13 überraschende Fakten über Ulysses S. Grant

Von bescheidenen Anfängen und militärischen Siegen im Bürgerkrieg bis hin zur Präsidentschaft der Vereinigten Staaten und den schwierigen Zeiten dazwischen war Ulysses S. Grant ein komplizierter Mann in der vielleicht kompliziertesten Zeit der Geschichte des Landes. Sein Vermächtnis hat sich im Laufe der Jahre zwar gewandelt, doch sein unverwechselbarer Mut und seine Fähigkeit, sich an seinen (zwangsläufig zerzausten) Stiefeln hochzuziehen, machen ihn zu einer faszinierenden Figur der amerikanischen Geschichte. Hier sind ein paar Dinge, die Sie vielleicht noch nicht über den 18. Präsidenten der Vereinigten Staaten wussten.

Ulysses S. Grants richtiger Name ist Hiram Ulysses Grant.

Wenn Sie ihn in seiner Jugend Ulysses S. Grant nannten, wusste er nicht, wen Sie meinten. Grant wurde am 27. April 1822 als Hiram Ulysses Grant in Point Pleasant, Ohio, als Sohn des Gerbers Jesse Root Grant und der Hannah Simpson Grant geboren. Der junge Ulysses benutzte als Junge seinen zweiten Vornamen (der Legende nach mochte er die Initialen H.U.G. nicht), aber der aus den Geschichtsbüchern bekannte Spitzname wurde ihm verliehen, als er vom Kongressabgeordneten Thomas Hamer aus Ohio für die Ausbildung in West Point nominiert wurde. Hamer, ein alter Freund von Grants Vater, tat Ulysses einen Gefallen und nominierte ihn 1839 für die Aufnahme an der renommierten Militärakademie, und irgendwie wurde dabei sein Name als „Ulysses S. Grant“ eingetragen, wobei das „S“ für den Mädchennamen von Grants Mutter stand: Simpson. Der junge Grant, der sich seines geringen gesellschaftlichen Ansehens bewusst war, akzeptierte den Schreibfehler, und der Name blieb bestehen. Seine Klassenkameraden benutzten ihn sogar als Spitznamen und nannten ihn „Sam“. Später, in einem Brief an seine zukünftige Frau Julia aus dem Jahr 1844, scherzte er: „Finde irgendeinen Namen, der mit ‚S‘ beginnt, für mich, du weißt, dass ich ein ‚S‘ in meinem Namen habe und nicht weiß, wofür es steht.“ (Grant ist übrigens nicht der einzige Präsident mit einem seltsamen zweiten Vornamen. Harry S. Trumans mittlere Initiale war auch nur ein „S“.)

Ulysses S. Grant hasste die Uniform von West Point.

Obwohl Grants Vater hoffte, dass das Prestige von West Point seinem Sohn Chancen eröffnen würde, hasste der jüngere Grant den Anstand des Schulbesuchs ziemlich. Er war dafür bekannt, dass er während seiner Zeit in West Point im Allgemeinen ungepflegt war und für seine schlampigen Uniformgewohnheiten Tadel erhielt (etwas, das er auch während seiner Zeit als Kommandeur der Unionsarmee im Bürgerkrieg beibehalten sollte).

In einem Brief von 1839 sagte der 17-jährige Grant zu seinem Cousin McKinstry Griffith, er würde „über mein Aussehen lachen“, wenn er den Kadetten in seiner Uniform sehen würde: „Meine Hose sitzt so eng an meiner Haut wie die Rinde an einem Baum.“ Wenn er sich bückte, schrieb er, „knackten sie so laut wie eine Pistole“, und „Wenn Sie mich aus der Ferne sehen würden, wäre die erste Frage, die Sie stellen würden: ‚Ist das ein Fisch oder ein Tier?'“

Ulysses S. Grant wurde seiner Frau Julia von ihrem Bruder vorgestellt.

Julia Boggs Dent wurde am 26. Januar 1826 in St. Louis geboren. Sie war eine gefräßige Leserin und begabte Pianistin, die auch ein gewisses künstlerisches Talent besaß.

