Marsha P. Johnson State Park lukker indtil juni

Nu, mere end nogensinde før, er udendørs plads en præmie i New York City. Og en af North Brooklyns bedste offentlige parker har netop lukket i seks måneder.

Marsha P. Johnson State Park, der oprindeligt hed East River State Park og blev omdøbt efter LGBTQ-borgerrettighedshelten sidste år, er en syv hektar stor vandlandspark ved East River. Den er ofte fyldt med mennesker fra solopgang til mørkets frembrud, og den er også hjemsted for en meget populær hundeluftbane og legeplads. Det offentlige område har været et stort aktiv for lokalsamfundet under de forskellige faser af karantænen, og nu er der planer om at fjerne denne facilitet gennem et offentligt byggeprojekt.

“Får vi virkelig en dags varsel i COVID – da byen muligvis står over for flere lockdowns – om, at vores park vil blive lukket i seks måneder”, sagde Community Board 1 medlem Ryan Kuonen på tirsdagens virtuelle møde, som Brooklyn Paper først rapporterede. “I et normalt år ville det være vanvittigt, men under COVID er det kriminelt og samvittighedsløst.”

Projektets foreslåede budget er på 14 millioner dollars, som skal betale for flere æstetiske forbedringer, der var planlagt, før pandemien ramte New York. Inden sommeren 2021 planlagde New York State at tilføje offentlige toiletter, et lille klasselokale, en park ranger station, opbevaring og mere. For at være med til at ære parkens navnebror og New Yorks LGBTQ-miljø er der planlagt flere regnbue- og festlige kunstværker, ligesom der er planlagt forbedringer af infrastrukturen for at opretholde parkens levetid og hjælpe med at afholde arrangementer som Smorgasburg. I sommer flyttede Smorgasburg til en tom grund i Williamsburg for at sælge et begrænset udvalg af forudbestilt mad på en socialt distanceret måde. Og med tempoet i vaccinerne i New York er det uvist, om Smorgasburg eller andre store begivenheder vil kunne vende tilbage til byen i sommeren 2021.

En rendering af Marsha P. Johnson State Park, efter at arbejdet er afsluttet i sommeren 2021 Credit: New York State Parks

Så hvorfor lukke parken nu? Eller hvorfor ikke gå videre med dette projekt i etaper og give skatteyderne mulighed for rimelig brug af vores offentlige rum?

“Da vi er på vej ind i et stramt budget, presser de dette igennem for at få det gjort hurtigt, så pengene kan bruges på dette og ikke, jeg ved ikke, måske boliger, mad – rigtige ting”, sagde Kuonen på samme møde i CB1. “Det beviser bare, at de forsøger at presse det igennem, fordi de er nødt til at få det gjort, så guvernør Cuomo kan holde en stor begivenhed og klappe sig selv på skulderen.”

For at kæmpe mod lukningen af parken har folk fra det nordlige Brooklyn besluttet at organisere en protest. Fra kl. 16.00 fredag den 15. januar (en time før solnedgang) planlægger naboerne at samles ved parkens hovedporte, som vil være lukkede, for at give udtryk for deres misbilligelse af projektet, især på dette tidspunkt.

Skriv en kommentar