Die Fakten über den seltsamen Rüschenhai, der in Portugal gefangen wurde

Bei einem Schleppnetzfang in Südportugal Anfang des Jahres fingen Forscher ein bizarres Tiefseetier: einen Rüschenhai.

Das anderthalb Meter lange Haimännchen wurde bereits im August in der Nähe der Algarve-Region gefangen, doch erst diese Woche sorgte der Fund für Schlagzeilen. Einige der Details, die die Geschichte begleiten, sind jedoch nicht ganz korrekt.

Der männliche Hai wurde im August von Trawlern gefangen. Bilder: IMPA/MINOUW Project.

Der Fransenhai (Chlamydoselachus anguineus) gehört zu den primitiveren Haiarten der Welt. Er hat eine gekräuselte Kehle und einen eidechsenartig gerundeten Kopf, charakteristische Merkmale aus unserer ozeanischen Vergangenheit, die heute nur noch selten zu sehen sind.

Wie „unverändert“ diese Haie jedoch sind – und wann genau sie entstanden sind – ist noch umstritten, und Behauptungen, die Art sei „eines der ältesten Tiere auf dem Planeten“, sind ein wenig irreführend.

Einige Wissenschaftler glauben, dass diese Tiere aus der späten Jurazeit stammen (vor bis zu 165 Millionen Jahren); andere vermuten, dass diese Zahl halbiert werden sollte (was die Haie in die obere Kreidezeit versetzen würde), aber die Arten, die wir heute sehen, könnten viel jünger sein.

Die Skelette der Haie bestehen aus Knorpel und lassen sich daher nicht gut versteinern, so dass das meiste, was wir über ihre alten Verwandten wissen, von ihren mineralisierten Zähnen stammt. Es sind nur etwa zehn Chlamydoselachus-Haifossilien bekannt, und obwohl der älteste Zahn in dieser Gruppe etwa 85 Millionen Jahre alt ist, war das Tier, zu dem er gehörte, nur ein Vorläufer des modernen Schnauzenhais.

In vielen Berichten wurde behauptet, dass dieser Hai „eines der seltensten Tiere auf dem Planeten“ ist, was ebenfalls nicht stimmt. Seit seiner Entdeckung in den 1880er Jahren wurde der Schnauzenhai in über 20 Ländern gesichtet, darunter im arktischen Norwegen, in Neuseeland, an beiden US-Küsten, in Japan und Chile. Die Art wird gelegentlich auf japanischen Fischmärkten verkauft und weltweit versehentlich von der Schleppnetz- und Kiemennetzfischerei gefangen.

„Fransenhaie sind aus dem östlichen Nordatlantik nicht wirklich ungewöhnlich“, sagt Dr. Dave Ebert, Leiter des Pacific Shark Research Center, dem es im vergangenen März gelang, während einer Forschungsreise in der Bucht von Tokio 28 der seltsamen Tiere zu fangen. „Wir waren eigentlich auf der Suche nach Koboldhaien, die wir auch erfolgreich markiert haben, noch so ein komischer Kauz! Ich liebe diese verlorenen Haie“, sagt er.

Dr. Dave Ebert mit einem vor der Küste Japans gefangenen Fransenhai. Bild: Dave Ebert/Discovery Channel

Die Anfälligkeit des Fransenhais für Beifang veranlasste die IUCN im Jahr 2003, die Art als „nahezu bedroht“ einzustufen, und dieser Bedrohungsstatus wurde seit der Sichtung in Portugal häufig zitiert. Eine neuere Bewertung ergab jedoch, dass der bevorzugte Lebensraum des Tieres – bis zu 1.500 Meter unter der Wasseroberfläche – aufgrund der Tiefenbeschränkungen für Schleppnetzfischer in vielen Ländern seines Verbreitungsgebiets (z. B. Australien und Neuseeland) außerhalb der Reichweite von Schleppnetzfischern liegt.Aus diesem Grund wurde der Rüschenhai erneut als „am wenigsten besorgniserregend“ eingestuft.

Wahr ist, dass Rüschenhaie nur selten lebend in ihrem natürlichen Lebensraum gesehen werden, und die jüngste Sichtung ist keine Ausnahme, obwohl berichtet wurde, dass das Tier „schwimmend gefunden“ wurde. Laut Dr. Margarida Castro, Professorin und Forscherin am Zentrum für Meereswissenschaften der portugiesischen Universität Algarve, war der Hai nicht lebendig, als er aus dem Schleppnetz gezogen wurde.

