Antonio Salieri

Antonio Salieri wurde am 18. August 1750 als Sohn von Antonio Salieri und seiner Frau Anna Maria geboren. Salieri begann seine musikalischen Studien in seiner Geburtsstadt Legnago; er wurde zunächst zu Hause von seinem älteren Bruder Francesco Salieri (einem ehemaligen Schüler des Geigers und Komponisten Giuseppe Tartini) unterrichtet und erhielt weiteren Unterricht vom Organisten der Kathedrale von Legnago, Giuseppe Simoni, einem Schüler von Padre Giovanni Battista Martini. In späteren Jahren erinnerte sich Salieri nur noch an wenig aus seiner Kindheit, außer an seine Leidenschaften für Zucker, Lesen und Musik. Zweimal lief er ohne Erlaubnis von zu Hause weg, um seinen älteren Bruder an Festtagen in benachbarten Kirchen Violinkonzerte spielen zu hören (was zum Verlust seines geliebten Zuckers führte), und er erzählte, dass er von seinem Vater gezüchtigt wurde, nachdem er es versäumt hatte, einen örtlichen Priester mit angemessenem Respekt zu grüßen. Salieri reagierte auf den Verweis, indem er sagte, dass ihm das Orgelspiel des Priesters nicht gefiel, weil es in einem unangemessen theatralischen Stil gespielt wurde. Irgendwann zwischen 1763 und 1764 starben Salieris Eltern, und er wurde kurzzeitig von einem anonymen Bruder, einem Mönch in Padua, aufgenommen. 1765 oder 1766 wurde er dann aus unbekannten Gründen das Mündel eines venezianischen Adligen namens Giovanni Mocenigo (welcher Giovanni ist zu diesem Zeitpunkt unbekannt), einem Mitglied der mächtigen und gut vernetzten Familie Mocenigo. Es ist möglich, dass Salieris Vater und Mocenigo befreundet oder Geschäftspartner waren, aber das ist unklar. Während er in Venedig lebte, setzte Salieri seine musikalischen Studien bei dem Organisten und Opernkomponisten Giovanni Battista Pescetti fort, und nach Pescettis plötzlichem Tod studierte er bei dem Opernsänger Ferdinando Pacini (oder Pasini). Durch Pacini wurde der Komponist Florian Leopold Gassmann auf Salieri aufmerksam, der, beeindruckt von den Talenten seines Schützlings und besorgt um dessen Zukunft, den jungen Waisen nach Wien holte, wo er persönlich die weitere musikalische Ausbildung Salieris leitete und bezahlte.

Salieri und Gassmann kamen am 15. Juni 1766 in Wien an. Gassmanns erste Handlung war es, Salieri in die italienische Kirche zu bringen, um seine Lehre und seinen Dienst Gott zu weihen, ein Ereignis, das Salieri für den Rest seines Lebens tief beeindruckte. Salieris Ausbildung umfasste Unterricht in Latein und italienischer Poesie durch Pater Don Pietro Tommasi, Unterricht in deutscher Sprache und europäischer Literatur. Sein Musikstudium konzentrierte sich auf Vokalkomposition und Generalbass. Seine musiktheoretische Ausbildung in Harmonie und Kontrapunkt basierte auf Johann Fux‘ Gradus ad Parnassum, den Salieri in jeder Lateinstunde übersetzte. Infolgedessen lebte Salieri auch nach der Heirat Gassmanns weiterhin mit diesem zusammen, was bis zu Gassmanns Tod und Salieris eigener Heirat im Jahr 1774 andauerte. Aus dieser frühen Zeit sind nur wenige Kompositionen Salieris erhalten geblieben. In seinem hohen Alter deutete Salieri an, dass diese Werke entweder absichtlich zerstört wurden oder verloren gegangen waren, mit Ausnahme einiger weniger Werke für die Kirche. Unter diesen geistlichen Werken ist eine Messe in C-Dur erhalten, die ohne „Gloria“ und im antiken A-cappella-Stil geschrieben wurde (vermutlich für eine der kirchlichen Bußzeiten) und auf den 2. August 1767 datiert ist. Eine 1769 komponierte vollständige Oper (vermutlich als abschließende Studie) La vestale (Die Vestalin) ist ebenfalls verloren gegangen.

