United States Steel Corporation

600 Grant Street
Pittsburgh, PA 15219
(412)433-1121
www.ussteel.com

I 1901 slog nogle af verdens største industrielle og finansielle ledere sig sammen for at skabe United States Steel Corporation. Virksomheden dominerede stålmarkedet i første halvdel af det 20. århundrede, og i en periode var U.S. Steel den største virksomhed i USA, målt på kapitalisering, dvs. værdien af dens aktier. Da stålindustrien ændrede sig, var U.S. Steel imidlertid nødt til at tilpasse sig for at overleve. Virksomheden solgte gamle virksomheder, tilføjede nye og kæmpede for at holde trit med den udenlandske konkurrence.

I 1980’erne var stål en meget mindre del af U.S. Steel’s interesser, og virksomheden ændrede sit navn til USX Corporation. Efter 1991 solgte selskabet aktier i sine to store koncerner, U.S. Steel og Marathon Oil. Endelig blev selskabet i 2002 delt i to, og U.S. Steel Corporation opstod igen som et selvstændigt selskab.

Selskabet, som Morgan byggede

United States Steel blev opbygget ved at kombinere ti forskellige stålvirksomheder, herunder de to største i begyndelsen af det 20. århundrede, Carnegie Steel Company og Federal Steel Company. Bestræbelserne på at forene disse virksomheder blev ledet af J. P. Morgan (1837-1913), USA’s førende bankmand på det tidspunkt. Morgan gik ind for at opbygge kombinationer, også kaldet trusts. En trust er, når forskellige virksomheder i en branche går sammen for at mindske konkurrencen og øge fortjenesten. Trusts var populære i slutningen af 1800-tallet, og der opstod nye trusts, selv efter at den amerikanske regering forsøgte at begrænse dem med Sherman Antitrust Act fra 1890. Loven var svær at håndhæve, og mange politiske ledere var tilhængere af den økonomiske magt, som trusts skabte.

I 1890’erne samlede Morgan flere mindre stålvirksomheder for at danne Federal Steel. Han håbede at udvide sin virksomhed ved at slå sig sammen med Carnegie Steel, der var blevet grundlagt i 1873 af den skotske immigrant Andrew Carnegie. Carnegie, der havde succes med andre forretninger, før han begyndte at arbejde med stål, hjalp USA med at blive verdens førende producent af dette vigtige metal. Ud over stålværker ejede Carnegie også jernbaner og kulminer. Jern er det råmateriale, der bruges til at fremstille stål, og kul er kilden til koks, som er en anden vigtig ingrediens i stålfremstillingsprocessen.

United States Steel i et overblik

  • Medarbejdere: 35.500
  • Administrerende direktør: Thomas J. Usher
  • Største konkurrenter:
  • POSCO; Nucor Corporation; Kubota Corporation; Bethlehem Steel Corporation; Corus Group pic.
  • Bemærkelsesværdige produkter og tjenester: belagt stål; råvarestål; kul; koks; jernmalmspiller; ejendomsudvikling; ingeniør- og konsulenttjenester

I første omgang ønskede Carnegie ikke at samarbejde med Morgan, men i slutningen af 1900 meddelte Carnegie Steel’s præsident, Charles Schwab (1862-1939), at Carnegie var klar til at overveje at gå med i en stålfond. Morgan handlede hurtigt, og i februar 1901 annoncerede han dannelsen af U.S. Steel. Schwab blev udnævnt til den første præsident, og Elbert Henry Gary (1846-1927) fra Federal Steel blev formand for bestyrelsen. Gary havde spillet en vigtig rolle i udformningen af virksomhedens organisation, mens Morgan tog sig af finanserne. I løbet af to år forlod Schwab virksomheden, og Gary overtog den daglige ledelse af U.S. Steel.

Vækst af en stålgigant

U.S. Steel var den første amerikanske virksomhed, der var mere end 1 milliard dollars værd. I sit første år producerede U.S. Steel to tredjedele af landets stål. Det var så succesfuldt, fordi det var vertikalt integreret. Det betyder, at det kontrollerede alt i forbindelse med stålfremstillingsprocessen: det ejede de materialer, der blev brugt i stålet, fremstillede selv stålet og forarbejdede det til færdige produkter. Den ejede de skibe, der transporterede jernmalm, samt andre stålvirksomheder spredt ud over hele landet.

