Der gespenstische Boothill-Friedhof

Wussten Sie schon?

  • Die Boothill Friedhöfe wurden nach denen benannt, die „mit ihren Stiefeln begraben wurden“.
  • In Boothill wurden von 1878-1884 Gesetzlose beerdigt.
  • Billy Clanton sowie Tom und Frank McLaury sind in Boothill begraben.
  • Einige der Beerdigungen sind fiktiv.
  • Der „Godfather“ von Tombstone spukt möglicherweise an diesem Ort.

Spukt es in Boothill?

Boothill ist nicht der erste Friedhof in Tombstone, aber der berüchtigtste in Tombstone. Benannt nach denen, die „mit ihren Stiefeln begraben wurden“, beherbergte Boothill von 1878-1884 Gesetzlose. Ihre Poltergeister sind keine Überraschung.

Reisende berichten von gespenstischen Schatten, seltsamen Lichtern und gespenstischen Geräuschen. Im Boothill’s Gift Shop sind die Waren auf unerklärliche Weise verlegt, verstört und zerzaust. Das Regal mit den Sweatshirts dreht sich um sich selbst, ohne dass es von Menschenhand berührt wurde. Fotografien zeigen Erscheinungen, die mit bloßem Auge nicht zu erkennen sind.

Billy Clanton ist der bekannteste Poltergeist, von dem gesagt wird, dass er jede Nacht aus seinem Grab aufersteht. Er schlängelt sich durch Tombstone und hat seine Pistole dabei. Der „Godfather“ von Tombstone ist ein weiterer Poltergeist, obwohl er oft als „Lady in Red“ bezeichnet wird. Richtig, der Pate ist eine Frau! Andere bezeugen nicht identifizierte Geister über nicht gekennzeichneten Gräbern.

Geisterfotografie

Die Geisterfotografie ist in Boothill besonders beliebt. Bilder, die an diesem Ort aufgenommen werden, zeigen oft unerklärliche „Gäste“. Doch im Gegensatz zu anderen Geistererscheinungen treten diese Erscheinungen meist tagsüber auf.

Ein berüchtigtes Bild zeigt einen Mann, der hinter weiblichen Verwandten ein Messer schwingt. Beide Frauen behaupteten jedoch, sie seien allein gewesen. Wer sind diese Phantomflüchtlinge?

Geflüster aus einem unmarkierten Grab

Ein Journalist hörte einmal eine seltsame, leise Stimme. Der Journalist war an einem unmarkierten Grab stehen geblieben, wo er ein leises Flüstern vernehmen konnte: „Das war sehr nett von Ihnen.“ Erschrocken trat der Journalist einen Schritt zurück. Er nahm an, dass er das Geräusch verwechselt hatte. Doch als der Journalist wieder nach vorne trat, sprach die Stimme erneut: „Du bist zurückgekommen. Du spielst sicher gerne mit mir.“ Die Stimme klang selbstbewusst und doch kindlich.

Doch als die Stimme zu lachen begann, geriet der Journalist in Panik. Aus den Augenwinkeln nahm er einen menschenähnlichen Schatten wahr – eine gespenstische Gestalt, die sich durch die Steine schlängelte. Der Journalist war wie vom Donner gerührt, ein Schock. Der Poltergeist verschwand. Das unmarkierte Grab war alles, was blieb.

Der Geist von „China Mary“

Das Bild einer Frau in Rot wird manchmal in Boothill gesichtet. Die Einheimischen glauben, dass es sich bei ihr um „China Mary“ handelt, eine bedeutende Figur in der Geschichte von Tombstone.

Mary, oder Sing Choy, war eine kluge Geschäftsfrau, die den General Store von Tombstone betrieb und die Opiumhöhlen von Tombstone kontrollierte. Mary versorgte auch die Frauen im Rotlichtviertel von Tombstone mit Hopfen und diente der Gemeinde von Tombstone als „Pate“. Sie war eine großzügige Frau, die sowohl für ihre Freundlichkeit als auch für ihr Mitgefühl bekannt war.

Mary starb 1906 an einem Herzinfarkt und wurde in Boothill beigesetzt. Ist das der Grund, warum sie heute auf dem Friedhof liegt? Ist sie die „Frau in Rot“ von Tombstone?

Der Geist von Billy Clanton

Manche sagen, dass Billy Clanton auf dem Grundstück patrouilliert, bevor er sich auf die Allen Street begibt. Clanton wurde in der „Schießerei am OK Corral“ erschossen, und so ist es wahrscheinlich, dass sein Poltergeist in der Nähe des Ortes der Schießerei verweilt.