Ab 1766 führte Gassmann Salieri in die täglichen Kammermusikaufführungen ein, die während des Abendessens von Kaiser Joseph II. stattfanden. Salieri beeindruckte den Kaiser schnell, und Gassmann erhielt die Anweisung, seinen Schüler so oft er wollte mitzubringen. Dies war der Beginn einer Beziehung zwischen dem Monarchen und dem Musiker, die bis zu Josephs Tod im Jahr 1790 andauerte. Salieri lernte in dieser Zeit Pietro Antonio Domenico Trapassi, besser bekannt als Metastasio, und Christoph Willibald Gluck bei den sonntäglichen Vormittagssalons im Hause der Familie Martinez kennen. Metastasio hatte dort eine Wohnung und nahm an den wöchentlichen Zusammenkünften teil. In den nächsten Jahren gab Metastasio Salieri informellen Unterricht in Prosodie und der Deklamation italienischer Poesie, und Gluck wurde zu einem informellen Berater, Freund und Vertrauten. Gegen Ende dieser ausgedehnten Studienzeit wurde Gassmann wegen eines neuen Opernauftrags abberufen, und eine Lücke im Programm des Theaters ermöglichte es Salieri, sein Debüt als Komponist einer völlig neuen Opera buffa zu geben. Salieris erste vollständige Oper wurde während der Winter- und Karnevalssaison 1770 komponiert: Le donne letterate, basierend auf Molières Les Femmes Savantes (Die gelehrten Damen) mit einem Libretto von Giovanni Gastone Boccherini, einem Tänzer des Hofballetts und Bruder des Komponisten Luigi Boccherini. Der bescheidene Erfolg dieser Oper begründete Salieris 34-jährige Opernkarriere als Komponist von über 35 Originaldramen.

Frühe Wiener Periode und Opern (1770-1778)Bearbeiten

Nach dem bescheidenen Erfolg von Le donne letterate erhielt Salieri 1770 neue Aufträge für zwei weitere Opern, beide mit Libretti von Giovanni Boccherini. Die erste, die Pastoraloper L’amore innocente (Unschuldige Liebe), war eine heitere Komödie, die in den österreichischen Bergen spielte. Die zweite basierte auf einer Episode aus Miguel de Cervantes‘ Don Quijote – Don Chisciotte alle nozze di Gamace (Don Quijote bei der Hochzeit von Camacho). In diesen ersten Werken, die größtenteils aus der Tradition der Opera buffa aus der Mitte des Jahrhunderts stammen, zeigte Salieri eine Vorliebe für Experimente und für die Vermischung der etablierten Merkmale bestimmter Operngattungen. Don Chisciotte war eine Mischung aus Ballett und Opera buffa, und die weiblichen Hauptrollen in L’amore innocente waren so angelegt, dass sie die verschiedenen Traditionen der Opernkomposition für Sopran kontrastierten und hervorhoben, wobei sogar stilistische Schnörkel der Opera seria in der Verwendung von Koloraturen in einer kurzen pastoralen Komödie, die eher einem römischen Intermezzo entsprach, übernommen wurden. Die Vermischung und Überschreitung der Grenzen etablierter Operngattungen war ein fortwährendes Kennzeichen von Salieris persönlichem Stil, und in der Wahl des Stoffes für die Handlung (wie in seiner ersten Oper) manifestierte sich sein lebenslanges Interesse an Themen aus dem klassischen Drama und der Literatur.

