Der ‚Grim Sleeper‘ Serienmörder: 7 Dinge, die man nach dem Tod von Lonnie Franklin wissen sollte

Lonnie Franklin, der als „Grim Sleeper“ bekannte Serienmörder, starb am Samstag in seiner Gefängniszelle

Christine Pelisek , Greg Hanlon

March 30, 2020 11:54 AM

Die Opfer waren allesamt junge, schutzbedürftige schwarze Frauen, die im Süden von Los Angeles lebten und mit Drogenabhängigkeit zu kämpfen hatten. Ihre nackten oder nur teilweise bekleideten Körper wurden alle in den schmutzigen Gassen des Viertels abgelegt, wo sie unter Müll und Schutt verrotteten. Sie wurden aus nächster Nähe mit einer .25-Kaliber-Pistole erschossen oder erwürgt oder beides.

Jahrelang gab es in ihren Fällen keine Gerechtigkeit – nicht einmal eine Verhaftung.

Aber im Mai 2016, nach drei Monaten Zeugenaussagen vor dem Los Angeles Superior Court, wurde Lonnie Franklin Jr, der „Grim Sleeper“-Serienmörder, der L.A. mehr als 20 Jahre lang verfolgt haben soll, für schuldig befunden, neun Frauen und einen Teenager ermordet zu haben.

(PEOPLE-Redakteurin Christine Pelisek, die die Geschichte des „Grim Sleeper“ aufdeckte, hat den Fall 2017 in ihrem Buch „The Grim Sleeper: The Lost Women of South Central.)

Nach seiner Verurteilung zur Todesstrafe starb der 67-jährige Franklin am Samstagabend in seiner Gefängniszelle im San Quentin Prison. Seine Todesursache wurde noch nicht bekannt gegeben, aber er hatte keine Anzeichen eines Traumas an seinem Körper, sagte Terry Thornton, Sprecherin des California Department of Corrections and Rehabilitation, gegenüber PEOPLE.

Hier sind sieben Dinge, die man über seine schreckliche Mordserie wissen sollte, die 1984 begann.

1. Er war verheiratet – und ein ehemaliger Unteroffizier der Armee

Franklin war ein ehemaliger Unteroffizier der US-Armee, der auch als Müllmann der Stadt Los Angeles und als Parkwächter auf einer LAPD-Station arbeitete.

Zum Zeitpunkt seiner Verhaftung war er seit 32 Jahren verheiratet.

Er wurde 2010 verhaftet, als er das mintgrüne Haus, das er mit seiner Frau teilte, verließ.

2. Er war ein Sexualtäter, dem es um Macht und Kontrolle ging

Bei seinem Mordprozess stellte die Staatsanwaltschaft ihn als Sexualtäter dar, der Frauen tötete, die „nicht gefügig genug waren“. „Bei diesen Verbrechen ging es um Macht und Kontrolle“, sagte Staatsanwältin Beth Silverman den Geschworenen in ihrem Schlussplädoyer.

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„Es ist klar, dass der Angeklagte Freude daran hatte, diese jungen Frauen zu töten, denn so endeten sie alle“, sagte Silverman. „Er wollte diese Frauen definitiv erniedrigen, indem er ihre Leichen wie Müll entsorgt hat. Das hat ihm auch Spaß gemacht und deshalb hat er es immer wieder getan. Es gab ihm Befriedigung.“

– AP Pool/Nick Ut,Pool
AP Pool/Nick Ut,Pool

Franklins langjähriger Freund Ray Davis sagte aus, dass Franklins Eroberungen ein häufiges Gesprächsthema zwischen ihnen waren. Franklin machte Fotos von verschiedenen Frauen und scherzte, dass er für alle Mädchen auf den Fotos Namen hatte, je nachdem, wie ihre Brüste aussahen, sagte Davis den Geschworenen.

Er sagte auch, dass, obwohl Franklin kein Marihuana rauchte, er einen Vorrat für seine verschiedenen Freundinnen bereithielt.

3. Er wurde für die Ermordung von 10 Menschen und den Versuch der Ermordung einer weiteren Person verurteilt.

Franklin wurde 2016 für die Ermordung von 10 Frauen – Debra Jackson, Henrietta Wright, Mary Lowe, Bernita Sparks, Barbara Ware, Lachrica Jefferson, Monique Alexander, Princess Berthomieux, Valerie McCorvey und Janecia Peters und einem Teenager, Princess Berthomieux – verurteilt.

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Seine Mordserie dauerte von 1984 bis 2007, aber die offensichtliche Lücke in seinen gewalttätigen Morden – von den späten 1980er bis zu den frühen 2000er Jahren – hat ihm seinen Spitznamen eingebracht: Der Grim Sleeper.

