Dagli archivi, 1995: Il Grande Terremoto Hanshin

Il terremoto scuote il Giappone

Il numero dei morti raggiunge i 1400, centinaia i dispersi

Con più di 120.000 strutture danneggiate, oltre la metà delle quali completamente crollate, Kobe è stata la città più colpita dal terremoto. Sygma/Getty Image

TOKYO, martedì: Il terremoto più distruttivo del Giappone in quasi mezzo secolo ha ucciso più di 1400 persone, ne ha ferite più di 4000 e ha lasciato gran parte di Kobe, una delle città più grandi del paese, in rovina.

Il terremoto, che ha registrato 7.2 sulla scala Richter, ha colpito nel gelido nero prima dell’alba alle 5.46 (7.46 am AEST). Circa 15 ore dopo, l’Agenzia Nazionale di Polizia ha detto che 1456 persone sono state confermate morte e 1048 sono disperse dopo che il terremoto ha colpito Kobe, così come Osaka e Kyoto.

In 30 secondi di violente scosse verticali, il terremoto ha danneggiato migliaia di edifici e ucciso e ferito persone in un raggio di 100 chilometri.

Le speranze stavano svanendo velocemente per le persone elencate come disperse ieri sera. Si temeva che molti fossero intrappolati tra le rovine delle case di legno e dei grattacieli di cemento a Kobe, una città portuale sul mare interno.

Più di 48.000 persone erano senza casa o erano state evacuate a causa del pericolo.

“Ho pensato che fosse la fine del mondo”, ha detto Minoru Takasu, 64 anni, la cui casa è crollata intorno a lui a Nishinomiya, fuori Kobe.

“Sono sopravvissuto scivolando in un piccolo spazio tra un mobile per i piatti e il muro”, ha detto. “Sono felice di essere vivo”

I sismologi hanno detto che l’epicentro del terremoto era a 20 chilometri di profondità nella crosta terrestre sotto l’isola di Awaji nel Mare Interno.

Almeno 500 scosse di assestamento hanno colpito Kobe durante il giorno – 50 abbastanza forti da essere sentite – e i sismologi hanno avvertito che un altro grande terremoto potrebbe essere in arrivo.

Mentre gli incendi imperversavano fuori controllo e le scosse di assestamento scuotevano la città in fiamme, migliaia di residenti stavano togliendo cibo e acqua in bottiglia dai negozi e fuggivano dalla città o si rifugiavano nei parchi pubblici.

Secondo le prime stime, i danni a migliaia di case, uffici e servizi pubblici superano i 100 miliardi di dollari – il più pesante tributo in Giappone dal 1948, quando un terremoto uccise 4000 persone.

Il primo ministro, Tomiichi Murayama, ha dichiarato lo stato di emergenza e ha programmato di visitare la regione il prima possibile.

Ha descritto il terremoto come il peggiore dal Grande Terremoto del Kanto del 1923, che uccise 140.000 persone.

“Prego che le anime dei defunti possano riposare in pace”, ha detto un cupo Murayama. “Il governo farà tutto il possibile”.

Gli ospedali sono stati soffocati e i servizi d’emergenza sono stati travolti da autopompe, ambulanze e autobotti d’acqua che hanno lottato nelle strade disseminate di macerie.

A Kobe, più di 8000 case sono state distrutte o bruciate e i principali edifici – compreso il municipio di otto piani – gravemente danneggiati. La strada principale di Kobe è stata chiusa mentre le squadre di demolizione si muovevano su diversi edifici che erano inclinati con un angolo allarmante.

Uno dei tanti edifici abbattuti dalle fondamenta. Sygma/Getty Image

La sopraelevata Hanshin expressway, la principale arteria stradale tra Kobe e Osaka che trasporta centinaia di migliaia di auto e camion al giorno, ha avuto la schiena spezzata in almeno tre punti quando giganteschi piloni di cemento si sono sbriciolati.

Venti auto sono precipitate a terra con essa, e almeno tre automobilisti sono tra i morti. Su un tratto dell’autostrada, una dozzina di camion pesanti giacevano sui lati con i loro carichi rovesciati.