Salieris erster großer Erfolg lag im Bereich der ernsten Oper. Salieris Armida wurde für einen unbekannten Anlass in Auftrag gegeben und basierte auf Torquato Tassos epischem Gedicht La Gerusalemme liberata (Das befreite Jerusalem); sie wurde am 2. Juni 1771 uraufgeführt. Armida ist eine von Magie durchdrungene Geschichte über Liebe und Pflicht im Konflikt. Die Oper spielt zur Zeit des Ersten Kreuzzugs und zeichnet sich durch eine dramatische Mischung aus Ballett, Arie, Ensemble und Chor aus, die Theatralik, szenische Pracht und hohe Emotionalität miteinander verbindet. Das Werk tritt eindeutig in Glucks Fußstapfen und setzt seine mit Orfeo ed Euridice und Alceste begonnene Reform der ernsten Oper fort. Das Libretto zu Armida stammte von Marco Coltellini, dem Hausdichter der kaiserlichen Theater. Salieri folgte zwar den von Gluck und seinem Librettisten Ranieri de‘ Calzabigi in der Vorrede zu Alceste formulierten Vorgaben, griff aber auch auf einige musikalische Ideen der traditionelleren Opera seria und sogar der Opera buffa zurück und schuf damit eine neue Synthese. Armida wurde ins Deutsche übersetzt und vor allem in den norddeutschen Bundesländern häufig aufgeführt, wo sie dazu beitrug, Salieris Ruf als bedeutender und innovativer moderner Komponist zu begründen. Sie war auch die erste Oper, die 1783 von Carl Friedrich Cramer in einem Klavier- und Gesangsauszug ernsthaft bearbeitet wurde.

Auf Armida folgte bald Salieris erster wirklich populärer Erfolg, eine commedia per musica im Stil von Carlo Goldoni La fiera di Venezia (Der Jahrmarkt von Venedig). La fiera wurde für den Karneval im Jahr 1772 geschrieben und am 29. Januar uraufgeführt. Hier kehrte Salieri zu seiner Zusammenarbeit mit dem jungen Giovanni Boccherini zurück, der eine originelle Handlung entwarf. In La fiera singen die Figuren in drei Sprachen, es gibt eine lebhafte Darstellung des Jahrmarkts zu Christi Himmelfahrt und des Karnevals in Venedig, und es gibt große und lange Ensembles und Chöre. Es enthielt auch eine innovative Szene, in der eine Reihe von Tänzen auf der Bühne mit dem Gesang sowohl der Solisten als auch des Chors kombiniert wurde. Dieses Muster wurde von späteren Komponisten nachgeahmt, am bekanntesten und erfolgreichsten von Wolfgang Amadeus Mozart in Don Giovanni. Salieri schrieb auch mehrere Bravourarien für einen Sopran in der Rolle einer bürgerlichen Figur, die Koloraturen und konzertante Holzbläsersoli kombinierten, eine weitere Innovation für die komische Oper, die weithin nachgeahmt wurde.

Salieris nächste beiden Opern waren keine besonderen oder dauerhaften Erfolge. La secchia rapita (Der gestohlene Eimer) ist eine Parodie auf die hochfliegenden und gefühlvollen Arien der metastasischen Opera seria. Es enthält auch innovative Orchestrierungen, darunter den ersten bekannten Einsatz von drei Pauken. Wiederum war ein Klassiker der Renaissance-Literatur die Grundlage für das Libretto von Boccherini, in diesem Fall ein komisches Scherz-Epos von Tassoni, in dem ein Krieg zwischen Modena und Bologna auf den Diebstahl eines Eimers folgt. Diesem uneinheitlichen Werk folgte der populäre komödiantische Erfolg La locandiera (Die Wirtin), eine Adaption der klassischen und beliebten gesprochenen Bühnenkomödie La locandiera von Carlo Goldoni, deren Libretto von Domenico Poggi verfasst wurde.

Aus dieser Zeit stammt auch die Mehrzahl von Salieris bescheidener Anzahl von Instrumentalwerken. Salieris Instrumentalwerke werden von verschiedenen Kritikern und Gelehrten als nicht so inspiriert und innovativ wie seine Bühnenwerke eingeschätzt. Diese Orchesterwerke sind hauptsächlich im galanten Stil gehalten, und obwohl sie eine gewisse Entwicklung in Richtung Spätklassik aufweisen, spiegeln sie eine allgemeine Schwäche im Vergleich zu seinen Opern aus derselben und späteren Perioden wider. Diese Werke wurden für meist unbekannte Anlässe und Künstler geschrieben. Dazu gehören zwei Klavierkonzerte, eines in C-Dur und eines in B-Dur (beide 1773), ein zweisätziges Orgelkonzert in C-Dur (der Mittelsatz fehlt in der autographen Partitur, vielleicht war es ein improvisiertes Orgelsolo) (ebenfalls 1773) und zwei konzertante Werke: ein Konzert für Oboe, Violine und Cello in D-Dur (1770) und ein Konzert für Flöte und Oboe in C-Dur (1774). Diese Werke gehören zu den am häufigsten aufgenommenen Kompositionen Salieris.

