Metacomet

Tekst

Metacomet, også kaldet Kong Philip, og hans mænd blev den 12. august 1676 overfaldet af kaptajn Benjamin Church fra Plymouth-kolonien i et baghold af en kilometer fra denne lokalitet. Church havde fulgt Metacomet til hans gamle fæstning på Montaup (Mount Hope) efter to års hårde kampe mellem koloni- og indfødte styrker, der blev kaldt “Kong Philips krig” (1675-1676). I “Miery Swamp” nær Mount Hope-bugten blev Metacomet skudt i hjertet af John Alderman, en indfødt mand, der kæmpede for kaptajn Church. Metacomet faldt med ansigtet nedad i en lille bæk og tog sit sidste åndedrag på et land, som han kendte godt. Metacomet blev derefter halshugget og parteret – en virkelig barbarisk handling. Hans lig blev hængt op i træerne, så hans rester ville blive spredt. Fra Mount Hope blev Metacomet’s hoved sendt til Plymouth, den ene hånd blev sendt til Boston, og Alderman fik den anden.

Metacomet var den yngste søn af wampanoag Massasoit (Great Sachem) Ousamequin. Metacomet blev født før 1640 og havde en ældre bror, Wamsutta (Alexander) og mindst tre søstre. Da deres otteårige far Massasoit døde i 1661, blev hans ældste søn, Wamsutta, den øverste sachem. Wamsutta og Metacomet giftede sig med et par søstre, idet Wamsutta giftede sig med Weetamoo og Metacomet med hendes lillesøster, Wootonekanuske – to døtre af Pocasset-sachem Corbitant.

I 1662 blev Wamsutta indkaldt til Plymouth for at svare på anklager om sammensværgelse. Ved sin hjemkomst blev han syg og døde kort efter med rygter om en forgiftning blandt mange. Metacomet, den nyindsatte sachem, voksede til at foragte englænderne for sin brors død og andre kulturelle og politiske problemer. Da Swansea blev bosat i 1667, blev Metacomet rasende. Swansea blev bosat på jord, som englænderne ikke ejede. Desuden lå bosættelsen kun et stenkast væk fra Montaup. Da englænderne fik kendskab til Metacomet’s vrede, tvang de ham til at aflevere sine skydevåben. De Forenede Kolonier afviste hans krav om appel og pålagde ham en så stor bøde, at han blev tvunget til at sælge Wampanoag-marken i Swansea. Den sidste dråbe kom i 1675, da tre Wampanoag-mænd blev henrettet for mordet på John Sassamon, en kristen eller “bedende indianer”. Sassamon var en engelsk informant, der for nylig havde advaret Plymouth om et forestående indianeroprør.

I 1675 havde Metacomet samlet indfødte allierede i hele regionen til at bekæmpe de engelske kolonister. Mens en stor del af kampene fandt sted i Massachusetts, gik Rhode Island ikke ubeskadiget. Metacomet’s styrker angreb Pawtuxet, Warwick og Providence. Roger Williams’ hjem i Providence blev ødelagt i de første måneder af 1676. Lokale stammer, som Narragansett-stammen, blev umådeligt påvirket af konflikten.

Under krigen blev de fleste “bedende indianere” og andre indfødte folk samlet op og sendt til Deer Island i Bostons havn. John Eliot og Daniel Gookin, en missionær og generalmajor, blev så forstyrret af disse begivenheder, at de forsøgte at sejle forsyninger til Deer Island med færge, hvilket de begge næsten blev hængt for. I slutningen af 1676 blev Metacomet’s kone Wootonekanuske og deres niårige søn taget til fange af kaptajn Benjamin Church og solgt som slaver i Vestindien sammen med mange andre indfødte fanger.

Skriv en kommentar