Tidslinje

1901: J. P. Morgan slår ti separate selskaber sammen og danner United States Steel Corporation. 1906: U.S. Steel begynder at bygge et nyt stålværk i Gary, Indiana. 1920: En antitrustsag bliver afgjort til fordel for U.S. Steel. 1952: Præsident Harry Truman nationaliserer kortvarigt stålindustrien; stålarbejderne går i strejke. 1982: U.S. Steel opkøber Marathon Oil. 1986: U.S. Steel ændrer sit navn til USX Corporation. 1987: Den længste strejke nogensinde hos U.S. Steel afsluttes. 1991: USX tilbyder separate aktier til sine Marathon- og U.S. Steel-koncerner. 2002: U.S. Steel køber et stålværk i Slovakiet. 2002: U.S. Steel og Marathon Oil bliver igen to separate selskaber.

U.S. Steel’s vækst og ændringer i landets politiske holdninger førte til mere end et årti med juridiske problemer. Præsident Theodore Roosevelt (1858-1919) var mindre velvilligt indstillet over for trusts end tidligere præsidenter havde været. I 1905 begyndte hans justitsministerium at undersøge, om U.S. Steel var en ulovlig trust. Gary hævdede, at virksomheden blot forsøgte at forbedre sin plads på markedet, ikke at kontrollere det. Antitrustundersøgelsen førte til en retssag mod selskabet i 1911. U.S. Steel vandt endelig sagen i 1920, hvilket sikrede, at det ikke ville blive opdelt i separate selskaber.

I disse år fortsatte U.S. Steel med at vokse. Første Verdenskrig (1914-18) ansporede en ny efterspørgsel efter stål, da USA byggede skibe, kampvogne og andre militære genstande af det holdbare metal. Op gennem 1920’erne var det årlige salg omkring 2 mia. dollars. Gary mente ifølge sin biograf Ida Tarbell, at virksomhedens succes skyldtes “omhyggelig ledelse, stor fremsynethed i forberedelsen af fremtidige finansielle behov, idet han aldrig påtog sig noget, som ikke kunne gennemføres”.

U.S. Steel var imidlertid ikke altid villig til at dele sin lykke med sine ansatte. I 1919 gik de ansatte i strejke og krævede en ende på deres tolvtimers arbejdsdag. Gary havde engang foreslået, at alle virksomheder skulle forkorte arbejdsdagen, men andre virksomhedsledere handlede ikke, så U.S. Steel ændrede ikke sin praksis. Strejken varede indtil 1920, og i sidste ende opfyldte U.S. Steel ikke arbejdernes krav.

Depression, krig og ny konkurrence

I løbet af 1930’erne kæmpede U.S. Steel, ligesom mange andre amerikanske virksomheder, gennem den store depression. Denne økonomiske nedtur begyndte i oktober 1929 og tvang mange virksomheder til at nedlægge arbejdspladser. I 1933 nåede U.S. Steel’s årlige omsætning et historisk lavpunkt på 288 millioner dollars. I disse hårde tider forberedte virksomheden sig dog på fremtiden. Fra 1932 begyndte U.S. Steel under ledelse af Myron C. Taylor at lukke nogle af sine gamle fabrikker, modernisere andre og bygge en ny fabrik. Virksomheden begyndte også at ændre sit fokus og fremstillede mere stål, der kunne bruges i forbrugerprodukter som f.eks. køleskabe og andre apparater.

I 1906 begyndte U.S. Steel at bygge et nyt anlæg i Indiana ved bredden af Michigan-søen. Virksomheden byggede også en ny by omkring fabrikken. Gary, opkaldt efter U.S. Steel’s bestyrelsesformand Elbert Gary, blev hjemsted for tusindvis af stålarbejdere og deres familier. I 1910 havde Gary en befolkning på næsten 17.000 indbyggere, og den voksede til at blive den største amerikanske by, der blev grundlagt i det 20. århundrede. I de seneste årtier har Gary imidlertid mistet mange arbejdspladser med tilknytning til stålindustrien.