Julia wurde ihrem zukünftigen Ehemann von ihrem Bruder Fred vorgestellt, der zusammen mit dem zukünftigen General West Point besuchte. Er schrieb seiner Schwester über Grant: „Ich möchte, dass du ihn kennenlernst, er ist pures Gold.“ Der Heiratsvermittler erwähnte Julia auch gegenüber Grant. Nachdem er 1843 sein Studium in West Point als Oberleutnant abgeschlossen hatte, begann Grant 1844, die Dents in ihrem Haus außerhalb von St. Louis zu besuchen, und machte Julia einige Monate später einen Heiratsantrag. Sie verheimlichten ihre Verlobung bis 1845, als Grant um die Hand ihres Vaters anhielt; obwohl Mr. Dent ja sagte, brach der Mexikanisch-Amerikanische Krieg aus, und Julia und Grant heirateten erst 1848.

Ulysses S. Grant zog mit einem anderen zukünftigen US-Präsidenten in die Schlacht: Zachary Taylor.

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Grant kämpfte im Mexikanisch-Amerikanischen Krieg unter General Zachary „Old Rough and Ready“ Taylor, der 1849 der 12. Präsident der Vereinigten Staaten wurde.

Taylor führte Grant in der Schlacht von Palo Alto zusammen mit Tausenden von Truppen in seine erste militärische Schlacht, und Grant kämpfte anschließend in fast jeder größeren Schlacht des Krieges. Als Regimentsquartiermeister in der Schlacht von Monterrey ritt Grant durch schweres mexikanisches Geschützfeuer, um eine Nachricht für dringend benötigte Munition zu überbringen, nachdem Taylors Truppen die Kugeln ausgegangen waren.

In seinen Memoiren erinnerte sich Grant daran, wie er Taylor für dieselben Eigenschaften bewunderte, für die er später bekannt werden sollte, einschließlich der Tatsache, dass Taylor „es verstand, das, was er sagen wollte, in den wenigsten gut gewählten Worten auszudrücken“ und wie der Stil seines Generals „die Notlage ohne Rücksicht darauf, wie sie in der Geschichte gelesen werden würde.“

Ulysses S. Grant war zu Beginn des Bürgerkriegs kein Mann des Militärs.

Der Kriegsheld des mexikanisch-amerikanischen Konflikts war weit von diesen Auszeichnungen entfernt, als 1861 der Bürgerkrieg ausbrach. Nach seinem Rücktritt nahm Grant eine Reihe von zivilen Jobs an, ohne großen Erfolg. Er arbeitete sieben Jahre lang als Farmer, Immobilienmakler, Mietkassierer und verkaufte sogar Brennholz an Straßenecken in St. Louis. Als der Bürgerkrieg ausgerufen wurde, arbeitete Grant im Lederwarengeschäft seines Vaters in Galena, Illinois.

Ulysses S. Grant verwandelte seinen beruflichen Misserfolg in militärischen Erfolg.

Mit seinem neu entdeckten Patriotismus versuchte Grant bei Ausbruch des Krieges, sich zu melden, wurde aber wegen seiner früheren Indiskretionen zunächst abgelehnt.

Der Kongressabgeordnete Elihu Washburne aus Illinois nutzte die Chance, die Grant bot, und arrangierte ein Treffen mit dem Gouverneur von Illinois, Richard Yates. Grant wurde zum Kommandeur eines Freiwilligenregiments ernannt, das er so gut auf Vordermann brachte, dass er schließlich zum Brigadegeneral der Freiwilligen ernannt wurde. (Grant revanchierte sich später für Washburnes Gunst, indem er Washburne zum US-Außenminister und später zum Minister in Frankreich ernannte.)

Grant wird das Kommando über zwei bedeutende frühe Siege der Union bei Fort Henry und Fort Donelson zugeschrieben, was ihm den Spitznamen „Unconditional Surrender Grant“ einbrachte.“

Ulysses S. Grant hätte bei Shiloh fast seinen Posten verloren.

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Nach den Doppelsiegen von Henry und Donelson sah sich Grant harscher Kritik für seine Führung in der Schlacht von Shiloh ausgesetzt, einer der bis dahin teuersten Schlachten der amerikanischen Geschichte. Obwohl die Union als Sieger hervorging, hatten beide Seiten insgesamt 23.746 Opfer zu beklagen – die meisten davon waren Unionssoldaten.

Am 6. April 1862 wartete Grants Armee auf ein Treffen mit den Truppen von General Don Carlos Buell, um einen wichtigen Eisenbahnknotenpunkt der Konföderierten und eine strategische Verkehrsverbindung im nahe gelegenen Corinth, Mississippi, zu überrennen. Doch noch bevor Buell eintraf, griffen die Truppen des konföderierten Generals Albert Sidney Johnston die Truppen Grants an. Die Unionssoldaten wurden überrumpelt und verbrachten den größten Teil des Tages damit, von den konföderierten Streitkräften zurückgeschlagen und fast überrannt zu werden, bis Buells Armee zur Verstärkung eintraf.

