‘The Colorado Plateau’ på Wild About Utah

Lyt
Lyt…

/

3:37

Hvis du nogensinde har været på museum, har du været vidne til historiske genstande, der kan være hundreder eller tusinder af år gamle. Når vi ser udendørs på den naturlige geologi på vores planet Jorden, kan vi være vidne til ting, der er hundredtusinder eller endda millioner af år gamle.

Jeg er klar over, at der er nogle mennesker, der er uenige i den aldring, som nogle forskere betegner forskellige bjerge og kløfter med, så lad os bare slå os til tåls med den kendsgerning, at nogle af disse steder er meget, meget gamle.

Der er kun ét sted i USA, hvor en person kan sætte sine fødder og hænder i fire forskellige stater på samme tid, og det sted kaldes The Four Corners. Historien bag dette utrolige område handler om dannelsen af det, der er kendt som Colorado-plateauet. Dette område dækker 130.000 kvadratkilometer i Utah, Colorado, New Mexico og Arizona. Hvis du nogensinde har været i en af Utahs fem mægtige nationalparker, befinder du dig på Colorado-plateauet, men det er meget mere end det. Der er 3 nationale rekreative områder, 10 nationalparker og 16 nationalmonumenter, som alle er omfattet af denne fantastiske geologiske formation.

Videnskabsfolk siger, at for millioner af år siden dækkede tropiske have Plateau-regionen, hvor lag af kalksten, sandsten, silt og skifer løbende blev aflejret. Da omvæltninger begyndte at løfte plateauet, og der skete bjergdannelser, accentuerede vulkanske udbrud også det vestlige område. Forskellige floder, søer og indlandshave efterlod fortsat sedimentaflejringer, der er kendt som Chinle-, Moenave- og Kayenta-lagene. Senere dannede en enorm ørken Navajo-, Temple-Cap- og Carmel-formationerne.

Tektonisk aktivitet begyndte at løfte plateauet næsten tre kilometer højt op og hældte det en smule mod vest. Floder og vandløb reagerede med øget nedskæring og erosion, som afslørede naturskønne vidundere fra smalle slot-canyons til enorme indskæringer i jordoverfladen. Måske har du hørt udtrykket “Grand Staircase”, som beskriver den faldende højde fra Bryce Canyon ned til Zion Canyon og videre ned til Grand Canyon i Arizona. Omkring 90 % af området afvandes af nogle få floder, bl.a. Colorado, Green, San Juan, Little Colorado og Rio Grand.

Hvorfor lægge vægt på geologien? Ud over klimaet skal du tænke på, hvordan jord- og klippeformationer bestemmer vandets tilbageholdelse og strømningsretninger. Hvordan vand og jordbund derefter bestemmer plantelivet i et område. Og endelig, hvordan alle tre komponenter bestemmer, hvilket dyreliv der vil eksistere i det samme område.

Så næste gang du besøger Utahs Mighty Five: Arches, Bryce Canyon. Canyonlands, Capitol Reef eller Zion Canyon, så prøv at forestille dig, at du befinder dig på en enorm naturlig bordplade med et uforligneligt landskab.

Skriv en kommentar