Nach Gassmanns Tod am 21. Januar, der wahrscheinlich auf Komplikationen infolge eines Unfalls mit einer Kutsche einige Jahre zuvor zurückzuführen war, wurde Salieri Anfang 1774 sein Nachfolger als stellvertretender Direktor der italienischen Oper. Am 10. Oktober 1775 heiratete Salieri Therese Helferstorfer, die Tochter eines kürzlich verstorbenen Finanziers und Beamten der Hofkasse. Kirchenmusik hatte für den Komponisten in dieser Phase seiner Karriere keine hohe Priorität, doch komponierte er 1774 ein Alleluja für Chor und Orchester.

In den nächsten drei Jahren war Salieri vor allem mit der Einstudierung und Leitung der italienischen Operntruppe in Wien und mit dem Unterrichten beschäftigt. Seine drei vollständigen Opern, die in dieser Zeit entstanden, zeigen die Entwicklung seiner kompositorischen Fähigkeiten, beinhalteten aber keinen großen Erfolg, weder kommerziell noch künstlerisch. Seine wichtigsten Kompositionen in dieser Zeit waren eine Sinfonie in D-Dur, die im Sommer 1776 aufgeführt wurde, und das Oratorium La passione di Gesù Cristo mit einem Text von Metastasio, das im Advent 1776 aufgeführt wurde.

Nach dem finanziellen Zusammenbruch der italienischen Operngesellschaft im Jahr 1777 aufgrund von Misswirtschaft beschloss Joseph II. die Aufführung von italienischen Opern, französischsprachigen Dramen und Ballett einzustellen. Stattdessen sollten die beiden Hoftheater unter neuer Leitung und mit teilweiser Subventionierung durch den kaiserlichen Hof als neues Nationaltheater wiedereröffnet werden. Die wiedereröffneten Theater sollten deutschsprachige Theaterstücke und Musikproduktionen fördern, die österreichische (oder wie Joseph II. gesagt hätte) deutsche Werte, Traditionen und Ansichten widerspiegeln. Die italienische Opera buffa wurde daher durch eine deutschsprachige Singspieltruppe ersetzt. Joseph und seine Befürworter der kaiserlichen Reformen wollten einen pan-nationalen Stolz fördern, der seine vielsprachigen und ethnischen Untertanen unter einer gemeinsamen Sprache vereinen sollte, und hofften, dadurch eine beträchtliche Menge Geld zu sparen. Ab 1778 wollte der Kaiser neue Werke in deutscher Sprache von seinen eigenen Untertanen komponieren lassen, die mit eindeutiger kaiserlicher Unterstützung auf die Bühne gebracht werden sollten. Dadurch wurde Salieris Rolle als stellvertretender Hofkomponist stark eingeschränkt. Außerdem hatte Salieri die deutsche Sprache nie wirklich beherrscht und fühlte sich nun nicht mehr in der Lage, weiterhin als stellvertretender Operndirektor zu arbeiten. Ein weiterer Rückschlag für seine Karriere war die Gleichstellung des gesprochenen Dramas mit dem musikalischen Singspiel. Für den jungen Komponisten gab es nur noch wenige oder gar keine neuen Kompositionsaufträge vom Hof mehr. Salieri blieben nur wenige finanzielle Möglichkeiten, und er begann, sich nach neuen Gelegenheiten umzusehen.

