Vokser skæg virkelig hurtigere om vinteren?

silentrob spørger:

En almindeligt udbredt opfattelse er, at dit hår vil vokse hurtigere, være tykkere og på anden måde naturligt længere om vinteren takket være den formodede evolutionære fordel at hjælpe med at holde dig varm i de koldere måneder. Men er det faktisk sandt? Og hvad med skæg?

Med hensyn til det første, ja og nej. Hvad angår sidstnævnte, viser det sig, at der sker noget mere interessant med skægets vækstcyklus. Lad os springe ud i det, skal vi?

Først er det vigtigt at forstå, hvordan hårvækstcyklusser faktisk fungerer. Hårlængden er fuldstændig styret af længden af anagenfasen i din hårsæk. Hvor længe denne periode varer, bestemmes generelt mest af genetik og hormoner, med faktorer som ekstrem stress, ernæring og aktivitetsniveau, der påvirker sidstnævnte.

Efter anagenfasen følger katagenfasen. Man har endnu ikke fuldt ud forstået alle de faktorer, der udløser katagenfasen, men når den først er udløst, ender den ydre del af roden med at blive afskåret fra sin næringsstofforsyning (blod) samt de celler, der producerer nyt hår, og dermed stopper dit hår med at vokse. Denne fase varer ca. tre uger.

Næst kommer telogenfasen, hvor folliklen er i en hviletilstand, og dit hår er nu et “køllehår”, helt dødt ned til roden. I denne fase er disse hår relativt nemme at trække ud (som det kan ske, når du børster/kæmmer/vasker dit hår), men hvis de formår at holde længe nok, vil de til sidst blive skubbet ud af et nyt hår, når cyklussen begynder igen.

Hår på dine arme eller ben har naturligvis en meget anderledes anagenperiode end hår på din hovedbund, og det er derfor, at dit benhår ikke vokser en meter langt uden trimning. Desuden har forskellige mennesker, mest takket være deres genetik, forskellige længder af anagenperioden for en given kropsdel i forhold til andre mennesker.

For hår på din hovedbund er den gennemsnitlige længde af anagenfasen ca. 2-7 år. For dine arme, ben, øjenbryn osv. varer denne fase normalt kun 30-45 dage. I ekstreme tilfælde, som er ret sjældne, har nogle mennesker dog anagenperioder for deres hår i hovedbunden, der er lige så små som de fleste menneskers anagenfaser for deres arme og ben. For disse mennesker vokser deres hår i hovedbunden aldrig naturligt mere end nogle få centimeter langt. Det modsatte er også tilfældet hos meget sjældne personer, hvis anagenfase kan vare årtier for deres hovedhår.

På et givet tidspunkt er ca. 85-90% af dit hår i anagenfasen, 1-2% er i katagenfasen og 10-14% er i telogenfasen. Ekstrem stress kan dog udløse, at anagenfasen stopper for tidligt, og håret kan hurtigt gå over i telogenfasen, endda så meget som 70% af håret på din krop på én gang. Når dette sker, kan størstedelen af dit hår, der stadig burde være i vækst, falde ud mere eller mindre alle på samme tid.

Dette bringer os alle sammen ind på årstiderne, og hvilken effekt det har på dit hår. Det viser sig, at undersøgelser har vist, at mens din samlede væksthastighed for en stor del af håret på din krop ikke ændrer sig væsentligt fra måned til måned, er der en forskel i tætheden takket være den højeste procentdel af hår i anogenfasen (vækst) i visse måneder og den højeste procentdel af hår i telogenfasen (dødt/faldende ud) i andre måneder.

For eksempel bemærkede en undersøgelse Seasonality of hair shedding in healthy women complaining of hair loss, hvor der blev set på 823 kvinder over 6 år, en markant og relativt konsekvent tendens til periodisk hårtab, hvor tætheden af hår i telogenfasen (faldende hår) er højest om sommeren, og en anden lille stigning om foråret, når vejret begynder at blive varmt. De laveste rater og dermed de højeste rater i anogenfasen (vækstfasen) var om vinteren, hvilket maksimerer tætheden af hår på kroppen. Når det er sagt, er forskellene her relativt små, som vi kommer ind på om lidt, så det er ikke sandsynligt, at dette faktisk vil gøre nogen reel forskel i forhold til at holde mennesker varmere eller ej, selv hvis man blot skulle lade sit hår vokse ud for at opnå maksimal isolering.