Die Union siegte, aber Grants mangelnde Bereitschaft führte sofort zu Forderungen nach seiner Absetzung.

Der aus Pennsylvania stammende Politiker Alexander McClure suchte Präsident Abraham Lincoln im Weißen Haus auf, um Grants Absetzung zu fordern: „Ich appellierte an Lincoln, Grant in seinem eigenen Interesse sofort abzusetzen, und als ich meine Gründe dafür nannte, brachte ich einfach den zugegebenermaßen überwältigenden Protest der loyalen Bevölkerung des Landes gegen Grants Verbleib im Amt zum Ausdruck.“ McClure erinnerte sich später, dass Lincoln antwortete: „Ich kann diesen Mann nicht entbehren; er kämpft.“

Trotz der Gerüchte, dass sein früher Fehler bei Shiloh darauf zurückzuführen war, dass er unter dem Einfluss von Alkohol stand, versicherte Grant Julia in einem Brief vom 30. April 1862, dass er „nüchtern wie ein Diakon war, egal, was das Gegenteil behauptet wird.“

Ulysses S. Grants nächste Schlachten, darunter Vicksburg und Chattanooga, festigten seinen guten Ruf.

Als nächstes großes Ziel befahl Grant eine sechswöchige Belagerung der konföderierten Festung Vicksburg, Mississippi, um die Stadt von General John C. Pemberton zu übernehmen. Das Bombardement der Union war so heftig, dass die meisten Einwohner der Stadt gezwungen waren, ihre Häuser zu verlassen und in Höhlen zu leben. Der Herausgeber der Zeitung Daily Citizen musste die Nachrichten sogar auf Tapeten drucken. Pemberton kapitulierte schließlich am 4. Juli 1863.

Später im selben Jahr, vom 23. bis 25. November, schlugen die Unionstruppen die Konföderierten in der Schlacht von Chattanooga. Grant, damals Generalmajor, leitete einen dreiteiligen Angriff – einer davon unter der Führung von Generalmajor William Tecumseh Sherman – gegen die feindlichen Verschanzungen in zwei konföderierten Festungen: Missionary Ridge und Lookout Mountain. Das vielschichtige Spiel ging auf, und die Unionsarmee war siegreich.

Aufgrund seiner Erfolge wurde Grant im März 1864 zum Generalleutnant befördert und erhielt das Kommando über alle Unionsstreitkräfte. Von da an war Grant nur noch dem Präsidenten unterstellt.

Ulysses S. Grant verfasste die Kapitulationsbedingungen in Appomattox.

Trotz eines letzten Vorstoßes von General Robert E. Lee, um seine angeschlagenen Truppen zu sammeln, dauerte die Schlacht von Appomattox Court House nur wenige Stunden, nachdem die konföderierten Truppen von ihren letzten Vorräten und ihrer Unterstützung abgeschnitten waren. Lee sandte eine Nachricht an Grant, in der er seine Bereitschaft zur Kapitulation ankündigte, und die beiden Generäle trafen sich schließlich am frühen Nachmittag des 9. April 1865 im Wohnzimmer des Hauses von Wilmer McLean.

Lee erschien in voller militärischer Montur – mit Schärpe und Schwert -, während Grant typischerweise bei seiner abgetragenen und verschmutzten Felduniform und seinen Stiefeln blieb. Dann schrieb er die Kapitulationsbedingungen in einem einzigen Paragraphen nieder.

Die Bedingungen sahen vor, dass die Soldaten und Offiziere der Konföderation nach Hause zurückkehren durften; die Offiziere durften ihre Pferde behalten, um sie als Nutztiere zu verwenden (nach Angaben des National Park Service ordnete Grant auch an, dass die Offiziere den Privatsoldaten gestatteten, ihre Tiere zu behalten), und sie durften ihre Seitenwaffen behalten. Grant erlaubte den hungernden konföderierten Truppen, sich mit Unionsrationen zu versorgen.

Als die Nachricht von der Kapitulation die nahegelegenen Unionstruppen erreichte, ertönten Salutschüsse, doch Grant, der sich der Schwere des blutigen Krieges bewusst war, gab den Befehl, alle Feierlichkeiten einzustellen. „Der Krieg ist vorbei“, sagte er. „Die Rebellen sind wieder unsere Landsleute, und das beste Zeichen der Freude nach dem Sieg wird sein, sich aller Demonstrationen im Feld zu enthalten.“

Ulysses S. Grant sollte in der Nacht, als Abraham Lincoln erschossen wurde, im Ford’s Theatre sein.