Er wurde auch des versuchten Mordes an Enietra Washington für schuldig befunden, die aussagte, dass Franklin sie erschossen, sexuell missbraucht und ein Polaroid-Foto von ihr gemacht hatte, bevor er sie 1988 aus seinem Auto stieß.

4. Die Polizei glaubt, dass er mindestens 6 weitere Frauen ermordet hat.

Nach Franklins Verhaftung fanden die Ermittler mehr als 1.000 Fotos und Videobänder von Frauen und Mädchen im Teenageralter in der Garage und im Wohnwagen des ehemaligen Sanitärarbeiters.

Im Jahr 2011 gab die Staatsanwaltschaft bekannt, dass Franklin zusätzlich zu den 10 Frauen, für deren Ermordung er verurteilt wurde, mindestens sechs weitere Frauen getötet haben soll.

5. DNA knackte den Fall nach der Verhaftung des Sohnes

Die Mordserie verblüffte die Ermittler mehr als zwei Jahrzehnte lang, und erst als das Los Angeles Police Department seine Einheit für ungeklärte Fälle einrichtete, erkannten die Behörden, dass der Mörder von sieben Frauen in den 80er Jahren durch DNA und ballistische Daten mit Todesfällen in den Jahren 2002, 2003 und 2007 in Verbindung gebracht werden konnte.

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Das DNA-Profil des Mörders war jedoch nicht in CODIS, der nationalen DNA-Datenbank, enthalten. Franklin wurde schließlich 2010 durch familiäre DNA-Tests gefasst, nachdem sein 28-jähriger Sohn Christopher im Sommer 2009 wegen Waffentragens verhaftet worden war und einen DNA-Abstrich abgeben musste.

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Nachdem festgestellt wurde, dass Christopher mit dem Mörder verwandt war, folgten die Ermittler dem älteren Franklin zu einer Pizzeria in Buena Park. Als Franklin seine Mahlzeit beendete, sammelte ein Detektiv, der sich als Kellner ausgab, eine Gabel, zwei Plastikbecher, einen Teller und ein Pizzastück ein, das Franklin zurückgelassen hatte.

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Ein paar Tage später wurde die DNA des Pizzastücks mit der DNA eines von Franklins Opfern verglichen.

6. Er bewahrte „Souvenirs“ der Opfer auf

Bei der dreitägigen Durchsuchung von Franklins Anwesen fanden die Ermittler angeblich Halsketten, Ringe, Ohrringe und Uhren von Frauen sowie mehr als 500 Fotos von verschiedenen Frauen – viele von ihnen nackt oder bei sexuellen Handlungen.

In einem von Franklins Schlafzimmern entdeckte der Kriminalist Rafael Garcia eine halbautomatische Handfeuerwaffe der Marke F.I.E. Titan, Kaliber .25, auch bekannt als „Taschenpistole“. Später wurde festgestellt, dass es sich dabei um die Waffe handelte, mit der Janecia Peters getötet wurde.

In einer Hinterhofgarage fand ein Schusswaffenprüfer des LAPD ein Polaroid-Foto der Überlebenden Enietra Washington, die später in seinem Prozess gegen Franklin aussagte.

Außerdem wurde ein Foto von Peters gefunden. In demselben Umschlag fand man auch den Schulausweis der 18-jährigen Ayellah Marshall und den Führerschein von Rolenia Morris, 29, aus Nevada. Beide Frauen waren im Februar bzw. September 2005 als vermisst gemeldet worden. Beide Frauen wurden zuletzt in der Nähe von Franklins Haus an der 81. und Western Avenue gesehen.

Ihre Leichen wurden nie gefunden.

7. ‚Wir können jetzt in Frieden ruhen‘, sagt die Stiefmutter des Opfers

Franklin wurde am Samstagabend, den 28. März um 19:20 Uhr in seiner Gefängniszelle ohne Reaktion gefunden. Das medizinische Personal des Gefängnisses leistete Hilfe und rief einen Krankenwagen. Er wurde um 19:43 Uhr für tot erklärt.

Er hatte keine Anzeichen eines Traumas an seinem Körper und Thornton, die Sprecherin des Gefängnisses, sagte PEOPLE, dass die Behörden „nicht wissen, warum er gestorben ist“ und dass eine Autopsie geplant ist.

Nach Franklins Tod sagte Diana Ware, die Stiefmutter des Opfers Barbara Ware, zu PEOPLE: „Ich werde nicht sagen, dass ich froh bin, dass er gestorben ist, aber am Ende gab es Gerechtigkeit für all die schlechten Dinge, die er in seinem Leben getan hat. Wir können jetzt in Frieden ruhen.“

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