Beliebtheit, Probleme am Garden of Eden-Schwimmloch in der Nähe von Felton

Das Garden of Eden-Schwimmloch am Highway 9 im Henry Cowell Redwoods State Park zieht eine Menge Leute an, die bereit sind, die 15-minütige Wanderung vom Highway 9 zum San Lorenzo River zu machen. (Dan Coyro — Santa Cruz Sentinel)

FELTON >> Die Badestelle Garden of Eden im Henry Cowell Redwoods State Park könnte unter dem Gewicht ihrer eigenen Popularität leiden.

Besucher strömen zu den sandigen Ufern und dem kühlen Wasser des San Lorenzo River, weil es eine gewisse Erholung von der Sommerhitze bietet. Aber die Anwohner sagen, dass die Parkplatzsituation gefährlich geworden ist und dass sich manchmal Müll entlang des Weges auftürmt.

Besucher haben sich auch verletzt, weil sie an der Badestelle auf freiliegende oder flache Felsen gefallen sind. Ein Mann stürzte am Mittwoch etwa 40 Fuß tief auf Felsen und wurde bewusstlos, wie die Feuerwehr mitteilte. Eine 22-jährige Frau erlitt bei einem Sturz am Freitag ebenfalls eine Kopfverletzung.

Da der unbefestigte Parkplatz täglich überläuft und die Autofahrer stattdessen auf schmalen Abschnitten des Highway 9 parken, staut sich der Verkehr häufig. Es gab auch mehr als nur ein paar Unfälle, bei denen Autofahrer beim Überqueren des Highways fast mit Menschen zusammenstießen.

„Ich habe fast zwei Kinder angefahren, die mir vor das Auto gesprungen sind. Das hat mich zu Tode erschreckt“, sagte Brigit Zent, eine Einwohnerin von Felton. „Ich finde, sie sollten das Parken dort einfach einschränken. Es ist außer Kontrolle geraten.“

Ken Surber, ein 54-jähriger aus Felton, sagte: „Sieben Tage in der Woche ist dort viel los“ in diesem Sommer. „Ich habe Leute gesehen, die auf die Fahrbahn gerannt sind und sie wieder verlassen haben. Ich habe Fußgänger gesehen, die versucht haben, den Verkehr zu lenken. Es ist ein Zirkus.“

Durch Bilder und Erwähnungen auf Yelp.com und in sozialen Medien wie Instagram und Facebook haben in diesem Sommer mehr Menschen den Garden of Eden besucht, wie Besucher, Anwohner und State Parks Ranger berichten. Der State Parks Public Safety Superintendent Bill Wolcott merkte auch an, dass der Fluss durch mehr Regen in diesem Jahr höher gelaufen ist, so dass es mehr Stellen gibt, die in tieferem Wasser versinken.

Caltrans-Sprecherin Susana Cruz sagte, dass es legal sei, entlang des Highway 9 auf der rechten Seite der weißen Linie zu parken, wo es keine Parkverbotsschilder gibt. Allerdings, so Cruz, hat Caltrans Beschwerden über Leute erhalten, die auf der weißen Linie parken und an unsicheren Stellen parken. Die California Highway Patrol setzt die Gesetze auf dem Highway durch. Sie riet den Fahrern, langsamer zu fahren.

„Man muss vorsichtig sein und sich in Geduld üben“, sagte Cruz zu den Autofahrern. Fußgänger, sagte sie, haben Vorfahrt.

Obwohl die Santa Cruz County Regional Transportation Commission im Juni einen staatlichen Zuschuss in Höhe von 249.000 Dollar für mehr Fußgängerüberwege, Beleuchtung und andere Verbesserungen entlang des Highway 9 erhalten hat, sagten die Mitarbeiter im Büro von Santa Cruz County Supervisor Bruce McPherson am Mittwoch, dass es unwahrscheinlich ist, dass der Highway an dieser Stelle verändert wird. Die Verwendung von Fördergeldern ist noch in Planung und es gibt keinen geeigneten Platz für einen Zebrastreifen in der Nähe der Garden of Eden-Weiche, sagte Robin Musitelli, eine Analystin in McPhersons Büro.

Teilweise wegen der größeren Anzahl von Menschen im Garden of Eden in diesem Sommer haben auch die Müllprobleme zugenommen.

Besucher und State Parks Ranger haben von Haufen von Essensverpackungen, Flaschen und anderem Müll berichtet, der von Besuchern zurückgelassen wurde, die ihn nicht auf der 15-minütigen Wanderung vom Fluss zur Straße tragen wollten.

State Parks Public Safety Superintendent Bill Wolcott sagte am Mittwoch, dass es zwar keine Mülleimer auf dem Wanderweg gibt, die Ranger aber regelmäßig Müll einsammeln und mit den Verantwortlichen der Roaring Camp Railroad zusammenarbeiten, um ihn wegzuschaffen, da ein Teil des Wanderwegs entlang der Bahngleise verläuft. Schilder erinnern die Besucher auch daran, den Müll „wegzupacken“.

„Es ist mehr oder weniger ein Hinterlandgebiet“, sagte Wolcott.

Am Mittwochnachmittag planschten ein paar Dutzend Menschen um die 20 im Wasser und unterhielten sich mit Freunden am ruhigen Flussufer.

Ein Paar aus San Jose, die 18-jährige Esther Ho und der 20-jährige Jared Jacoby, trugen schwimmende Spielzeuge den Weg zum Fluss hinunter. Jacoby sagte, dass sie das letzte Mal an einem Wochenende dort waren und bis zu 100 Leute an der Badestelle waren. Sie kehrten an einem Wochentag zurück, um den Menschenmassen zu entgehen.

Sie sagte jedoch, dass die Besucher am Wochenende Spaß gemacht hätten. „Sie waren alle freundlich“, sagte Ho.

Wie hat sie von der Stelle erfahren? „Soziale Medien. Ich habe gesehen, wie andere Freunde darüber geschrieben haben.“

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