Clanton wurde in Boothill begraben; sein Gespenst treibt sich jedoch an beiden Orten herum.

Die Geschichte von Boothill

Der zwischen 1878 und 1884 genutzte Boothill-Friedhof hatte nur eine kurze Lebensdauer. Ursprünglich hieß er Tombstone Cemetery, unter diesem Namen war er bis zu Frederick Bechdolts Reise nach Tombstone im Jahr 1919 bekannt. Bechdolt, ein Westernschriftsteller, benannte den Friedhof in Boothill um.

Es gibt nur wenige Bestattungen auf Boothill, wahrscheinlich weil der Stadtfriedhof von Tombstone erst 1884 eingerichtet wurde. Auf Boothill wurden hauptsächlich Gesetzlose beigesetzt. Angehörige gesetzestreuer Bürger exhumierten und bestatteten ihre Angehörigen auf dem neuen Friedhof und überließen Boothill den toten Verbrechern. Das erklärt vielleicht das Poltergeistverhalten der Geister von Boothill.

Bemerkenswerte Bestattungen

Zu den bemerkenswerten Markierungen gehören Marshal Fred White, der von Curly Bill Brocius getötet wurde, und Tom und Frank McLaury, die neben Billy Clanton begraben sind. Curly Bill und die McLaurys fielen dem „Gunfight at the OK Corral“ zum Opfer, der berühmten 30-sekündigen Schießerei.

Jack Dunlop, „Three Fingered Jack“, ist ein weiterer Einwohner von Boothill. Three Fingered Jack wurde bei einem versuchten Raubüberfall erschossen.

Restaurierung des Boothill-Friedhofs

Im späten neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhundert begann Boothill zu verfallen. Nach dem Ende des Bergbaubooms gab es immer weniger Grabsteine, und die Bestattungen waren weit voneinander entfernt.

Auf dem Friedhof sammelte sich immer mehr Schutt an. Die Grabsteine waren zerfallen oder verfärbt. Frederick Bechdolt kritisierte 1923 in Tombstone Epitaph den Zustand des Friedhofs und schrieb, dass der „historische und praktisch einzige verbliebene Boothill-Friedhof im Westen vernachlässigt wird“

Bechdolt nannte den Alten Friedhof zum ersten Mal „Boothill“, ein Name, der später für die Kleingartenanlage prägend sein sollte. Bechdolts Artikel rückte Boothill wieder ins Rampenlicht, wo er ein Jahrhundert lang bleiben sollte.

Gedenken an die Ermordeten

Inspiriert von Bechdolts Artikel restaurierten die Pfadfinder den Friedhof in den 1920er Jahren. Unterstützt wurden sie dabei von Harry Macie, der die Grabstätten der McLaurys und Billy Clanton ausfindig machen konnte. Mr. Macie errichtete ihre Gedenktafel „Murdered on the Streets of Tombstone“ (Ermordet auf den Straßen von Tombstone) und untermauerte damit den Mythos dieser amerikanischen Gemeinde.

Boothill nimmt Gestalt an

Im Jahr 1928 begann sich der Mythos von Boothill zu verfestigen. Das Tombstone Epitaph veröffentlichte einen kurzen Artikel, in dem es hieß

„Hier sind die ‚Selbstdarsteller‘ des frühen Tombstone. Hier ist die ‚Lebe dein eigenes Leben‘-Gruppe. Hier ist die Jazz-Gang der 80er Jahre, die von ihrem Verstand lebte, oder ihre Sechsschüsser für den Sexappeal. Hier sind die Männer mit den Hitzköpfen und den weichen Händen, die lieber schießen, als zu diskutieren oder zu argumentieren. Hier sind die Jungs, die es dem anderen lieber mit Gewalt wegnehmen, als es sich zu verdienen. Hier sind die Saloon-Gang und die Dancehall-Bewohner anzutreffen. Männer und Frauen, die ein ausschweifendes Leben führten und dann ausgelöscht wurden.“

Boothill wird zur Touristenattraktion

Im Jahr 1923 wurde der „Broadway of America“ durch Tombstone eröffnet und führte durch Boothill. Infolgedessen wurden Gräber ausgegraben und auf den New Cemetery verlegt.

