The Complete Food Lover’s Guide to Catania

Den sjette dag, da han var færdig med sit arbejde, og da han var glad for at have skabt så smuk en verden, tog Gud jorden i begge hænder og kyssede den. Det sted, hvor han lagde sine læber, er Sicilien. (Renzo Barbera)

Sicilia bedda

Sicilien er virkelig et jordisk paradis. Det er et sted, hvis milde klima og vulkanske jordbund har gjort øen så frugtbar, at den synes overvokset med de mest perfekte produkter. Selv om vinteren er man forfulgt af duften af citrusfrugter, hvis orange og gule nuancer forstærker og giver genlyd af solens farve. Jeg er ikke digter, men det er svært ikke at skrive poetisk om denne ø, selv om al poesi i verden ikke ville være nok til at beskrive den.

I Sicilien si mangia bene

I Italien, si mangia bene (man spiser godt) overalt. Men spørg enhver italiener, hvor i Italien si mangia bene, og ni ud af ti af dem vil svare: “Sicilien”. Alle italienske regioner har lokale specialiteter, og nogle af dem finder man kun der. Men listen over lokale specialiteter på Sicilien er så omfattende, at det ser ud til, at de har opfundet ordet. Og de ændrer sig dramatisk fra by til by.

Friske sicilianske råvarer.

Catania

Catania er den næststørste by på Sicilien efter hovedstaden Palermo. Den ligger på den modsatte side af øen og ser ud til stolt at vende ryggen til denne by og kigge længselsfuldt mod Grækenland, hvor grundlæggerne af de fleste af de østlige sicilianske byer kom fra. Den indtager rummet mellem havet og Etna – lokalt kendt som ‘a Muntagna eller ‘u Mungibeddu – en af de mest aktive vulkaner i verden.

‘a Muntagna på en moderat aktiv dag.
Katedralen Sant’Agata i centrum af Catania.

En vulkanstad

Som den ægte vare ser man beviser for Etnas tilstedeværelse overalt. Mange af bygningerne, såvel som selve kantstenene, er lavet af tufa, vulkansk sten. Selv byens emblem, en gammel statue af en elefant – lokalt kendt som ‘u Liotru – som i dag står på pladsen uden for katedralen, er lavet af sort vulkansk sten. Og sand og aske fra vulkanen har naturligvis gjort området ekstremt frugtbart.

‘u Liotru er en gammel vulkansk statue af en elefant, som har været symbolet på Catania i omkring 800 år.

FoodieCatania

Catania er et ideelt rejsemål for madelskere. Der er to fantastiske markeder, Fera o Luni på Piazza Carlo Alberto og pescheria (fiskemarked). Sidstnævnte sælger ikke kun fisk, men også grøntsager, kød, ost og gadekøkkener. Italso har nogle fantastiske restauranter, gelaterie, cafébarer og street food-sælgere.

Cedri, den oprindelige citrusfrugt, på markedet i Catania.

Fisk på tilbud på pescheria i Catania.

Der er mange specialiteter, som er typiske for selve Catania og ikke findes f.eks. i Palermo, der har sin egen rige kulinariske tradition, og som naturligvis begynder med cannoli. Medmindre andet er angivet, er den følgende liste specialiteter specifikt fra Catania, som du alle skal prøve, hvis du besøger byen.

Street Food

Arancini

I Italien hersker der forvirring om, hvorvidt Siciliens berømte risboller er feminine (arancine) eller maskuline (arancini). På Sicilien er der ingen tvivl: i Palermo er de feminine og i Catania maskuline. De ser også forskellige ud. Arancine er runde som de appelsiner, som de har fået deres navn fra, mens arancini har en spids på toppen, som Etna – eller som jeg fik at vide af en kataneser, som noget andet maskulint og spidst.

Hvis du ikke ved det, er arancini kugler af ris, friturestegte i brødkrumme, med forskelligt fyld i midten. Den mest traditionelle er ragu (kødsauce), men der findes andre kombinationer (min favorit er pistacie).

Vil du prøve dem? Serafino Arancini Espressi er en populær arancino-butik lige midt i Catania.

Det er helt sikkert en arancino med et o

Cartocciata

I Catania ser man disse overalt. De består af wienerbrødruller fyldt med mozzarella,kogt skinke og oliven. Fyldet kigger ud fra hver ende af kagebunden og lover en lækker mundfuld i hver bid.

Cartocciata til højre, og cipollina til venstre.

Cipollina

CIpollina adskiller sig fra cartocciata på to måder. For det første er den lavet med butterdej, og for det andet er den, som navnet antyder, med løg ud over mozzarella, skinke og tomater (cipolla betyder løg). Løget giver retten en fyldigere, mere fyldig og let syrlig smag, og det er derfor, at det er min personlige favorit.

Vil du prøve dem?Pasticceria Mantegna sælger fremragende cartocciate og cipolline og meget andet.

En smukt flækket cipollina

Oste

Pecorino pepato

Dette er en hård fåreost, som har sorte peberkorn i sig. Det giver et krydret pift (for ikke at nævne et knas), som passer perfekt til den smidige ost.

Pecorino pepato (midt)

Caciotto a pera

Jeg var lidt skuffet over at opdage, at denne ost ikke indeholder pære, men har fået sit navn efter formen, der ligner denne frugt. Den ligner lidt caciocavallo, men har en mildere smag.

Caciotto a pera

Ricotta infornata

Bagericotta-osten får en gul farve og en mere intens smag, som passer godt sammen med dessertvin. Der er uenighed om, hvorvidt man skal bruge denne ost eller saltetricotta (ricotta salata) til Pastaalla Norma.

Vil du prøve dem?Markedet omkring pescheria-området (fiskemarkedet) i Catania er fyldt med boder, der sælger lokale oste af høj kvalitet.