Italienische Tournee (1778-1780)

Im Jahr 1778 lehnte Gluck ein Angebot ab, die Eröffnungsoper für die Mailänder Scala zu komponieren. Auf Vorschlag von Joseph II. und mit Zustimmung von Gluck wurde Salieri der Auftrag angeboten, den er dankbar annahm. Joseph II. erlaubte Salieri eine einjährige Beurlaubung (die später verlängert wurde), die es ihm ermöglichte, für die Scala zu schreiben und eine Tournee durch Italien zu unternehmen. Salieris Italienreise in den Jahren 1778-80 begann mit der Inszenierung von Europa riconosciuta (Europa anerkannt) für die Scala (2004 anlässlich der Wiedereröffnung desselben Opernhauses nach umfangreichen Renovierungsarbeiten wieder aufgenommen). Von Mailand aus machte Salieri unter anderem Halt in Venedig und Rom, bevor er nach Mailand zurückkehrte. Während dieser Tournee schrieb er drei neue komische Opern und arbeitete mit Giacomo Rust an einer Oper, Il talismano (Der Talisman), zusammen. Eines seiner italienischen Werke, La scuola de‘ gelosi (Die Schule der Eifersucht), eine witzige Studie über amouröse Intrigen und Gefühle, erwies sich als populärer und dauerhafter internationaler Erfolg.

Mittlere Wiener Periode und Pariser Opern (1780-1788)Bearbeiten

Nach seiner Rückkehr auf kaiserliches Geheiß nach Wien im Jahr 1780 schrieb Salieri ein deutsches Singspiel, Der Rauchfangkehrer, das 1781 uraufgeführt wurde. Salieris Rauchfangkehrer und Mozarts Werk für dieselbe Kompanie, Die Entführung aus dem Serail (1782), waren die einzigen beiden großen Erfolge, die aus dem deutschen Singspielexperiment hervorgingen, und nur Mozarts Oper überlebte auf der Bühne über das Ende des 18. Jahrhunderts. 1783 wurde die italienische Operntruppe mit Sängern wiederbelebt, die Salieri zum Teil während seiner Italienreise ausgewählt und geprüft hatte; die neue Saison wurde mit einer leicht überarbeiteten Version von Salieris jüngstem Erfolg La scuola de‘ gelosi eröffnet. Danach kehrte Salieri zu seinen Proben, Kompositionen und Lehrtätigkeiten zurück. Seine Zeit zu Hause in Wien endete jedoch schnell, als sich die Gelegenheit ergab, eine Oper für Paris zu schreiben, wiederum durch das Mäzenatentum von Gluck. Salieri reiste ins Ausland, um einen wichtigen Auftrag zu erfüllen.

Die Oper Les Danaïdes (Die Danaiden) ist eine Tragédie lyrique in fünf Akten. Die Handlung basierte auf einer antiken griechischen Legende, die die Grundlage für das erste Stück einer Trilogie von Aischylos mit dem Titel Die Supplanten gewesen war. Der ursprüngliche Auftrag, der Salieri 1783-84 erreichte, bestand darin, Gluck bei der Fertigstellung eines Werks für Paris zu unterstützen, das bereits so gut wie vollendet war; in Wirklichkeit hatte Gluck es versäumt, die Partitur für die neue Oper zu notieren und übertrug das gesamte Projekt seinem jungen Freund. Gluck befürchtete, dass die Pariser Kritiker die Oper eines jungen Komponisten, der vor allem für komische Stücke bekannt war, anprangern würden, und so wurde die Oper in der Presse zunächst als ein neues Werk von Gluck mit einiger Unterstützung von Salieri angekündigt, dann berichtete die Pariser Presse kurz vor der Uraufführung der Oper, dass das Werk teilweise von Gluck und teilweise von Salieri stammen sollte, und schließlich wurde die Oper nach dem Erfolg bei Publikum und Kritik in einem Brief an die Öffentlichkeit von Gluck als vollständig von dem jungen Salieri stammend anerkannt. Les Danaïdes wurde mit großem Beifall aufgenommen, und ihre Beliebtheit bei Publikum und Kritik führte zu mehreren weiteren Anfragen für neue Werke Salieris für das Pariser Publikum. Les Danaïdes stand in der Tradition der Reformen, die Gluck in den 1760er Jahren begonnen hatte und die Salieri in seiner früheren Oper Armida nachempfunden hatte. Salieris erste französische Oper enthielt Szenen von großer Feierlichkeit und Festlichkeit, aber alles wurde von Dunkelheit und Rache überschattet. Die Oper schildert politisch motivierten Mord, den Konflikt zwischen Pflicht und Liebe, Tyrannenmord und schließlich ewige Verdammnis. Die Oper mit ihrer düsteren Ouvertüre, dem üppigen Chorgesang, den vielen Ballettszenen und dem elektrisierenden Finale, das einen Blick auf die höllische Folter zeigt, blieb über vierzig Jahre lang auf den Pariser Bühnen präsent. Ein junger Hector Berlioz hielt den tiefen Eindruck, den dieses Werk auf ihn machte, in seinen Mémoires fest.