Trotz der Beeinträchtigung eröffnete die Straße neue Möglichkeiten für Boothill. Die Stadtverwaltung erkannte das Potenzial des Friedhofs für den Tourismus und baute einen Nebenweg zum Friedhof. Tombstone kennzeichnete den Weg durch ein sechs mal zwölf Meter großes schwarz-weißes Schild, das unübersehbar war. Es trug dazu bei, dass Boothill zu einer der bemerkenswertesten Attraktionen von Tombstone wurde.

Schutz von Boothill

Die Restaurierung von Boothill war 1933 noch im Gange und führte zu der Entdeckung, dass der Friedhof viel umfangreicher war, als Tombstone angenommen hatte. Es wurden auch andere Funde gemacht, wie z. B. Affenschlüssel; diese Artefakte wurden der Kuriositätensammlung von Tombstone hinzugefügt.

Diese Funde wurden von Souvenirjägern bedroht, die von Grabsteinen bis zu Grabzeichen alles mitgehen ließen. Um Banditen abzuschrecken, umzäunte Tombstone die Stätte mit Zweigen und schuf so eine naturnahe Barriere. Später ergänzte Tombstone diese Verteidigungsmaßnahmen durch einen Hausmeister, der für den Erhalt und den Schutz von Boothill sorgte.

Boothill – Fakt oder Fiktion?

Obwohl Boothill ein authentischer Friedhof ist, sind einige der bemerkenswertesten Denkmäler fiktiv. Sie wurden errichtet, um den Tourismus zu fördern, und bieten spielerische Interpretationen des amerikanischen Wilden Westens.

Lester Moore ist ein Beispiel für ein fiktives Begräbnis: Obwohl er angeblich bei einer Schießerei ums Leben kam, gibt es keine Beweise dafür, dass Moore existierte. Auch für die Existenz von Hank Dunstan gibt es keine Beweise – obwohl er angeblich bei der gleichen Schießerei ums Leben kam. Dennoch steht auf Moores Grabstein: „Hier liegt Lester Moore, Vier Kugeln aus einer 44er, No Les No more.“

George Johnson ist ein weiteres beliebtes „Begräbnis“ in Boothill. Johnson hat zwar nicht existiert, aber sein Epitaph lautet: „Hier liegt George Johnson, irrtümlich erhängt 1882. Er hatte Recht, wir hatten Unrecht. Aber wir haben ihn aufgehängt und jetzt ist er tot.“

Zu den anderen fiktiven Gräbern gehört John Heath, der beschuldigt wird, den Raubüberfall organisiert zu haben, der das Massaker von Bisbee auslöste. Obwohl Heath existierte, wurde er auf dem Oakland-Friedhof in Terrell, Texas, begraben.

Federico Duran, buchstabiert als „Federico Doran“, ist eine weitere irreführende Gedenkstätte: Auf dem Grabstein wird behauptet, dass Shariff John Slaughter Duran nach einem Zugüberfall getötet hat, doch Duran wurde durch ein Erschießungskommando hingerichtet. Er starb in Guaymas, Mexiko. Duran wurde nicht in Tombstone begraben, und Slaughter war bei seinem Tod nicht anwesend.

Der verborgene Schatz von Boothill

Manche glauben, dass es in Boothill einen verborgenen Schatz gibt. Im August 2009 vermutete Lost Treasure, dass ein kleines Vermögen in der Nähe des Grabes von Dutch Annie versteckt wurde. Cody Polston hält die Geschichte in Haunted Tombstone fest:

Das Can Can Restaurant war zu seiner Zeit für sein Essen berühmt. Es verkaufte Hummer und importierten Fisch aus Mexiko und hatte einen angestellten Jäger, der das Café mit frischem Fleisch versorgte. Dieser Mann stahl eine beträchtliche Geldsumme aus dem Can-Can und wurde später gefasst. Er sagte, er habe die Beute nicht weit von Boothill vergraben, aber sie wurde nie gefunden.

Der Räuber starb, bevor jemand die Beute ausfindig machen konnte. War das Kopfgeld in Boothill gebunden?

Besuch in Boothill

Besucher können Boothill in 408 AZ-80, Tombstone finden. Der Friedhof ist von 8 Uhr morgens bis 18:30 Uhr abends geöffnet. Der Eintritt kostet 3 Dollar pro Person, wobei Kinder unter fünfzehn Jahren den Friedhof kostenlos besichtigen können.

Wenn Sie es nach Boothill schaffen, denken Sie daran, dass diese Kleinkriminellen und heimtückischen Übeltäter immer noch auf dem Friedhof herumlaufen, mit harten Fäusten und Höllenfeuer. Und wir wären sehr dankbar zu hören, wenn ihr einem von ihnen begegnet.

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