Umuligt? Nej. Men det er helt sikkert lidt af en strækning! Hvordan en forfatter på 1,5 fod og 1,5 tommer blev 2 cm højere

Tro det eller ej, men der er nogle fordele ved at være lille. Da jeg kun er lidt over 1,5 meter, bliver mine fødder aldrig kolde, når de stikker ud fra bunden af sengen; jeg får mulighed for at shoppe en masse høje hæle; jeg har aldrig haft en blind date, der var kortere end mig; og hvis jeg nogensinde tager på kanalferie, behøver jeg ikke at bekymre mig om at slå mit hoved i de lave døråbninger.

Men der er også masser af ulemper ved at være vertikalt udfordret. Da jeg voksede op omgivet af meget højere venner, følte jeg mig altid som den mindste i kuldet i skolen. Jeg var den første, der blev bedt om legitimation på pubber, og jeg måtte stå på et trin for at kysse min første kæreste.

ADVERTISERING

Som voksen har det ikke været bedre – jeg er ofte nødt til at bede folk om at nå ting fra den øverste hylde i supermarkedet, behagelige flade sko er forbudt, og jeg har brugt flere penge på at få mine buksesømmene taget op, end jeg kan huske.

Rul ned til video

Klik her for at ændre størrelsen på dette modul
Living the high life: Kort sagt har jeg gennem årene betalt en høj pris for at være lille – eller som jeg foretrækker at kalde det, Kylie-størrelse – for at være lille. Og det lader til, at jeg ikke er alene om at være utilfreds med min højde. En nylig undersøgelse viste, at britiske kvinder er blandt de korteste i Europa, idet den gennemsnitlige 18-29-årige kvinde kun måler 1,80 m.

Men efter 35 år som tissekone havde jeg mere eller mindre fundet mig til rette med min mangel på højde. Den eneste mulighed for at øge den, som jeg kendte til, var at få brækket benene og få dem sat i traktion på en temmelig suspekt klingende russisk “klinik”.

Så da jeg hørte om A-Grow-Bics, (ja, det rimer på aerobic) en ny, smertefri, seks ugers træning, der lover at gøre dig højere, var jeg skeptisk, men fascineret. Især fordi Pierre Pozzuto, 33 år, den personlige træner, der har opfundet det, tilsyneladende er så sikker på, at han kan hjælpe alle med at vokse mindst 2 cm, at han lover at refundere de 200 pund, som programmet koster, hvis det ikke virker.

Jeg tilmeldte mig straks.

Da jeg ankom til Londons trendy Gymbox-gymnastiksal, blev jeg mødt af den umulige, veltrænede Pierre. Pierre, der er italiener, er nu 1,75 m, men han fortæller mig stolt, at han tidligere var to tommer kortere. Efter at have brugt det meste af sit liv på at længes efter at blive højere, udviklede han A-Grow-Bics.

ADVERTISEMENT

Dette revolutionerende træningssystem blander elementer fra Pilates, yoga, konditionsøvelser og strækøvelser; det indebærer at hænge med hovedet nedad som en flagermus … åh, og at være fastspændt til et stativ. Ja, et stativ – de apparater, der var det mest populære i det 15. århundredes torturkamre.

Jeg fik vist et forfærdeligt bord med en stængel-lignende fastspænding, hvor mine håndled og ankler ville blive fastgjort til et langt tov. Mens jeg spekulerede på, om det var for sent at hente min frakke, begyndte træningen blidt med et par blide yogastrækkelser.

Hængte rundt: Den nye øvelse blander Pilates, yoga, konditionsøvelser og strækøvelser

Jeg kiggede nervøst på stativet, men i stedet blev jeg ført hen til “buret” – en række stilladslignende stænger og stiger – og blev bedt om at hænge i hænderne i perioder på op til 30 sekunder. Pierre forklarede, at med tiden komprimeres ryghvirvlerne i vores rygsøjle, hvilket gør os kortere.

Hængende på denne måde, hvor jeg brugte min egen kropsvægt og tyngdekraften til at trække mig nedad, ville dekomprimere ryghvirvlerne og trække dem fra hinanden igen til deres naturlige position. Jeg kunne godt se logikken, men det hjalp alligevel ikke, når mine arme føltes, som om de blev vredet ud af deres lommer.