Nach seiner Rückkehr nach Wien nach seinem Erfolg in Paris lernte Salieri Lorenzo Da Ponte kennen und freundete sich mit ihm an und hatte seine ersten beruflichen Begegnungen mit Mozart. Da Ponte schrieb 1784 sein erstes Opernlibretto für Salieri, Il ricco d’un giorno (Ein reicher Mann für einen Tag), das jedoch kein Erfolg war. Salieri wandte sich daraufhin an Giambattista Casti als Librettist; diese Zusammenarbeit war erfolgreicher. In der Zwischenzeit begann Da Ponte mit Mozart an Le nozze di Figaro (Die Hochzeit des Figaro) zu arbeiten. 1785 schuf Salieri eines seiner größten Werke mit dem Text von Casti, La grotta di Trofonio (Die Höhle des Trophonius), die erste Opera buffa, die von Artaria in voller Partitur veröffentlicht wurde. Kurz nach diesem Erfolg beauftragte Joseph II. Mozart und Salieri, jeweils eine einaktige Oper bzw. ein Singspiel zur Aufführung bei einem Bankett im Jahr 1786 beizusteuern. Salieri arbeitete mit Casti zusammen, um in Prima la musica e poi le parole („Erst die Musik und dann die Worte“) eine Parodie auf die Beziehung zwischen Dichter und Komponist zu schaffen. In diesem kurzen Werk wurden auch die typischen Possen zweier hochfliegender Soprane hinter der Bühne gezeigt. Anschließend kehrte Salieri nach Paris zurück, um seine lyrische Tragödie Les Horaces (Die Horatier) uraufzuführen, die sich als Misserfolg erwies, der jedoch durch seine nächste Pariser Oper Tarare mit einem Libretto von Beaumarchais mehr als wettgemacht wurde. Diese sollte das Nonplusultra der Reformoper sein, eine völlig neue Synthese von Dichtung und Musik, die die Ideale Richard Wagners im 18. Jahrhundert vorwegnahm. Salieri schuf auch eine geistliche Kantate Le Jugement dernier (Das Jüngste Gericht). Der Erfolg seiner Oper Tarare war so groß, dass sie bald darauf auf Geheiß Josephs II. von Lorenzo Da Ponte als Axur, re d’Ormus (Axur, König von Hormuz) ins Italienische übersetzt und bei der königlichen Hochzeit von Franz II. 1788 aufgeführt wurde.

Späte Wiener Opern (1788-1804)Bearbeiten

1788 kehrte Salieri nach Wien zurück, wo er für den Rest seines Lebens blieb. In diesem Jahr wurde er nach dem Tod von Giuseppe Bonno Kapellmeister der kaiserlichen Kapelle; als Kapellmeister leitete er die mit der Kapelle verbundene Musik- und Musikschule bis kurz vor seinem Tod und wurde 1824 offiziell aus dem Amt entlassen.

