Oberon i En midsommernatsdrøm

Oberon

Oberon er konge over feerne, Pucks herre og Titanias mand (i et tilsyneladende åbent forhold).

Der er et par måder at læse Oberons karakter på. Til tider kan han være en medfølende og velvillig softie. Hvorfor tror vi det? Fordi han har så ondt af Helena, at han bruger sin magi til at hjælpe hende med at lande Demetrius, og han gør sig også umage for at sikre, at hver af de unge atheniske elskere bliver parret sammen med en passende partner. Han velsigner endda de lykkelige pars ægteskabssenge, så de ikke får grimme børn. Aww.

På den anden side hjælper Oberon kun de elskende, når han har haft et godt grin på deres bekostning. Til tider opfører han sig også som en jaloux, magtbegærlig idiot, der er villig til at snyde og ydmyge sin egen kone for at få sin vilje. Det ser ikke så godt ud, da Titania nægter at udlevere sit plejebarn, så han drysser kærlighedssaft i hendes øjne og får hende til at forelske sig i en “røv” og blive distraheret nok til at opgive den lille “forvandlingsdreng”. Selv om Oberon til sidst får medlidenhed med Titania, ophæver han først fortryllelsen, når han får sin vilje.

Hver måde man læser Oberon på, står én ting klart: Feekongen kan virkelig godt lide en god vittighed, hvilket er grunden til, at han har valgt den drilagtige Puck til at være hans tjener. Oberon er heller ikke bleg for at misbruge sine kræfter for at få et par grin.

Oberon damernes mand

Oberon er også feverdenens største spiller (bortset fra måske hans kone, Titania). Selv om han er partner med sin fe-dronning, er han kendt for at have haft hidsige affærer med andre kvinder. Det ved vi, fordi Titania beskylder ham for at have været i seng med en række skønheder, herunder Hippolyta, som beskrives som Oberons tidligere “krigeriske kærlighed” (2.1.73). Vi får også at vide, at Oberon var lun på en pige fra landet ved navn Phillida og endda gik så langt som til at forklæde sig som hyrde, så han kunne få fat i hende (2.1).

Oberon synes at forfølge romantikken, som om det var en yndlingssport eller hobby, hvilket fortæller os, at han (ligesom Theseus) har en ting for at gøre erobringer af kvinder. Oberons promiskuitet viser os også, at man ikke behøver magisk “kærlighedssaft” for hurtigt at falde ind og ud af romantiske forhold.

Oberon og “Changeling”

Som vi ved, er Oberon fuldstændig besat af Titanias plejebarn og kræver, at hun udleverer ham hurtigst muligt (2.1). Som sagt, da Titania nægter, bryder Oberon som sagt ud med alle midler, indtil han får sin vilje. Hvad er problemet, spørger du. Tja, Oberon kommer aldrig ud og fortæller os, hvad der motiverer hans begær efter den lille dreng, men vi kan kigge nærmere på teksten for at finde nogle mulige svar. Ifølge Puck er Oberon jaloux, fordi Titania bruger al sin tid på at forkæle drengen med sin opmærksomhed og ignorerer Oberon:

Og den jaloux Oberon ville have barnet
Kejlet af sit tog, for at spore skovene vildt.
Men hun holder den elskede dreng tilbage,
Kroner ham med blomster og gør ham til al sin glæde (2.1.24-28)

Der er også en antydning her af, at Oberon er på et stort magttrip. Puck fortæller, at han ønsker, at drengen skal være hans tjener, hvilket kan være en måde for ham at demonstrere sin magt over Titania på. På et tidspunkt kalder Oberon Titania for en “uovervejet lysten” og spørger: “Er jeg ikke din herre?” (2.1.65). Oversættelse: “Jeg er en mand og din mand, så du skal gøre alt, hvad jeg siger.” På andre tidspunkter klynker Oberon som en lille dreng, der ikke får sin vilje, og spørger endda: “Hvorfor skulle Titania gå imod sin Oberon? / Jeg tigger blot en lille skiftedreng / om at være min håndlanger” (2.1.122-124).

Hvad der end motiverer Oberons jalousi, er én ting sikkert – han er skånselsløs, når det gælder om at få sin vilje.

Oberon og magten

Vi ved også, at Oberon og Titania har været meget uvenner, og at deres store “slagsmål” har været meget ødelæggende. Titania fortæller os, at skænderierne har været så voldsomme, at de har forstyrret årstiderne og vejret, hvilket har forårsaget ødelæggende vinde, regn og oversvømmelser (2.1). Som følge heraf er afgrøderne blevet ødelagt, og der har været mangel på mad til mennesker. Som Titania indrømmer, “denne samme afkom af ondskab kommer / fra vores debat, fra vores uenighed” (2.1.119-120).

Hvorfor er dette vigtigt? Jo, kong Oberon og dronning Titanias negative påvirkning af naturen er en gestus over for magtens realiteter i det 16. århundrede. På Shakespeares tid var herskere måske ikke i stand til at kontrollere eller påvirke vejret, men deres handlinger, politikker og adfærd havde potentiale til at gøre livet for almindelige mennesker elendigt.

Skriv en kommentar