Popularitet, problemer ved Garden of Eden-svømmehul nær Felton

Svømmehullet Garden of Eden ved Highway 9 i Henry Cowell Redwoods State Park tiltrækker en masse mennesker, der er villige til at tage den 15 minutter lange vandretur fra Highway 9 til San Lorenzo-floden. (Dan Coyro — Santa Cruz Sentinel)

FELTON >>Svømmehullet Garden of Eden i Henry Cowell Redwoods State Park lider måske under vægten af sin egen popularitet.

Besøgende strømmer til de sandede flodbredder og det kølige vand langs San Lorenzo-floden, fordi det tilbyder et pusterum fra sommervarmen. Men beboerne siger, at parkeringssituationen er blevet farlig, og at affaldet sommetider hober sig op langs stien.

Besøgende er også kommet til skade ved at falde ned på udsatte eller lavvandede sten ved svømmehullet. En mand faldt omkring 40 fod ned på klipper og blev slået bevidstløs onsdag, ifølge Cal Fire. En 22-årig kvinde fik også en hovedskade efter et fald i fredags.

Da den beskidte parkeringsplads dagligt flyder over, og bilisterne i stedet parkerer på de smalle dele af Highway 9, bliver trafikken ofte blokeret. Der har også været mere end et par nærgående tilfælde af bilister, der næsten ramte folk, mens de krydsede motorvejen.

“Jeg ramte næsten to børn, der sprang ud foran min bil. Det skræmte mig fra vid og sans”, sagde Brigit Zent, der bor i Felton. “Jeg synes, at de bare skulle skære ned på parkeringen der. Det er ude af kontrol.”

Ken Surber, en 54-årig fra Felton, sagde, at “syv dage om ugen er der travlt” denne sommer. “Jeg har set folk løbe ind og ud af vejbanen. Jeg har set fodgængere, der forsøger at dirigere trafikken. Det er et cirkus.”

Mere mennesker har besøgt Garden of Eden denne sommer på grund af billeder og omtaler på Yelp.com og på sociale medier som Instagram og Facebook, ifølge besøgende, beboere og State Parks rangers. State Parks Public Safety Superintendent Bill Wolcott bemærkede også, at floden er løbet højere på grund af mere regn i år, hvilket har givet flere steder, hvor der er dybere vand at suge.

Caltrans-talskvinde Susana Cruz sagde, at det er lovligt at parkere langs Highway 9 på højre side af den hvide linje, hvor der ikke er skilte med “parkering forbudt”-skilte. Cruz sagde dog, at Caltrans har modtaget klager over folk, der parkerer på den hvide linje og parkerer på usikre steder. California Highway Patrol håndhæver lovene på motorvejen. Hun rådede bilisterne til at sætte farten ned.

“Man skal være forsigtig og udvise tålmodighed”, sagde Cruz om bilisterne. Fodgængere, sagde hun, har forkørselsret.

Og selv om Santa Cruz County Regional Transportation Commission modtog et statstilskud på 249.000 dollars i juni til flere fodgængerovergange, belysning og andre forbedringer langs Highway 9, sagde personalet på kontoret hos Santa Cruz County Supervisor Bruce McPherson onsdag, at det ikke er sandsynligt, at motorvejen vil blive ændret på det pågældende sted. Anvendelsen af tilskuddet er stadig under planlægning, og der er ikke noget passende sted at anbringe en fodgængerovergang i nærheden af Garden of Eden-afkørslen, sagde Robin Musitelli, analytiker på McPhersons kontor.

Delvis på grund af flere mennesker ved Garden of Eden denne sommer er der også opstået affaldsproblemer.

Besøgende og State Parks rangers har rapporteret om bunker af madpakker, flasker og andet affald, der er efterladt af besøgende, som ikke ønsker at bære det på den 15 minutter lange vandretur fra floden til vejen.

State Parks Public Safety Superintendent Bill Wolcott sagde onsdag, at selv om der ikke er nogen skraldespande på stien, indsamler rangers jævnligt affald og samarbejder med Roaring Camp Railroad-ledere om at slæbe det ud, fordi en del af stien løber langs med togsporene. Skilte minder også besøgende om, at de skal “pakke affaldet ud”.

“Det er mere eller mindre et landområde,” sagde Wolcott.

Onsdag eftermiddag ved badehullet plaskede et par dusin mennesker i 20’erne i vandet og sludrede med venner på den rolige flodbred.

Et par fra San Jose, den 18-årige Esther Ho og den 20-årige Jared Jacoby, bar flydelegetøj ned ad stien til floden. Jacoby sagde, at de sidst besøgte stedet i en weekend, og at der var op til 100 mennesker ved badehullet. De vendte tilbage på en hverdag for at forsøge at undgå folkemængden.

Hun sagde dog, at det var sjovt med folkemængden i weekenden. “De var alle venlige,” sagde Ho.

Hvordan hørte hun om stedet? “Sociale medier. Ved at se andre venner skrive om det.”

Skriv en kommentar