Pasta

Pasta alla Norma

Komponisten Vincenzo Bellini (1801-1835) er en af Catanias mest berømte sønner. Det største teater i centrum af byen er opkaldt efter ham. Han havde international succes i denne levetid som operakomponist. Hvad han ville have opnået, hvis han havde levet mere end 33 år, er der ingen der kan gætte på.

Sin mest berømte opera er uden tvivl Norma (1831), hvorfra den umiddelbart genkendelige Casta Diva stammer, og som opnåede øjeblikkelig succes i Milano. Retten, der blev opfundet i Catania år senere, fik angiveligt sit navn, da en person, der smagte den, sagde: “Wow, denne ret er en rigtig Norma! (hvilket betyder en øjeblikkelig succes).

Den består af pasta, ofte rigatoni, kogt i en tomat- og basilikumsauce med stegt aubergine. Derefter hældes der en generøs mængde revet ricotta salata (saltet ricottaost) ovenpå. Tomat plus aubergine plus ost er et øjeblikkeligt umami-udbrud. Lækker.

Vil du prøve det? Det er sværere end du tror at finde Pasta alla Norma i Catania, end du tror. Men Trattoria Be Quiet laver en glimrende, som bedst ledsages af et glas lokal Etna Rosso-vin.

Pasta alla Norma

Arrusti e mangia

Ved at gå rundt i Catania bliver man ofte mødt af duften af grillet kød. Hvis dette sker, er du sikker på at være i nærheden af en person, der sælger arrusti e mangia (bogstaveligt talt griller og spiser). Det er kød, der tilberedes alla brace (på en grill) og serveres som en sandwich. Det er en meget traditionel gademad i Catania. Vær advaret om, at Catanesi nyder at spise hestekød, som er en delikatesse i mange europæiske lande. Hvis dette generer dig, så tjek nøje, hvad der er på grillen, før du køber.

Vil du prøve det? Re Carlo V er et populært sted at spise arrusti e mangia, og der er altid fyldt med lokale folk.

Dolci

Minne di Sant’Agata

Sant’Agata er Catanias skytshelgen, og katedralen er opkaldt efter ham. Hun er meget populær, og hendes festdag, den 5. februar, er anledning til karnevalslignende festligheder i byen. Agatha skulle have været en lokal pige, der blev martyrdød i 251 e.Kr. under den romerske kejser Decius’ forfølgelse af de kristne.

Legenden fortæller, at Agata blev tortureret ved at få skåret sine bryster af, men blev derefter reddet fra at blive brændt på bålet af et jordskælv. Hun blev fængslet, hvor den hellige Peter viste sig for hende og gav hende brysterne tilbage. Desværre døde hun senere i det samme fængsel.

Minne di Sant’Agata er kager lavet i form af Sant’Agata’s bryster. De består af sødet ricotta, med chokoladestykker, omsluttet af en marcipankuppel, dækket af flormelis og med et kirsebær på toppen. De kan købes hele året, men spises traditionelt i forbindelse med festlighederne i februar.

Vil du prøve dem? I Dolci della Nonna Vincenza er en historisk butik i centrum af Catania, som producerer fremragende minne. Top Tip: Desværre kan du ikke tage minne eller cannoli med gennem lufthavnens sikkerhedskontrol i håndbagagen, fordi ricottaost teknisk set er en pasta. For at omgå dette har Nonna Vincenza et afhentningssted i lufthavnen i Catania: køb i byen og afhent efter sikkerhedskontrollen.

Minne di Sant’Agata

Iris

Iris blev opfundet i Palermo, men Cataneserne tog den op som en rugbybold, løb med den og har gjort den til deres egen. Den består af en friteret bolle, der er fyldt med ricottacreme, crema pasticcera eller chokoladecreme, og det er op til dig at vælge.

Vil du prøve den? Bar Lanzafame har serveret deres lette fluffy Iris siden 1920. Erfaring betyder, at de ved, hvad de laver.

Iris

Granita

En af mine venner, der bor i Acireale, lige uden for Catania, fortalte mig, at granitaen i Catania var god, men at granitaen i Acireale var endnu bedre. Hvem er jeg til at argumentere imod? Så jeg startede den perfekte søndag med en granita di mandorle (med mandelsmag) og en brioche-bolle varm fra ovnen i det solrige Acireale, og alt sammen til lyden af kirkeklokker. Granita er i bund og grund en slags siciliansk slushy, som man spiser med en ske. Den findes i forskellige smagsvarianter. Citron er god på en rigtig varm dag, men Catanesi foretrækker den sød, lavet med lokale mandler og et skud espresso hældt på toppen.

Vil du prøve den? Den historiske Café Cipriani i Acireale har udendørs siddepladser på den solrige side af gaden i nærheden af den smukke Basilica Collegiata di San Sebastiano. Og deres granita er virkelig en af de bedste, jeg nogensinde har smagt.

Granita di mandorle, con caffè e brioche på Bar Cipriani, Acireale.

Crespelle di riso

Også kendt som zeppole, serveres crespelle di riso traditionelt til Sankt Joseph-festen den 19. marts. Denne dag er også fars dag i Italien. De består af ris, der er blevet kogt i mælk, blandet med mel, gær, sukker og citrusskal, formet til fingre og derefter friturestegt. De serveres badet i en blanding af honning og vand og drysses let med kanel og flormelis.

Vil du prøve dem? De kan serveres i ethvert pasticceria, især i perioden mellem Sant’Agata-festen (5. februar) og San Giuseppe-festen (19. marts). Min yndlingsplade, hvor man kan finde dem, er hos Bonaccorso (Via Pardo 4/6), lige midt i hjertet af fiskemarkedet.

Crespelle di riso

Skriv en kommentar