Men hvad med skæg? Du vil måske eller måske ikke blive overrasket over at erfare, at dette er et område, som meget få forskere har kastet deres hjernekraft på. Mens vi således ikke kunne finde nogen data om tætheden af skæghår i anogen/katogen/telogin-fasen efter årstid, findes der én undersøgelse, der følger skæghårets væksthastighed efter måned, som afslører noget ret interessant.

Det viser sig, at dataene indtil videre synes at indikere ret kraftigt, at skægvæksten faktisk er maksimeret ikke om vinteren, men om sommeren. Dette giver faktisk mening, når man ser på de underliggende mekanismer bag skægbehåringsvæksten og dens formodede sammenhæng med parring, som vi kommer ind på i bonusfakta om lidt.

Men først ser undersøgelsen, Seasonal Changes in Human Hair Growth, der blev offentliggjort i 1991, på en gruppe britiske mænd i alderen 18-39 år, som fulgte deres skægvækst og aktiviteter i 18 måneder.

I undersøgelsen bekræftede forskerne også, hvad andre ligeledes har vist – at hår i hovedbunden f.eks. har et højdepunkt i mængden af hår i anogen (vækstfase) om vinteren. I deres undersøgelse observerede de, at den maksimale anogenfase omkring februar/marts var på ca. 90 % og derefter faldt støt derfra indtil september for derefter at stige igen. De målte også direkte ca. 60 hår, der tabes om dagen fra hovedbunden i den højeste telogenfase (om sommeren) og ca. halvt så meget om vinteren.

Med hensyn til skæg observerede de, at vækstraten for skæghår faktisk toppede i juni og juli og var på sit laveste niveau i januar og februar. Det er ikke nogen subtil forskel, men den højeste vækstrate i sommermånederne var 38 % hurtigere end i de måneder med den laveste vækstrate i januar og februar.

Bizarrerende nok efterlignede vækstraten i disse mænds lårhår mere eller mindre den generelle vækstcyklus for skæghårene, om end uden så stor en kontrast mellem de måneder med den laveste vækstrate og de måneder med den højeste.

Nu er der en ting at bemærke om dette, at der er blevet lavet meget lidt forskning om vækstrater for skæghår, og for eksempel i denne undersøgelse var stikprøvestørrelsen kun 14 mænd, og alle havde indendørs arbejde. Dette er potentielt betydningsfuldt i betragtning af, hvad der antages at være årsag til forskellen. Hvis hypotesen er korrekt, kan mænd, der f.eks. bor i det sydlige Californien og har udendørs job, se en lille variation i skægbehåringsvækst fra sæson til sæson.

Så hvad menes at være årsag til ændringen? For det første bemærkede forskerne, at mændene var betydeligt mere aktive om sommeren og tilbragte mere tid udendørs. Det er en hypotese ud fra dette, at den øgede aktivitet udenfor resulterer i ting som mere eksponering for sollys og boost af D-vitamin, ændring i melatoninudskillelsen (som igen påvirker prolaktinudskillelsen), sammen med forskellige andre hormonelle ændringer, der følger af alt dette, herunder et lille boost i testosteron. Disse synes alle at spille en rolle i de sæsonbestemte ændringer, der observeres i vores hår, både i de meget små cyklusser i den sæsonbestemte hårfjerning og, især i tilfælde af testosteron, i ændringerne i skægets væksthastighed.

Så hvordan gør testosteron dette? Det viser sig, at det ikke er direkte. Det ekstra testosteron ender med at resultere i dannelsen af et meget mere potent kønshormon kaldet dihydrotestosteron (DHT), med enzymet 5α-reduktase, der letter omdannelsen af testosteron til dette, herunder at denne omdannelse sker i hårsækkene.