Den samme filosofi lå bag den næste øvelse i Batman-stil. Særlige “anti-tyngdekraft”-manchetter blev spændt om mine ankler. Pludselig hejste Pierre og hans medtræner Loren mig op i luften, vendte mig på hovedet og klipsede kroge på mine ankelmanchetter fast på en stang på toppen af buret.

Terror er ikke engang en beskrivelse af, hvad jeg følte. Blodet strømmede til mit hoved, og jeg skammer mig over at indrømme, at jeg skreg, ja, som en pige.

ADVERTISERING

Men prøvelsen var ikke slut. Mens jeg hang der og var overbevist om, at jeg hvert øjeblik ville styrte ned på jorden, fik den utroligt overbevisende Pierre mig på en eller anden måde til at forsøge at lave en sit-up i luften, hvor jeg bøjede mig opad og rørte mine ankler.

Bevægelser som denne styrker tilsyneladende kernemusklerne – dem, der løber i en ring omkring midten – og hjælper med at støtte min nyligt forlængede rygsøjle. Det var muligvis det sværeste, jeg nogensinde har været nødt til at gøre fysisk, men Pierre forsikrede mig om, at alle hans klienter – som omfatter forretningsmænd, der håber på at forbedre deres position i bestyrelseslokalet, rugbytyper, der ønsker, at deres højde skal svare til deres machismo, og små kvinder som mig – finder dette som den største udfordring.

Det lykkedes mig. Heldigvis var det tid til, at Pierre hjalp mig ned. Jeg fortalte ham, at jeg følte mig temmelig svimmel, men han var ikke færdig med mig endnu. Derefter fulgte nogle styrketræningsøvelser på TRX-bånd (TRX står for Total body Resistance exercise), som i princippet er et par vævede bælter, der er spændt op fra loftet.

Pierre, der tydeligvis er lidt af en filmfan, talte mig igennem øvelser som The Running Man, der gik ud på at komme i en push-up-stilling, sætte fødderne i bæltestropperne og hænderne på gulvet og derefter bevæge benene, som om jeg løb i luften.

Vækstspurt: Pierre hævder, at han har øget sin egen højde fra 1,5 meter til 1,9 meter i løbet af to år ved hjælp af sine metoder

Så kom Superman, som involverede at knæle på gulvet med hænderne i bæltestropperne og lade skiftevis armene glide fremad i en slags press-up i luften for at arbejde mine mavemuskler, som skreg i protest. Der var dog ikke tid til at hvile, for vi gik direkte videre til noget “eksplosivt arbejde” – snesevis af squat jumps fra en step aerobic-boks, indtil mine lår gjorde endnu mere ondt end mine mavemuskler. Hvad er meningen med alt dette, spurgte jeg mig selv. Jeg vil være højere, ikke ligne en bodybuilder.

Pierre forsikrede mig om, at dette ikke kun ville hjælpe mine muskler til at vokse, men også øge mit niveau af HGH eller humant væksthormon – alt sammen ret vigtigt, når man forsøger at få et par centimeter mere. Lige da jeg var klar til at smide mig på gulvet, gik vi hen til løbebåndet. Endelig et udstyr, som jeg kunne genkende.

Men vi var der ikke for at jogge lidt. I stedet ville Pierre have mig til at holde fast i siderne af løbebåndets skinner og, uden at tænde for maskinen, få transportbåndet til at bevæge sig bare ved at løbe så hurtigt, som jeg kunne, i 40 sekunders intervaller.

Løb med stor påvirkning som dette kan åbenbart skabe små “mikrobrud” i knoglerne, som med tiden vil samle sig igen lidt længere end før. Gør det ofte nok, og det menes, at du kan tilføje en millimeter eller to til din højde på denne måde.

Endeligt nåede vi til afsnittet om ‘nedkøling’. Det involverede bevægelser i Pilates-stil, hvor jeg lå på siden og bevægede mine ben forsigtigt for at hjælpe med at forbedre min balance. Det var ret afslappende, og det føltes næsten ikke som motion.

