NYCFC’s søgning efter et stadion bremses af COVID-19: “

Med New York City længe i epicentret af COVID-19-pandemien, både globalt og i USA, sagde NYCFC’s administrerende direktør Brad Sims, at klubbens opmærksomhed for nylig blev flyttet til initiativer med fokus på lokalsamfundet.

Et biprodukt var, at den igangværende søgning efter et fodboldspecifikt stadion blev sat på pause. Klubben spiller i øjeblikket på MLB-stedet Yankee Stadium, men bekræftede i sidste vinter drøftelser med udviklere i Bronx om at bygge et privatfinansieret stadion med 25.000 pladser i nærheden.

“I New York, især med hvor hårdt vi blev ramt tidligt, handlede det hele om mennesker og sikkerhed,” sagde Sims mandag i en telefonkonference. “Der havde ikke rigtig været en masse specifik dialog og fokus siden da, fordi det bare ikke var nogens topprioritet, og det er ikke rigtig passende at fokusere på det i de tider, vi var i.”

Som New York State har langsomt genåbnet, sagde Sims, at der har været en skiftende tankegang til at genoptage projekter og samtaler. Han tilføjede, at det er en fællesskabsdrevet proces, og han er usikker på, hvordan COVID-19 har påvirket den overordnede timing.

“Jeg tror, det er for tidligt at finde ud af, om det er blevet påvirket, og vi fortsætter med at gøre arbejdet på vores side for at kontrollere de ting, vi kan kontrollere,” sagde Sims. “Men i sidste ende vil det være meget drevet, processen, på et fremadgående grundlag, af samfundsledere og lokale valgte embedsmænd, samfundsbestyrelser osv. Vi ser frem til, at den proces forhåbentlig starter i en meget nær fremtid.”

Sims diskuterede også, hvor NYCFC kunne spille, efter at MLS is Back-turneringen slutter med finalen den 11. august. Ligaen har til hensigt at spille kampe på markedet, og Sims sagde, at den forestående MLB-sæson gør det “meget, meget usandsynligt”, at Yankee Stadium vil være tilgængeligt.

I en separat samtale sagde Sims, at Red Bull Arena, hjemsted for Hudson River Derby-rivalen New York Red Bulls, er en mulighed. Klubben spillede der den 11. marts under en Concacaf Champions League-kamp mod Tigres UANL, og sidste års Audi MLS Playoff-kamp blev afholdt på Citi Field (hjemsted for MLB’s New York Mets).

Sims sagde, at han er blevet godt bekendt med at finde alternative spillesteder, og at søgningen vil blive mere klar i de kommende uger. Nærhed og en mulighed for at spille hovedtræner Ronny Deilas foretrukne stil spiller også ind, sagde Sims.

“Vi arbejder os igennem det,” sagde Sims. “En masse bevægelige dele om vil vi være i stand til at have fans eller ikke vil vi ikke. Hvis vi er, hvilken procent kapacitet vil være tilladt? Det er virkelig en situation, der er bestemt af de lokale myndigheder. Så der er mange bevægelige dele, men vi er i gang med processen og undersøger adskillige muligheder for spillesteder.”

Skriv en kommentar