“Ho visto qualcosa come un fulmine e sentito un tuono”, ha detto un sopravvissuto che stava guidando lungo una sopraelevata che è crollata. “Ho pensato ‘oh no’ e ho frenato, ma era troppo tardi, la macchina è caduta. È stato terrificante.”

Un altro sopravvissuto che stava guidando lungo la superstrada ha detto: “La mia macchina è stata lanciata in aria per circa un metro e poi si è schiantata. La cosa successiva che so è che c’era fuoco ovunque e la gente di una stazione di servizio mi stava trascinando fuori dall’auto”.”

Dodici treni sono deragliati quando il terremoto ha colpito, ma – miracolosamente – non ci sono state vittime. Duecento sciatori che andavano in vacanza si sono allontanati dal loro treno che si è rovesciato su un lato.

Altri sopravvissuti hanno raccontato di aver visto lo shock del terremoto muoversi lungo le linee ferroviarie come un’onda; di essersi nascosti nel letto mentre le loro case crollavano intorno a loro; e di aver ascoltato impotenti le urla delle persone intrappolate.

Le autorità municipali di Kobe hanno lanciato appelli urgenti per cibo, acqua, vestiti e coperte la scorsa notte, mentre migliaia di persone si preparavano a una notte di temperature sotto lo zero in sale requisite in tutta la città.

I corpi sono stati deposti in obitori temporanei – 28 nella palestra della città e altri 26 in un tempio storico. I parenti in lacrime hanno fatto la fila per reclamare i loro morti.

I pompieri, rinforzati da centinaia di vigili del fuoco accorsi sulla scena da Tokyo, sono rimasti impotenti dopo che la rottura delle condutture ha interrotto l’acqua, guardando strada dopo strada le tradizionali case di legno con il tetto di tegole giapponesi esplodere come fuochi d’artificio.

I binari della ferrovia sono stati contorti dal terremoto e i treni sono deragliati. Sygma/Getty Image

Nel tardo pomeriggio di oggi più di 70 incendi bruciavano ancora fuori controllo nella zona di Kobe mentre le autorità diffondevano avvertimenti per la fuga dalla zona.

Le donne anziane, avvolte in coperte rosa e avvolgendo fasce hachimaki intorno ai capelli – un gesto giapponese come arrotolarsi le maniche – si sono sedute con lo sguardo attonito su sentieri e panchine in tutta la città mentre le fiamme ribollivano verso il cielo.

Decine di migliaia di residenti si sono rannicchiati nei parchi.

L’ambasciata australiana a Tokyo ha detto di non avere informazioni su alcun australiano ucciso o ferito nel terremoto. Un certo numero di aziende australiane, tra cui Ansett, Qantas e l’Australian Tourism Commission hanno personale e uffici a Kobe o Osaka, e migliaia di turisti australiani visitano Kyoto e Nara.

Il peggior bilancio è stato quello della città di Takarazuka, a metà strada tra Kobe e Osaka dove un ospedale è crollato, uccidendo circa 50 pazienti e personale.

Più di 100 truppe stavano lavorando sotto i riflettori per salvare 38 dei 250 pazienti e personale ancora intrappolati tra le macerie di un terzo ospedale, il West Citizens’ Hospital, più di 12 ore dopo il terremoto.

Le persone intrappolate in un edificio di cinque piani che si è rovesciato su un lato sono state viste agitare freneticamente per chiedere aiuto sei ore dopo il terremoto. Lenzuola erano drappeggiate lungo le pareti di un hotel distrutto dove gli ospiti si erano apparentemente arrampicati fino alla libertà.

L’isola rurale di Awajishima, l’epicentro del sisma, sembrava essere stata bombardata, con più di 100 case ridotte a mucchi di legna da ardere. Al calar della notte, i volontari avevano tirato fuori otto corpi dalle rovine e salvato più di 100 persone gravemente ferite.

Il terremoto ha scosso la vicina Osaka. La terza città più grande del Giappone, così come le antiche capitali imperiali di Kyoto e Nara, e le città di Wakayama e Shwa.

Kobe, la sesta città più grande del Giappone, ha una popolazione di 15 milioni ed è un importante porto e centro manifatturiero.

Al calar della notte, la città storica sembrava un inferno torreggiante. I trasporti erano paralizzati, con strade e ponti ferroviari distrutti.

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