Derfra reagerer forskellige hårsække på din krop forskelligt på DHT. Pertinent for det aktuelle emne synes DHT at være en vigtig faktor i mandlig skaldethed. (Mere om dette om lidt.) På den anden side ender hårsækkene i ansigtet med at blive stimuleret af DHT, hvilket medfører en stigning i hårvæksthastigheden.

Mere testosteron betyder altså mere DHT, der stimulerer din hårvækst i ansigtet, og om sommeren, når du er mere aktiv og lignende, vokser dit skæg altså hurtigere. Eller det er i hvert fald arbejdshypotesen i øjeblikket. Igen, skæg er ikke ligefrem noget, som mange forskere tjener deres ph.d.-grad med forskningsprojekter på. Men i det mindste ser de foreliggende data ud til at hælde i denne retning.

Nu, bemærkelsesværdigt her, har mænd med tykt, flydende skæg i modsætning til den gængse opfattelse ikke nødvendigvis mere testosteron end deres brogede eller naturligt barskæggede brødre. Som dermatolog Dr. Jennifer Chwalek udtaler: “Mænd, der ikke kan få skæg eller har pletskæg, har normalt et normalt testosteronniveau. Det er ikke en afspejling af, at de har lavt testosteron eller mangler testosteron.”

Det viser sig, at selv om der helt sikkert er mange undtagelser, har de fleste mænd i en given alder og med en given generel form, ernæringsniveau og lignende i størrelsesordenen den samme mængde testosteron som deres landsmænd med samme formniveau, alder osv. Forskellen i skæghårvækst handler således som regel ikke så meget om en væsentlig forskel i testosteron. Hvis det var tilfældet, ville man f.eks. ikke have så mange ældre mænd med deres lange, flydende skæg. Det handler snarere mere om genetik og til gengæld resultaterne heraf – såsom tætheden af hårsækkene i ansigtet og deres følsomhed over for DHT i første omgang, som kan variere betydeligt fra mand til mand.

Som Dr. Chwalek opsummerer: “Nogle mænd… har flere hårsække, så de kan få tættere og grovere skæg end andre. Testosteron bliver omdannet i hårsækken til en mere potent form kaldet dihydrotestosteron. Nogle hårsække har receptorer på sig, der er meget følsomme over for denne højere form for testosteron, dihydrotestosteron, og det vil stimulere hårvæksten.”

Sådan ender mænd, hvis ansigtshår er som hårsækkernes drama queens (superfølsomme), med at producere storslåede skæg, når de kombineres med en høj tæthed af hår.

Dette bringer os til spørgsmålet om, hvorfor skaldede mænd synes at kunne gro de bedste skæg.., Mens vi ikke kunne finde nogen videnskabelig undersøgelse foretaget om, hvorvidt skaldede mænd rent faktisk vokser tykkere og længere skæg end deres behårede skalpede landsmænd, eksisterer opfattelsen bestemt, og der kan være noget om det.

Som antydet er en interessant ting om DHT, at det synes at være en vigtig bidragyder til mandlig skaldethed, idet hovedbundshår reagerer anderledes på det end ansigtshår. Men hvis den ekstra følsomhed er der for både ansigts- og hovedbundshår, kan det i det ene tilfælde resultere i en øget sandsynlighed for, at manden bliver skaldet, mens det i det andet tilfælde godt kan resultere i et pragtfuldt skæg. Selv om vi igen ikke kunne finde nogen, der faktisk har lavet en undersøgelse af dette, men det virker som en rimelig hypotese i betragtning af de foreliggende data, og der er behov for yderligere forskning for at afgøre tingene endeligt.

Hvis du kunne lide denne artikel, vil du måske også nyde vores nye populære podcast, The BrainFood Show (iTunes, Spotify, Google Play Music, Feed), samt:

  • Hvorfor får kemoterapi dit hår til at falde ud?
  • Hvorfor har mennesket ikke så meget hår som andre primater?
  • Gravy Stockings and TNT Hair Dye – Fashion in WW2
  • Francis Russell and One of the Most Influential Haircuts in History
  • The Little Girl Responsible for Lincoln’s Beard

Bonus Facts:

Dertil kommer, at skæg ligeledes er blevet forbundet med parring via et overraskende antal undersøgelser, der undersøger sammenhængen med skæg og tiltrækningskraft. Her viser undersøgelser ret konsekvent, at kvinder i massevis finder mænd med skægstubbe til kort skæg mest attraktive. Der er dog et andet element, der kan favorisere mænd med lange, fyldige skæg i forhold til det faktiske ønske om at parre sig med den pågældende mand. I undersøgelsen The role of facial hair in women’s perceptions of men’s attractiveness, health, maskulinity and parenting abilities fra 2013 fandt forskerne for eksempel, at mens størstedelen af kvinderne opfatter mænd med langt, tykt skæg som mere maskuline end mænd med tæt trimmet skæg eller glatbarberede, når kvinder er mest frugtbare i deres cyklus, steg deres vurdering af maskuliniteten af mænd med fuldskæg endnu mere. Endvidere vurderede kvinderne i undersøgelsen også konsekvent mænd med langt, fyldigt skæg som værende mere tilbøjelige til at være bedre fædre og mere socialt modne. Som forskerne opsummerer deres forskning, “tyder dette på, at et mellemniveau af skæg er mest attraktivt, mens fuldskæggede mænd kan opfattes som bedre fædre, der kan beskytte og investere i afkommet.”

Dertil kommer, at denne og andre undersøgelser ligeledes har vist, at kvinder konsekvent vurderer skæggede mænd af alle niveauer som sundere end deres skaldede landsmænd. Således kombineres alt sammen for potentielt at give en fordel til hurtigere skægvækst på tidspunkter, hvor mandlige sædtal og motilitet er højest – de varmere måneder, hvor historisk set ressourcerne til at lave børn er på sit højeste.

Finalt, for at aflive en myte, som du måske nu har gættet ud fra det faktum, at hårvækst er fuldstændig styret af, hvad der foregår under overfladen, i dine hårsække, og at genetik og hormoner er de primære ting, der bestemmer hårvækstens længde og hastighed, som på ingen måde påvirkes af barbering – i modsætning til hvad mange tror, ændrer barbering ikke på nogen måde din hårvæksthastighed, og det ændrer heller ikke hårets farve eller tykkelse. Undersøgelse efter undersøgelse har vist dette, og det giver bare mening, når man forstår mekanismerne bag hårvækst.

Der er én undtagelse til dette – voksning. Med voksning er det muligt at påvirke tykkelsen og andre aspekter af hårets genvækst. Det vil dog aldrig være sådan, at håret vil vokse tykkere/mørkere/hurtigere/hurtigere tilbage. Det går faktisk den anden vej. Ved voksning beskadiger du hårsækkene under huden; med tiden vil håret efterhånden som du vokser mere og mere med voks, vokse mindre og mindre tilbage og nogle gange endda blive lysere og tyndere. Så selv om voksning, i modsætning til barbering, faktisk påvirker hårvæksten, påvirker det mere eller mindre hårvæksten på den modsatte måde, som de fleste mennesker tror, at barbering gør.

I filmen The Reader (2008) illustrerer dette på en ret humoristisk måde, da skuespillerinden Kate Winslet havde lidt problemer med at lade sit kønshår vokse ud til filmskabernes tilfredshed (på grund af, som hun udtrykte det, “års voksning”); så de fik lavet en merkin (skedeparyk) til at dække området i stedet. Winslet brød sig imidlertid ikke om den tingest og udtalte i et interview, at hun sagde til dem: “Gutter, jeg bliver nødt til at trække grænsen ved en skamparyk, men I kan skyde min egen kusse tæt på og personligt.”

Problemet er, at filmskaberne har brug for håret for at undgå en NC-17-klassificering. Hvis skuespillerindernes underliv er tilstrækkeligt skjult af hår, vil MPAA nogle gange se den anden vej og give en film en mindre restriktiv klassificering, afhængigt af hvor præcist det pågældende område er vist i filmen. Hvis de bare damebidder derimod vises, selv kortvarigt, er det meget mindre sandsynligt, at de får en mindre restriktiv klassificering. Derfor vil de fleste instruktører af forsigtighedshensyn bede de bare damer om enten at lade deres hår vokse ud dernede til nøgenscener eller tage en merkin på.

Skriv en kommentar