Beethovens erste Sinfonie: Die Vergangenheit trifft die Zukunft

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Beethovens Erste Symphonie erwacht als ausgelassener Newcomer zum Leben und strotzt vor kühner jugendlicher Vitalität. Bei ihrer Uraufführung im Wiener Burgtheater am 2. April 1800 scheint sie sich von einem Jahrhundert zu verabschieden, während sie gleichzeitig ein neues vorwegnimmt. „Dies war das interessanteste Konzert seit langer Zeit“, schrieb die Allgemeine musikalische Zeitung, Deutschlands führende Musikzeitschrift zu jener Zeit.

Täuschen Sie sich nicht, Beethovens Erste ist immer noch eine zutiefst klassische Sinfonie. Der Einfluss von Haydn und Mozart ist deutlich spürbar. Haydn, der den rebellischen jungen Beethoven unterrichtete, hatte seine letzte Symphonie (Nr. 104) fünf Jahre zuvor vollendet, während Mozarts monumentale „Jupiter“-Symphonie bereits zwölf Jahre alt war. Beethovens erste Sinfonie, die in der reinen, weit geöffneten Tonart C-Dur steht, enthält nichts von dem erschütternden, revolutionären Feuer der späteren Sinfonien des Komponisten, wie etwa der „Eroica“. Dennoch spürt man beim Hören dieser Musik, dass etwas Neues in der Luft liegt. Beethovens unverwechselbare Stimme ist deutlich zu hören. Dies ist die Sinfonie eines Giganten, der kühn seinen Platz unter anderen Giganten einnimmt.

Der erste Moment, der die Konventionen erschüttert, ist der Beginn der Sinfonie. Das Publikum um 1800 hätte vielleicht erwartet, dass das Stück mit einem energischen musikalischen „Ordnungsruf“ beginnt – ein Überbleibsel aus der Zeit, in der ein widerspenstiges Opernpublikum zur Ruhe gebracht werden musste. Hören Sie sich zum Beispiel an, wie die Eröffnung von Haydns Symphonie Nr. 102 gleichzeitig unsere Aufmerksamkeit erregt und die Grundtonart festlegt, mit tiefen B-Oktaven im gesamten Orchester. Beethovens zwölftaktige Einleitung hingegen beginnt an der „falschen“ Stelle, mit einer Reihe von Dominant-Tonika-Akkordfolgen, die uns kein Gefühl für die Grundtonart vermitteln. Die erste Auflösung umreißt F-Dur, die zweite deutet nur ein C an, und die dritte führt nach G-Dur. Erst allmählich findet die Musik ihren Weg aus dem Unkraut heraus. Ein Kritiker, der der Uraufführung beiwohnte, schrieb: „Ein solcher Anfang eignet sich nicht für die Eröffnung eines großen Konzerts in einem geräumigen Opernhaus.“

Die darauf folgende Musik ist voll von plötzlichen Modulationen, abrupten Dynamikwechseln und dem Stachel von Beethovens Markenzeichen, den Sforzandi. Zwischen den „Chören“ der Instrumente entspinnt sich ein überschwängliches Gespräch. Man höre sich nur das aufregende Geflecht der Stimmen in dieser Passage am Anfang des Expositionsteils an. Das Gefühl des Dialogs zwischen diesen zahlreichen musikalischen Charakteren ist fast schwindelerregend. Die Allgemeine musikalische Zeitung war in ihrer Rezension verblüfft über „den übermäßigen Gebrauch von Blasinstrumenten, so dass es mehr Harmonie als Orchestermusik im Ganzen gab“. Wenn der Coda-Teil des ersten Satzes mit einem anhaltenden Fest in C-Dur in den Bläsern zu Ende geht, kann man fast den Keim des triumphalen Schlusssatzes von Beethovens fünfter Symphonie hören.

Der zweite Satz (Andante cantabile con moto) leitet eine anmutige und charmante tänzerische Melodie im 3/8-Takt ein. Sie erklingt zunächst mit einer einzigen, unaufdringlichen Stimme. Dann setzt eine weitere Stimme ein… dann eine dritte, und schließlich erblüht der ganze Satz. Auch hier sprengt Beethoven die Konventionen der klassischen Sinfonie, indem er das gesamte Orchester einsetzt, anstatt sich in die Intimität der reduzierten Besetzung zurückzuziehen. Beachten Sie im gesamten zweiten Satz alle rhythmischen Tricks, die gelegentlich unser Gefühl für die drei zugrunde liegenden Schläge in jedem Takt durcheinander bringen.

Der dritte Satz wird als „Menuett“ bezeichnet. Aber sobald sich die ersten Takte in Bewegung setzen, merken wir, dass wir weit entfernt sind von den eleganten, stattlichen Menuett-Drittsätzen der Haydn-Sinfonien. Es ist fast so, als würde der junge Beethoven einen respektlosen Streich spielen, unsere Erwartungen erschüttern und dabei noch lachen. Was wir bekommen, ist in Wirklichkeit ein donnerndes Scherzo, gefüllt mit wilden Verschiebungen im tonalen Zentrum, plötzlichen wilden Stößen und Trompetenfanfaren.

Der Schlusssatz (Allegro molto e vivace) beginnt mit der Art von musikalischem „Ordnungsruf“, der den ersten Satz eröffnet haben könnte. Dann, in der ultimativen musikalischen Verlockung, erhebt sich ein zaghaftes, aufsteigendes Dreiklangsfragment in den Violinen. Wir erkennen bald, dass eine einfache Tonleiter aufgebaut wird, eine Note nach der anderen. Und dann geht es los. Inmitten wild wirbelnder Tonleitern endet die Erste Symphonie mit dem ultimativen ansteckenden Humor und Spaß.

Five Great Recordings

  • Beethoven: Sinfonie Nr. 1 in C-Dur, Op. 21, Riccardo Chailly, Gewandhausorchester Leipzig Amazon
  • Christopher Hogwood und The Academy of Ancient Music
  • Sir John Eliot Gardiner und das Orchestre Révolutionnaire et Romantique
  • Leonard Bernstein und die Wiener Philharmoniker
  • Arturo Toscanini und das BBC Symphony Orchestra
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