Som de fleste industrivirksomheder i USA kom U.S. Steel sig ikke over virkningerne af depressionen før Anden Verdenskrig (1939-45). Endnu engang havde landet brug for stål

Igennem op- og nedture på stålmarkederne forblev United States Steel dedikeret til at være den dominerende producent af amerikansk stål.

Gengivet med tilladelse fra Corbis Corporation (Bellevue).

til sin krigsindsats. Efterspørgslen efter stål var fortsat stor efter krigen, da de hjemvendte soldater og deres familier købte nye biler og andre varer. I 1949 begyndte virksomheden at bygge en ny fabrik i Pennsylvania. I 1951 var det årlige salg på mere end 3 milliarder dollars. Samme år begyndte virksomheden at reorganisere sig og kombinerede fire delvist uafhængige enheder til en central organisation. I 1952 blev virksomheden udsat for endnu en strejke, da arbejderne krævede mere løn. (De havde endelig opnået en otte timers arbejdsdag i løbet af depressionen.) Efter flere måneder nåede stålindustrien frem til en aftale med arbejderne.

I resten af 1950’erne begyndte U.S. Steel’s andel af markedet at falde. I 1960 var udenlandske stålproducenter også ved at skære i virksomhedens salg. I 1962 forsøgte U.S. Steel at hæve sine priser. Præsident John F. Kennedy (1917-1963) fremsatte skarpe kommentarer til dette skridt, og virksomheden trak sig tilbage. To år senere dannede U.S. Steel en ny kemisk afdeling, Pittsburgh Chemical Company. Det markerede begyndelsen til at bevæge sig væk fra stålproduktionen og ind på andre områder. Dette nye fokus blev øget i 1970’erne, da selskabet solgte gamle eller lukkede virksomheder i forbindelse med stål og minedrift.

Nye retninger

I 1982 foretog U.S. Steel sin hidtil største satsning på andre industrier end stålindustrien. Virksomheden købte Marathon Oil for 6,4 mia. dollars. Købet fordoblede U.S. Steel’s størrelse og gjorde olieproduktion til en større del af virksomheden end stål. Fire år senere ændrede selskabet sit navn til USX Corporation for at afspejle, at stål ikke længere var dets hovedaktivitet. Overskuddet fra olieforretningen hjalp selskabet med at overleve de voldsomme udsving i stålbranchen, hvor der var gode og dårlige tider, og den stærke konkurrence fra udenlandske stålværker.

Marathon Oil’s succes gjorde USX til et fristende mål for virksomhedskriminelle. En raiders mål er at købe aktier i et selskab, vinde kontrol med selskabet, sælge ud af virksomheder, der ikke klarer sig godt, og opnå en fortjeneste, inden de sælger ud. I 1986 købte raider Carl Icahn ca. 29 millioner aktier i USX, hvilket gav ham en ejerandel på ca. 11 %. Han talte også om at købe hele virksomheden. Icahn trak sig fra sit købstilbud i 1987, men i de næste par år købte han flere aktier i selskabet og opfordrede USX til at skille sig af med sin kriseramte ståldivision. I 1991 var han tæt på at vinde en afstemning blandt aktionærerne om at få USX ud af stålbranchen. Efter at afstemningen mislykkedes, solgte Icahn sine aktier i selskabet.

I april 1952 fik den truende stålstrejke præsident Harry Truman (1884-1972) til at træffe drastiske foranstaltninger. Han nationaliserede U.S. Steel og andre stålvirksomheder, hvilket betyder, at han satte dem under regeringskontrol. Truman sagde, at han var nødt til at garantere en stabil forsyning af stål, mens landet kæmpede i Korea-krigen (1950-53). USA’s højesteret fastslog imidlertid, at nationaliseringen var ulovlig, og U.S. Steel vendte tilbage til privat kontrol i juni, hvilket førte til en strejke blandt stålarbejderne.