„Aus dieser Tiefe kommen die meisten Fische tot wieder heraus“, sagte sie gegenüber BBC Brazil. „Das Netz geht sehr schnell hoch, und sie überleben den plötzlichen Druckwechsel nicht.“

Castro ist Teil des EU-Projekts MINOUW, das darauf abzielt, Instrumente zur Verringerung von Beifang und unnötigem Abfall in der europäischen Fischerei zu entwickeln. Bei einem der Testschleppnetze des Projekts wurde der Krauskopfhai gefunden.

Sehr wenig ist über die Ökologie dieses Tieres bekannt, aber wir beginnen langsam, seinen Platz im Nahrungsnetz zu verstehen. Früher dachten Wissenschaftler, diese Tiere seien zu langsam, um schnelle Beute zu erbeuten, aber eine Studie in der japanischen Suruga-Bucht zeigte, dass die Haie sowohl Tintenfische als auch Knochenfische fressen. Hinter dem unheimlichen „Grinsen“ der Tiere lauern 300 dreizackförmige Zähne, die in etwa 25 Reihen angeordnet sind.

„Sie sind sehr scharf, dünn und zeigen nach innen“, erklärt Castro. „Das ermöglicht es ihnen, große Beute zu fangen und nicht entkommen zu lassen; die Zähne verhindern, dass die Beute das Maul verlässt. Es handelt sich eindeutig um ein sehr geschicktes Raubtier.“ Diese gebogenen Zähne sind eines der vielen Merkmale, die der Art ihren lateinischen Namen geben, der grob übersetzt „schlangenartig“ bedeutet.

Ebert beschrieb 2009 eine zweite Fransenhaiart (Chlamydoselachus africana) und hat bei seiner Arbeit einige Erfahrungen aus erster Hand (im wahrsten Sinne des Wortes!) mit diesen beeindruckenden Zähnen gemacht. „Da ich mir die Finger an den Zähnen geklemmt habe, kann ich Ihnen sagen, dass es nur einen Weg zurück gibt, und zwar in Richtung Maul und dann wieder heraus“, sagte er nach der Entdeckung zu Wired. „Es hat sich nicht gut angefühlt, das kann ich Ihnen sagen.“

Die Zähne sind sogar so effektiv, dass ein Schnabelhai in der Lage ist, Beute zu jagen, die so groß ist wie die Hälfte seiner eigenen Körperlänge. Und im Gegensatz zu vielen Tiefseetieren (wie z. B. dem schlaffen „Sofahai“) sind Schnabelhaie ziemlich muskulös. Wissenschaftler vermuten, dass sie in der Lage sind, mit einem Ausfallschritt zuzuschlagen, ähnlich wie man es von einer Schlange auf dem Land erwarten würde.

Außerdem, so Ebert, könnte die leuchtend weiße Färbung der Zähne helfen, ihre Nahrung vor dem dunklen Hintergrund der Tiefsee anzulocken. „Bis sie merken, dass das die Zähne eines Hais sind, sind sie schon zu nah dran, und der Hai kann ihnen dann auflauern“, sagte er. „Es ist fast so, wie wenn man aus einer Parkplatzausfahrt herausfährt und die Stacheln herausragen, auf denen steht: ‚Nicht zurücksetzen‘. Genau das passiert, wenn diese Dinger Beutetiere fangen“. Das könnte auch erklären, warum die Haie dazu neigen, mit offenem Maul zu schwimmen.

Bereits 2013 zeigte Shark Week in ihrer Sendung „Alien Sharks“ einen Clip eines freischwimmenden Schnauzenhais, der die einzigartigen Zähne in atemberaubendem Detail zeigte:

Das Filmmaterial ist einzigartig, und es wird wahrscheinlich einige Zeit dauern, bis ein anderer Clip auftaucht, der es übertrifft. Das liegt daran, dass sich Schnauzenhaie fast nie in Gewässer wagen, die flacher als 20 Meter sind. Und wenn sie es doch tun, ist das normalerweise ein Zeichen dafür, dass mit dem Tier etwas nicht stimmt. Im japanischen Awashima Marine Park wurde 2007 versucht, einen Fransenhai aufzunehmen, nachdem er in einer küstennahen Bucht gefunden worden war. Man vermutete, dass das Tier krank oder verletzt war, und es starb nur wenige Stunden nach dem Einfangen.

Da wir nicht wirklich wissen, wie viele Fransenhaie es da draußen gibt, ist es wichtig, dass jeder Fang – ob zufällig oder nicht – registriert wird. Ob das portugiesische Exemplar zu Studienzwecken aufbewahrt wurde, bleibt unklar, aber wir haben uns an MINOUW gewandt, um weitere Informationen zu erhalten. Wir werden diesen Artikel aktualisieren, sobald wir mehr erfahren.

Bild in der Kopfzeile: Citron/Wikimedia Commons

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