Sein größter internationaler Erfolg war seine italienische Bearbeitung von Tarare, Axur. Axur wurde in ganz Europa produziert und erreichte 1824 mit dem portugiesischen Königshaus im Exil sogar Südamerika. Axur und seine anderen neuen Kompositionen, die bis 1792 fertiggestellt wurden, markierten den Höhepunkt von Salieris Popularität und seinem Einfluss. Gerade als er im Ausland den Höhepunkt seines Ruhmes erreichte, begann sein Einfluss in Wien mit dem Tod Josephs II. im Jahr 1790 zu schwinden. Mit Josephs Tod verlor Salieri seinen größten Förderer und Beschützer. In dieser Zeit des kaiserlichen Wandels in Wien und des revolutionären Aufruhrs in Frankreich komponierte Salieri zwei weitere äußerst innovative Musikdramen zu Libretti von Giovanni Casti. Aufgrund ihrer satirischen und offenkundig liberalen politischen Tendenzen wurden beide Opern jedoch als ungeeignet für die öffentliche Aufführung in der politisch reaktiven Kultur von Leopold II. und später Franz II. angesehen. Dies führte dazu, dass zwei seiner originellsten Opern in der Schublade verschwanden, nämlich Cublai, gran kan de‘ Tartari (Kublai Großer Kahn von Tartarien), eine Satire auf die Autokratie und die Hofintrigen am Hof der russischen Zarin Katharina der Großen, und Catilina, eine halb komische, halb tragische Darstellung der Catilinischen Verschwörung, die versuchte, die römische Republik während der Amtszeit von Cicero zu stürzen. Diese Opern wurden 1787 bzw. 1792 komponiert. Zwei weitere Opern von geringem Erfolg und langfristiger Bedeutung wurden 1789 komponiert, und ein großer Publikumserfolg La cifra (Die Chiffre).

Der Anfang von Salieris Oper Palmira, regina di Persia

Als Salieris politische Position unsicher wurde, wurde er 1792 als Direktor der italienischen Oper pensioniert. Er schrieb weiterhin neue Opern im kaiserlichen Auftrag bis 1804, als er sich freiwillig von der Bühne zurückzog. Von seinen späten Bühnenwerken erlangten zu seinen Lebzeiten nur zwei Werke große Popularität: Palmira, regina di Persia (Palmira, Königin von Persien) 1795 und Cesare in Farmacusa (Cäsar auf Pharmacusa), die beide an den heroischen und exotischen Erfolg von Axur anknüpften. Seine späte Oper nach William Shakespeares Die lustigen Weiber von Windsor, Falstaff ossia Le tre burle (Falstaff oder die drei Streiche) (1799), hat in der Neuzeit ein größeres Publikum gefunden, als es die ursprüngliche Rezeption versprach. Seine letzte Oper war das deutschsprachige Singspiel Die Neger, ein im kolonialen Virginia angesiedeltes Melodram mit einem Text von Georg Friedrich Treitschke (dem Autor des Librettos für Beethovens Fidelio); sie wurde 1804 aufgeführt und war ein völliger Misserfolg.

Leben nach der Oper (1804-1825)Bearbeiten

Als Salieri sich von der Bühne zurückzog, erkannte er, dass sich die künstlerischen Stile verändert hatten, und er fühlte, dass er nicht mehr die schöpferische Fähigkeit hatte, sich anzupassen, oder den emotionalen Wunsch, weiterzumachen. Mit zunehmendem Alter entfernte sich Salieri auch langsam von seinen eher liberalen politischen Positionen, da er die aufgeklärten Reformen der Herrschaft Josephs II. und die erhofften Reformen der französischen Revolution durch radikalere revolutionäre Ideen ersetzt sah. Als die politische Situation Österreich bedrohte und schließlich überwältigte, das wiederholt von französischen politischen Kräften niedergeschlagen wurde, beschrieb Salieris erster und wichtigster Biograph Ignaz von Mosel die emotionale Wirkung, die diese politischen, sozialen und kulturellen Umwälzungen auf den Komponisten hatten. Mosel stellte fest, dass diese radikalen Veränderungen, insbesondere der Einmarsch und die Niederlage Österreichs sowie die Besetzung Wiens, in Verbindung mit den persönlichen Verlusten, die Salieri in dieser Zeit erlitt, zu seinem Rückzug aus der Opernarbeit führten. In diesem Zusammenhang zitiert Mosel den gealterten Komponisten zu den radikalen Veränderungen des Musikgeschmacks im Zeitalter Beethovens: „Von dieser Zeit an erkannte ich, dass sich der Musikgeschmack allmählich in einer Weise veränderte, die der meiner eigenen Zeit völlig entgegengesetzt war. Exzentrik und Verwirrung der Gattungen traten an die Stelle der durchdachten und meisterhaften Einfachheit.“

Als seine Lehrtätigkeit und seine Arbeit an der kaiserlichen Kapelle fortgesetzt wurden, verlangten seine Aufgaben die Komposition einer großen Anzahl von geistlichen Werken, und in seinen letzten Lebensjahren beschäftigte sich Salieri fast ausschließlich mit religiösen Werken und dem Unterricht. Zu seinen Kompositionen für die Kapelle gehören zwei vollständige Vespern, zahlreiche Graduale, Offertorien und vier Orchestermessen. In dieser Zeit verlor er 1805 seinen einzigen Sohn und 1807 seine Frau.