På det tidspunkt havde USX øget sin produktivitet og brugte færre arbejdere til at fremstille et ton stål. Lønningerne var dog stadig høje sammenlignet med, hvad udenlandske stålvirksomheder betalte deres arbejdere. Stål udgjorde kun en fjerdedel af virksomhedens årlige indtægter på 20 mia. dollars. Alligevel forsikrede bestyrelsesformand Charles A. Corry, der afløste David Roderick i 1989, Forbes om, at USX ikke ville opgive sine rødder. “Vi løber ikke væk fra stålet”, sagde han. “Vi gør det til en bedre forretning.”

U.S. Steel genfødt

I 1991 meddelte USX, at selskabet tilbød to aktieklasser, en for sin Marathon Oil Group og en for sin U.S. Steel Group. (Selskabet tilbød senere en tredje aktieklasse til sin Delhi Group, som producerede naturgas. Denne afdeling blev solgt i 1997). Dette var med til at øge den samlede værdi af aktierne, og i en periode var det U.S. Steel-aktierne, der havde den højere pris. Alligevel var den amerikanske stålindustri under forandring, idet små “miniværker” fik flere ordrer, og udenlandske virksomheder solgte deres stål til lave priser.

Marathon gennem årene

Den moderne olieindustri begyndte i Pennsylvania i 1859 – ikke langt fra U.S. Steel’s hovedkvarter i Pittsburgh. I 1880’erne var Ohio den største olieproducerende stat. I 1887 grundlagde olieboreren Henry Ernst og fire partnere Ohio Oil Company, som senere blev til Marathon Oil.

Ohio Oil Company blev hurtigt den største producent af råolie i Ohio. I 1889 købte John D. Rockefeller (1839-1937) selskabet og føjede det til sit voksende olieimperium, Standard Oil Trust. Under Rockefeller fokuserede Ohio Oil Company på at finde nye oliefelter. I 1911 blev selskabet igen uafhængigt, efter at den amerikanske regering havde erklæret, at Standard Oil var en ulovlig trust. James Donnell blev den nye præsident for Ohio Oil, og han og fremtidige virksomhedsledere omdannede selskabet til et integreret olie- og gasselskab. Selskabet udforskede efter nye reserver, drev brøndene, raffinerede olien og solgte produkterne til forbrugerne.

I 1962 ændrede Ohio Oil Company sit navn til Marathon. Da U.S. Steel købte selskabet i 1982, havde Marathon aktiviteter over hele verden. Selskabet ejede bl.a. olie- og gasfelter i Den Mexicanske Golf og i Nordsøen. Som en del af USX stod Marathon for en stor del af selskabets indtægter. I 1992 fusionerede selskabet med en anden USX-virksomhed, Texas Oil & Gas.

Fra 2002 var Marathon igen selvstændig. Selskabet havde da ca. 31.000 ansatte og en årlig omsætning på 33 mia. dollars. Inden opsplitningen fra USX overtog Marathon næsten 1 mia. USD af U.S. Steel’s gæld, hvilket afspejlede den større styrke i det gamle selskab.

For at overleve blev U.S. Steel Group ved med at øge produktiviteten ved at indføre nyt udstyr på sine fabrikker. Den arbejdede også

Ruller af fladvalset stål afventer forsendelse til kunderne på United States Steel’s Mon Valley Works i West Mifflin, Pennsylvania.

Gengivet med tilladelse fra AP/Wide World Photos.

sammen med en af sine rivaler inden for miniværkerne for at forbedre stålfremstillingsteknologien. I 1995 var overskuddet steget, og U.S. Steel producerede stål billigere end nogen anden integreret stålvirksomhed i USA. I slutningen af 1990’erne indgav flere dusin amerikanske stålproducenter konkursbegæring, men U.S. Steel overlevede.

Den 1. januar 2002 blev USX opdelt i to separate selskaber: Marathon Oil og U.S. Steel. Den store stålproducent var igen uafhængig. Dets aktiviteter omfattede stålværker i Gary, Indiana; Birmingham, Alabama; og lige uden for Pittsburgh, Pennsylvania. I udlandet ejede virksomheden en fabrik i Slovakiet. Selv om stålarbejderne ofte har været i konflikt med USX-ledelsen, roste Leo Gerard, formand for United Steelworkers Union, opdelingen. Som rapporteret i Pittsburgh Business Times sagde Gerard, at det nye US Steel var “en stærk, sund virksomhed med fokus på stål”.

Skriv en kommentar