Pinta Island-skildpadde

Trusler og bevarelseRediger

Flere af de overlevende arter af Galápagos-skildpadder er truet af udryddelse. Nedgangen i bestanden begyndte i det 17. århundrede som følge af besøg af sørøvere og hvalfangere. De jagede skildpadder som en kilde til frisk kød og tog i alt omkring 200.000 skildpadder.

I 1958 blev der bragt geder til øen Pinta, som begyndte at æde en stor del af vegetationen til skade for det naturlige levested, og der blev indledt en langvarig indsats for at udrydde gederne. Efterhånden som bestanden af geder faldt, kom vegetationen sig igen. Små træer begyndte at regenerere fra de træstubbe, som gederne havde efterladt. Der kom flere højlandsbuske, skovtræfrøplanter, Opuntia kaktus og andre endemiske arter. I 2003 blev Pinta Island erklæret gederfri.

Ud over bevaringsbestræbelser som f.eks. udryddelsen af gedebestandene på Galápagos har der været en indsats for at genoplive en række arter af Galápagos-skildpadder gennem opdræt i fangenskab. Fremtidige bestræbelser kan have til formål at genskabe en population, der genetisk ligner den oprindelige Pinta Island-skildpadde, ved at opdrætte den første generation af hybrider, der blev opdaget på Wolf Volcano.

Lonesome GeorgeRediger

Hovedartikel: Lonesome George

Lonesome George på Charles Darwin Research Station

Det sidste kendte individ af arten var en han ved navn Lonesome George (spansk: El Solitario Jorge), som døde den 24. juni 2012. I sine sidste år var han kendt som det mest sjældne væsen i verden. George fungerede som et stærkt symbol for bevarelsesindsatsen på Galápagos og internationalt.

George blev første gang set på øen Pinta den 1. december 1971 af den ungarske malakolog József Vágvölgyi. George blev for sin egen sikkerheds skyld flyttet til Charles Darwin Research Station på Santa Cruz Island, hvor han blev anbragt sammen med to hunner af forskellige arter. Selv om hunnerne lagde æg, klækkede ingen af dem. Pinta-skildpadden blev erklæret funktionelt uddød.

Igennem årtier er alle forsøg på at parre Lonesome George mislykkedes, muligvis fordi hans art ikke var krydsbefrugtet med de andre arter.

Den 24. juni 2012 kl. 8.00 lokal tid meddelte direktøren for Galápagos National Park Edwin Naula, at Lonesome George var blevet fundet død af sin forvalter gennem 40 år, Fausto Llerena. Naula formoder, at dødsårsagen var hjertesvigt i overensstemmelse med afslutningen af en skildpaddes naturlige liv.

Mulige resterende individerRediger

I 2006 foreslog Peter Pritchard, en af verdens førende eksperter i Galápagos-skildpadder, at en han-skildpadde, der opholder sig i Prag Zoo, kunne være en Pinta Island-skildpadde på grund af dens skjoldstruktur. En efterfølgende DNA-analyse viste imidlertid, at det var mere sandsynligt, at den var fra Pinzón Island, der er hjemsted for arten C. duncanensis.

Hvalfangere og pirater har tidligere brugt Isabela Island, den centrale og største af Galápagosøerne, som losseplads for skildpadder. I dag har de resterende skildpadder, der lever omkring Wolf Volcano, kombineret genetiske markører fra flere arter. i maj 2007 tydede en analyse af genomiske mikrosatellitter (DNA-sekvenser) på, at der måske stadig findes individer fra en transloceret gruppe af C. abingdonii i naturen på Isabela. Forskerne identificerede en han-skildpadde fra Volcano Wolf-området, som havde halvdelen af sine gener til fælles med Georges art. Dette dyr menes at være en førstegenerationshybrid mellem arterne fra øerne Isabela og Pinta. Dette tyder på muligheden af en ren Pinta-skildpadde blandt de 2.000 skildpadder på Isabela.

Den identificering af otte individer af blandet afstamning blandt kun 27 individer, der blev udtaget prøver af (anslået Volcano Wolf-populationsstørrelse 1.000-2.000) … tyder på behovet for at iværksætte en øjeblikkelig og omfattende undersøgelse … for at søge efter yderligere individer af Pinta-afstamning.

Et efterfølgende besøg på Isabela af forskere fra Yale University fandt 17 førstegenerationshybrider, der levede på Wolf Volcano. Forskerne planlagde at vende tilbage til Isabela i foråret 2013 for at lede efter overlevende Pinta-skildpadder og forsøge at indsamle hybrider i et forsøg på at starte et selektivt avlsprogram i fangenskab og forhåbentlig genindføre Pintas tilbage til deres oprindelige ø.

I 2020 meddelte Galápagos nationalpark og Galápagos Conservancy, at de havde opdaget en ung hun med en direkte afstamning fra arten Chelonoidis abingdonii fra Pinta-øen.

Skriv en kommentar