Salieri dirigierte weiterhin öffentlich, unter anderem bei der Aufführung von Haydns Die Schöpfung am 18. März 1808, bei der Haydn zusammenbrach, und bei mehreren Uraufführungen von Beethoven, darunter das erste und zweite Klavierkonzert und Wellingtons Sieg. Er half auch weiterhin bei der Verwaltung mehrerer Wohltätigkeitsvereine und der Organisation ihrer musikalischen Veranstaltungen.

Seine verbleibenden weltlichen Werke in dieser späten Periode lassen sich in drei Kategorien einteilen: erstens groß angelegte Kantaten und ein Oratorium Habsburg, die zu patriotischen Themen oder als Reaktion auf die internationale politische Situation geschrieben wurden, pädagogische Werke, die zur Unterstützung seiner Gesangsschüler geschrieben wurden, und schließlich einfache Lieder, Reigen oder Kanons, die für die häusliche Unterhaltung geschrieben wurden; viele mit Originalgedichten des Komponisten. 1815 komponierte er auch ein groß angelegtes Instrumentalwerk, das als Studie über spätklassische Orchestrierung gedacht war: Sechsundzwanzig Variationen für das Orchester über ein Thema namens La Folia di Spagna. Das Thema stammt wahrscheinlich aus der Volksmusik und ist als La Folía bekannt. Diese einfache melodische und harmonische Abfolge diente vielen Barockkomponisten als Inspiration und wurde auch von späteren romantischen und postromantischen Komponisten verwendet. Salieris Vertonung ist ein grüblerisches Werk in Moll, das sich nur selten weit vom ursprünglichen melodischen Material entfernt und dessen Hauptinteresse in der geschickten und abwechslungsreichen Handhabung der Orchesterfarben liegt. La Folia war die monumentalste Reihe von Orchestervariationen vor Brahms‘ Variationen über ein Thema von Haydn.

Seine Lehrtätigkeit für angehende junge Musiker setzte er fort, und zu seinen Kompositionsschülern (meist Vokalisten) gehörten Ludwig van Beethoven, Antonio Casimir Cartellieri, Franz Liszt und Franz Schubert. Siehe: Liste der Musikschüler nach Lehrer: R bis S#Antonio Salieri. Während seiner langen Karriere unterrichtete er auch viele prominente Sänger, darunter Caterina Canzi. Alle außer den wohlhabendsten seiner Schüler erhielten ihren Unterricht kostenlos, ein Tribut an die Freundlichkeit, die Gassmann Salieri als mittellosem Waisenkind entgegengebracht hatte.

Salieri wurde in medizinische Behandlung eingewiesen und litt in den letzten anderthalb Jahren seines Lebens an Demenz. Er starb am 7. Mai 1825 im Alter von 74 Jahren in Wien und wurde am 10. Mai auf dem Matzleinsdorfer Friedhof beigesetzt. Bei seinem Gedenkgottesdienst am 22. Juni 1825 wurde sein 1804 komponiertes Requiem in c-Moll zum ersten Mal aufgeführt. Seine sterblichen Überreste wurden später auf den Zentralfriedhof überführt. Sein Denkmal ziert ein Gedicht von Joseph Weigl, einem seiner Schüler:

Ruh sanft! Vom Staub entblößt,
Wird Dir die Ewigkeit erblühen.
Ruh sanft! In ew’gen Harmonien
Ist nun Dein Geist gelöst.
Er sprach sich aus in zauberhaften Tönen,
Jetzt schwebt er hin zum unvergänglichen Schönen.

Ruhe in Frieden! Unbedeckt von Staub
Wird die Ewigkeit für dich blühen.
Ruhe in Frieden! In ewigen Harmonien
Ihr Geist ist nun frei.
Er drückte sich in bezaubernden Tönen aus,
Nun schwebt er zu ewiger Schönheit.

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