Månedens vandretur: Månedens vandretur: Punchbowl Falls (Hood River) – Trailkeepers of Oregon Punchbowl Falls (Hood River)

Af John Sparks, frivillig, Trailkeepers of Oregon

Distance: 1,5 miles / Højdeforøgelse: 190 fod

Trailkeepers of Oregon-folk har anlagt korte stier langs West Fork of Hood River på et stykke jord på 102 hektar, som blev en Hood River County Park i 2016, efter at Western Rivers Conservancy havde købt det. Du kan nyde en egeskov, enge med vilde blomster og et par vandfald i en malerisk kløft. Punchbowl Falls her er langt mindre kendt end Punch Bowl (bemærk de to ord) Falls på Eagle Creek i Columbia Gorge, men man kan hævde, at omgivelserne er lige så fotogene.

Punchbowl Falls ved solnedgang. (Foto af Tom Kloster)

Omkring 50 meter fra adgangsporten ser du en sti, der afgår fra vejen på din venstre side. White Oak Trail fører gennem en egeskov over den basaltsøjleformede nedre kløft af West Fork. Du vil lægge mærke til den forrevne og forfaldne trappe, der falder ned ad klippen på den modsatte side af kløften: Disse trapper gav adgang til en fisketrappe, der blev bygget i 1959 ved Punchbowl Falls. Gå over en våd skrænt, som blomstrer farverigt om foråret. Du kommer til et udsigtspunkt næsten lige over vandfaldene, hvor du har et fantastisk kig nedstrøms til det storslåede amfiteater. Kig opstrøms for at se, om toppen af Mount Hood er synlig. En sti, der bruges af indfødte fiskere, fører ned til venstre og krydser frodige sivevandløb for at nå ned til floden.

Vestlig stenbræk (Micranthes occidentalis) ved Punchbowl Falls. (Foto af John Sparks)

Ruten fører opad fra dette udsigtspunkt og deler sig derefter til venstre, lige før man når vejen. Stien fører til et andet egeskygget udsigtspunkt, hvorfra der er frontaludsigt til det 10 fod høje Punchbowl Falls med fisketrappe og trætrappe samt et delvist udsyn til det 75 fod høje Dead Point Falls, der styrter ned ad en stejl kløft på den anden side af kløften. Over Dead Point Falls ligger bygningerne fra et fiskeopdrætsanlæg, der blev bygget i 1920 af staten, men som derefter blev overdraget til privat ejendom.

Dead Point Falls. (Foto af John Sparks)

Tag stien tilbage ind i den blandede skov og find en sporvej, der fører ud til klippekanten og det bedste udsigtspunkt for Dead Point Falls. Drej derefter til venstre ind på den nye Yew Trail, som går ned ad en stejl skråning i skygge af yew-træer, unge douglasgraner og hvide ege. Du når frem til et punkt med balsamrodsblomster, der bevogtes af en knudret eg, og hvorfra der er en fremragende udsigt til sammenløbet af East og West Forks of Hood River. Fra et vejkryds skal du gå til venstre for at gå ned til en brostensbelagt bar ved mødet mellem de to forgreninger. TKO planlægger at anlægge en ny sti op ad East Fork til parkens grænse.

Et egetræ på Yew Trail nær sammenløbet af East og West Forks. (Foto af Tom Kloster)

Vend tilbage op ad skrænten til parkens servicevej. Gå til højre gennem et udtyndet skovområde og drej til venstre ad Dogwood Trail, der går i sving opad i en løvrig sekundær skov. Snart kommer du til adgangsvejen. Drej til venstre for at vende tilbage til din bil.

Skønt du ser op ad West Fork Hood River fra dens sammenløb med East Fork. (Foto af John Sparks)

Se Punchbowl Falls Park Hike i Oregon Hikers Field Guide for flere detaljer og oplysninger om trailhead.

John Sparks: [email protected]

Skriv en kommentar