“For første gang i mit liv stoppede en ældre dame op, prikkede mig på armen og bad mig hente nogle bourboner ned fra øverste hylde, da hun ikke kunne nå dem.”

Jeg klappede mig selv på skulderen for at have overlevet træningen, da Pierre mindede mig om, at der stadig var en tortur tilbage – reolen.

Ah. På det tidspunkt følte jeg dog, at jeg allerede havde passeret smertebarrieren og ikke havde noget at tabe. Ganske forsigtigt lagde jeg mig på det lange sorte bord, mens Pierre fastgjorde mine ankler og håndled i håndjern.

Jeg forsøgte at sige til ham, at han skulle tage det roligt, men han kunne ikke høre mig – mine bønner om nåde blev overdøvet af lyden af knirken og stønnen, mens Pierre drejede på et skræmmende udseende hjul for at stramme rebene, der var fastgjort til mine håndled.

En følelse af deja vu ramte mig, og jeg huskede pludselig, hvor jeg havde set dette før – i slutscenen af Braveheart, lige før Mel Gibson bliver udtaget og halshugget.

Men selv om det var skræmmende i starten, slog den smerte, jeg forventede at føle, aldrig til, og da jeg endelig blev befriet, indså jeg, at jeg havde haft en ganske tilfredsstillende strækning. Jeg ved ikke, hvorfor Mel Gibson gjorde så meget væsen af sig.

Hele træningen tog lige under en time, og Pierre og jeg gennemgik den samme rutine en gang om ugen i seks uger. Jeg fik også “hjemmearbejde”, som bestod af nogle få stræk- og Pilates-øvelser, men hovedsageligt af at tænke på min kropsholdning og huske at stå lige, når jeg tog mig selv i at synke sammen.

Og efterhånden som tiden gik, begyndte der at ske noget mærkeligt. Ikke alene begyndte jeg at nyde de opslidende sessioner (ja, selv Batman-delen) og tabe mig lidt i vægt, men jeg voksede faktisk.

Deltagerne bliver målt i begyndelsen og igen efter hver session. Der var intet at vise for min indsats efter uge et eller uge to.

Men ved udgangen af uge tre var jeg vokset 0,8 cm; i uge fire var jeg vokset 2 cm; og ved kursets afslutning var jeg blevet forbløffende 4 cm.9 cm højere.

Jeg var lamslået, og selv Pierre måtte måle mig to gange, før vi begge troede på det: For seks uger siden var jeg 160,5 cm (5ft 2in); nu er jeg 165,4 cm (5ft 4in).

Jeg tror, at en del af det skyldtes, at så meget motion virkelig havde forbedret min kropsholdning, men det hele kan ikke forklares med det. Uanset om det var stativet, strækningerne eller batbevægelserne, så havde det faktisk virket.

Og selv om det er usandsynligt, at jeg forbliver så høj for evigt, da min rygsøjle med tiden vil falde nedad igen, regnede Pierre med, at hvis jeg fortsætter med at strække mig og husker at bevare en god kropsholdning, så burde i det mindste noget af højdeforøgelsen være permanent.

Okay, så mine bukseunderdele flagrer ikke pludselig omkring midt på læggen, men det føles godt at være bare en lille smule højere. Det er ved at gå opad – bogstaveligt talt. Jeg føler mig lidt mere selvsikker, og når jeg står mere oprejst, virker min mumiemave fladere end før. Faktisk er den eneste person, der ikke er begejstret for min nye højdeforøgelse, min mand – når jeg nu går i 3in hæle, er jeg lige så høj som ham. Hvem ville have troet det?

Men den største overraskelse kom en uge senere, da jeg stod i supermarkedets kiksegade og forkælede mig selv med en velfortjent pakke Hob Nobs.

For første gang i mit liv stoppede en ældre dame op, prikkede mig på armen og bad mig om en tjeneste: Kunne jeg hente nogle bourboner ned fra øverste hylde, da hun ikke kunne nå dem? Jeg forlod butikken med hovedet højt oppe. Det kunne jeg godt vænne mig til!

ADVERTISEMENT

n A-Grow-Bics kan købes i Gymbox-gymnastikcentre og koster 200 £ for seks sessioner af en times varighed. Du kan få flere oplysninger på gymbox.com.

Skriv en kommentar