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Tage nach der Kapitulation von Appomattox lud Lincoln Grant ein, eine Aufführung von Our American Cousin im Ford’s Theatre zu sehen. In der Werbung für die Aufführung am Karfreitag 1865 wurde sogar damit geprahlt, dass Grant Präsident Lincoln und die First Lady begleiten würde.

Der gefeierte General sagte ab und erklärte, dass er und Julia stattdessen nach New Jersey reisen würden, um ihre Kinder zu sehen. (In Wirklichkeit verachtete Julia Mary Todd Lincoln und wollte nicht in ihrer Gesellschaft sein. Grant wollte ohnehin nicht unbedingt mitfahren. )

Grant war angeblich ein Ziel des Attentats von John Wilkes Booth und sollte in dieser Nacht zusammen mit Lincoln hingerichtet werden.

Ulysses S. Grant hatte keine politische Erfahrung, als er Präsident wurde.

Obwohl er ein Kriegsheld war und während der Rekonstruktion unter Präsident Andrew Johnson an Kabinettssitzungen teilnahm, hatte Grant keine nennenswerte politische Erfahrung, als er 1868 für das Präsidentenamt nominiert wurde. Aber da der Bürgerkrieg zu dieser Zeit immer noch in vollem Gange war, war es nur logisch, dass einer derjenigen, denen man es zutraute, die USA zusammenzuhalten, eine Chance bekam.

Er wurde für eine zweite Amtszeit gewählt, aber Skandale – darunter der Vorfall des Schwarzen Freitags 1869, bei dem zwei Finanziers versuchten, den Goldmarkt des Landes in die Enge zu treiben, während Grants Finanzministerium in wöchentlichen Abständen Gold verkaufte, um die Staatsschulden zu tilgen – und seine Unfähigkeit, die Parteipolitik zu manövrieren, belasteten seine Amtszeit.

„Es war mein Glück oder Unglück, in das Amt des Chief Executive berufen worden zu sein, ohne zuvor eine politische Ausbildung erhalten zu haben“, schrieb er in seiner Abschiedsbotschaft an den Kongress. „

Ulysses S. Grant hatte nach seiner Präsidentschaft etwas Pech.

Trotz der seit George Washington geltenden inoffiziellen Regel einer zweiten Amtszeit – der 22. Verfassungszusatz, der eine offizielle Amtszeitbegrenzung für Präsidenten einführte, wurde 1951 ratifiziert – versuchte Grant vier Jahre nach seinem Ausscheiden aus dem Amt eine dritte Amtszeit, konnte aber auf dem Parteitag der Republikaner nicht genügend Stimmen erhalten. James Garfield gewann die Nominierung und schließlich die Präsidentschaft.

Nach seinem Rückzug aus der Politik investierte Grant seine Ersparnisse und wurde Partner in einer Finanzfirma, an der auch sein Sohn beteiligt war. Doch das Unternehmen ging 1884 in Konkurs, nachdem ein anderer Partner die Anleger mit fehlerhaften Krediten betrogen hatte.

Sein Glück schien sich nicht zu bessern – kurz darauf erfuhr er, dass er Kehlkopfkrebs hatte. Um seine wachsenden Schulden zu begleichen und seine Familie nach seinem Tod zu versorgen, begann Grant mit dem Schreiben seiner Memoiren und unterzeichnete schließlich einen Vertrag mit keinem Geringeren als dem Tom Sawyer- und Huckleberry Finn-Autor Mark Twain, dessen Verlag Charles L. Webster & Company einen Hit brauchte.

Ulysses S. Grant starb am 23. Juli 1885.

Grant beendete sein Buch kurz vor seinem Tod; die zweibändigen Persönlichen Memoiren von Ulysses S. Grant waren ein kritischer und kommerzieller Erfolg und brachten Julia Tantiemen in Höhe von etwa 450.000 Dollar ein (was heute mehr als 10 Millionen Dollar entspricht).

Grants letzte Ruhestätte ist ein 150 Fuß hohes Grabmal in New York City. Nach Angaben des NPS ist das von John Duncan entworfene Grabmal das größte Mausoleum in Nordamerika. Auf der Außenseite steht: „Lasst uns Frieden haben“. Julia wurde nach ihrem Tod im Jahr 1902 neben ihrem Mann beigesetzt.

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