehrte. Dies war jedoch keine einfache Angelegenheit und wurde zu einem Gegenstand hitziger Debatten. Die Spaltung lag zwischen den „realistischen“ Denkern, die glaubten, die Geschichte von Troja müsse auf einer historischen Wahrheit beruhen, und den Gegnern, die behaupteten, sie sei einfach der poetischen Phantasie Homers entsprungen und würde nie gefunden werden.

In Ilium geprägte Silbermünze.

Die Troas wurde kartiert und erforscht, und die vorherrschende Theorie der „Realisten“ war, dass ein Hügel namens „Pinarbaşı“ der Standort von Troja gewesen sei, aber sie konnten keine Beweise finden. Ein Reisender namens Edward Clarke, der 1801 einen anderen Hügel namens „Hissarlik“ besuchte und ihn als Standort von Ilion identifizierte, hätte eigentlich einen Durchbruch bringen müssen. Er begründete dies mit den Münzen und Inschriften, die er dort fand. Doch erst später im 19. Jahrhundert wurde klar, dass Hissarlik nicht nur der Ort von Ilion, sondern auch des legendären Troja war, das sich unterhalb der klassischen Überreste befand.

Troja gefunden

Frank Calvert lebte in der Troas und besaß Land in der Nähe des Hügels von Hissarlik. Als Amateur, aber erfahrener Archäologe, war er überzeugt, dass es dort einen guten Platz zum Graben geben würde. Als Schliemann ihn 1868 besuchte, mit Homer in der einen und einem Spaten in der anderen Hand, entschlossen, sich einen Namen in der Archäologie zu machen, war Calvert leicht zu überzeugen. Calvert half Schliemann, aber es sollte Schliemanns Name sein, der weltberühmt wurde, als der Pionier der Archäologie, der die Stätte des antiken Troja entdeckte und freilegte.

William Simpson (1823-1899), Ausgrabungen in Hissarlik. Aquarell, 1877.

Riesengroßes Aufsehen erregten die Funde Schliemanns. Er verkündete der Welt, dass er im heutigen Troja II die Stadt des mythischen Königs Priamos und das Troja des Trojanischen Krieges gefunden habe. Hier entdeckte er silberne und goldene Gefäße und Schmuckstücke, die er „Priamos Schatz“ nannte und von denen er annahm, dass sie „die Juwelen der Helena“ enthielten. Seine Interpretation, dass es sich bei den Funden um Beweise für den Trojanischen Krieg handelte, wurde damals in Frage gestellt und wird – vielleicht zum Leidwesen aller Romantiker – heute nicht mehr akzeptiert.

Heinrich Schliemann glaubte gerne, dass der Schmuck, den er in Troja II fand, Helena von Troja gehört hatte. Das Modell hier ist seine griechische Frau Sophia. Credit: bpk

Spätere archäologische Arbeiten sowohl in Troja als auch auf dem griechischen Festland, insbesondere in Mykene (einer der wichtigsten Siedlungen des bronzezeitlichen Griechenlands), machen deutlich, dass jeder denkbare Hintergrund für die Geschichte des Krieges mindestens tausend Jahre später liegen muss als das Troja, das Schliemann als „Priamos Troja“ bezeichnete. Erst dann war das mykenische Griechenland in Kontakt mit Troja und mächtig genug, damit die Geschichte einen Sinn ergab. Aber natürlich war Homer ein Dichter und kein Historiker. Es bleibt ungeheuer schwierig, die Ilias mit der Archäologie Trojas in Verbindung zu bringen.

Porträt von Heinrich Schliemann 1877 von Sidney Hodges.
© Staatliche Museen zu Berlin, Museum für Vor- und Frühgeschichte, Foto Claudia Klein.

Schliemanns Ausgrabungen zwischen 1870 und 1890 markierten den Beginn einer intensiven archäologischen Erforschung Trojas durch verschiedene internationale Teams, die bis heute andauert, wobei die aktuelle Forschung von türkischen Archäologen geleitet wird. Das Verständnis für die Stätte, ihre Entwicklung im Laufe der Zeit und ihre Stellung in der antiken Welt wächst weiter. Aus archäologischer Sicht gibt es eine reiche Geschichte zu entdecken, die sich von dem Mythos des Trojanischen Krieges abhebt und für sich selbst wichtig ist. Dennoch sind der Mythos und die Stätte untrennbar miteinander verbunden. Kaum ein Besucher kann von den Mauern des „windigen Troja“ über die trojanische Ebene blicken, ohne an die versammelten griechischen Armeen zu denken, die auf den Angriff warten, oder an die Frauen von Troja, die hilflos zusehen, wie unten die Schlacht tobt.

Die BP-Ausstellung „Troja: Mythos und Wirklichkeit“ läuft vom 21. November 2019 bis zum 8. März 2020.

Das Begleitbuch zur Ausstellung können Sie hier kaufen.

Unterstützt von BP

Schreibe einen Kommentar