AR-Headset-Firma Meta schließt, nachdem Vermögenswerte an unbekanntes Unternehmen verkauft wurden

Meta, der Hersteller des Meta Augmented-Reality-Headsets, wurde nach monatelangem Kampf um den Fortbestand des Unternehmens an ein unbekanntes Unternehmen verkauft. Next Reality hat vergangene Woche ein juristisches Dokument aufgedeckt, das besagt, dass die Vermögenswerte von Meta verkauft worden sind. Jetzt bestätigt Meta die Nachricht – zeigt sich aber vorsichtig optimistisch, was die neuen Eigentümer angeht.

Die Bank, bei der Meta verschuldet ist, hat den Kredit des Unternehmens gekündigt und alle Vermögenswerte verkauft, wie Meta-CEO Meron Gribetz berichtet. Gribetz gibt weder den Namen des Käufers bekannt, noch was er mit dem Kauf vorhat. Ihm zufolge hatte Meta „sehr wenig“ Einfluss auf den Verkauf der Vermögenswerte, der stattfand, als das Unternehmen versuchte, mehr Geld zu beschaffen. Und er beschreibt den Schritt als unerwartet – der Käufer hatte offenbar Interesse an Metas Vermögenswerten bekundet, und die Bank stimmte zu, sie zu verkaufen.

Gribetz sagte gegenüber The Verge, dass er durch den Verkauf „etwas ermutigt“ sei. „Ich habe das Gefühl, dass es ein gutes Zuhause für die Meta-Vermögenswerte ist und dass es eine Zukunft für sie bieten könnte“, sagte er und beschrieb den unbekannten Käufer wiederholt als „beeindruckend“. Der Käufer wird vermutlich die Meta-Hardware und -Software für die bestehenden Besitzer weiterführen, obwohl nicht bekannt ist, ob Meta-Produkte in Zukunft verkauft werden – entweder unter dem Namen Meta oder einer anderen Marke. Gribetz konnte auch nicht sagen, ob der Käufer irgendwelche Meta-Mitarbeiter eingestellt hat oder wie der Käufer mit einer laufenden Patentverletzungsklage des Unternehmens Genedics umgehen wird.

Meta hat seit letztem September finanziell zu kämpfen, als der Handelskrieg der Trump-Administration mit China eine von einem chinesischen Investor geführte Finanzierungsrunde zum Scheitern brachte und das Unternehmen zwang, fast alle Mitarbeiter zu entlassen. Bis Ende 2018 hat Meta jedoch ein kleines Team aufrechterhalten, das weiterhin an zukünftigen Iterationen der Meta-Hardware gearbeitet hat. Nach anfänglichen Berichten über die Schließung in der vergangenen Woche veröffentlichte Meta eine Erklärung, in der es hieß, dass es „voll funktionsfähig“ sei. Und Gribetz sagte, dass Meta etwa zwei Dutzend Mitarbeiter hatte, als seine Vermögenswerte verkauft wurden, einschließlich einiger entlassener Mitarbeiter, die wieder eingestellt wurden.

Metas Situation erinnert an die der Osterhout Design Group (ODG), einem anderen strauchelnden Augmented-Reality-Headset-Unternehmen. ODG kündigte eine Reihe von intelligenten Brillen für den industriellen und privaten Gebrauch an, aber das Unternehmen konnte die Liefertermine nicht einhalten und verbrachte Berichten zufolge einen Großteil des Jahres 2018 mit der Suche nach einem potenziellen Käufer. Nachdem ein Deal mit dem finanzstarken Konkurrenten Magic Leap angeblich gescheitert war, stellte es Anfang dieses Monats auch seine Vermögenswerte zum Verkauf.

Gribetz glaubt, dass Meta in einer anderen Position ist als ein Unternehmen wie ODG. „Ich denke, wir werden sehen, dass sich das Schicksal der Vermögenswerte zwischen uns und anderen Parteien, die in diese Richtung gegangen sind, ein wenig unterscheidet, und dass es eine wirklich beeindruckende Zukunft für dieses Unternehmen geben könnte“, sagte er.

Er räumte jedoch ein, dass eine Reihe von Augmented-Reality-Unternehmen zu kämpfen haben – eine Tatsache, die er auf die Kosten und die Schwierigkeiten bei der Entwicklung von AR-Hardware, die Kluft zwischen Hype und Realität und das Ausmaß zurückführt, in dem sich AR-Unternehmen auf chinesische Investitionen verlassen haben, die seit dem Handelskrieg schwieriger zu sichern sind. „Den Investoren in China wurde nicht nur gesagt, dass sie nicht in US-Unternehmen investieren sollen, sondern auch, dass der Großteil des Geldes von dort kommt“, sagte er.

Das Meta 2-Headset hatte einige technische Nachteile im Vergleich zu seinen Hauptkonkurrenten, der Microsoft HoloLens und Magic Leap One. Das Gerät war an einen Computer gebunden, es war ungewöhnlich sperrig, und seine holografischen Illusionen waren etwas durchsichtig. Aber es hatte ein komfortables Design und ein größeres Sichtfeld als diese beiden Headsets. Und Augmented Reality ist nach wie vor ein heißes Pflaster für Forschung und Entwicklung, auch wenn sich einzelne Akteure schwer getan haben. (Es wird erwartet, dass Microsoft nächsten Monat eine zweite Generation der HoloLens ankündigt.) Es ist also plausibel, dass die Technologie von Meta weiterbestehen wird, auch wenn das Unternehmen, wie wir es kennen, am Ende zu sein scheint.

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