Månedens park i maj: Mayfield Park

(Opdateret 30. juli 2020). I henhold til COVID-19 borgmestererklæringen er centret lukket for offentligheden med virkning fra den 2. juli 2020 . Tjek venligst lukningssiden for opdatering.

Historiske bygninger, farverige haver og strålende påfugle skaber en unik følelse for denne oase i Austin.

At træde ind i Mayfield Park er ikke ulig at træde ind i en oase. Tårnhøje palmer, frodige haver og strålende påfugle samles omkring dammene, som alt sammen er omgivet af en stenmur og byens “ørken” derudover.

Mayfield er også en metaforisk oase. Folk fra alle samfundslag besøger parken som et pusterum fra deres travle hverdag. Uanset om de er der for at samle kunstnerisk inspiration, for at være ét med naturen, mens de dyrker yoga, eller bare for at få lidt ro fra kontoret, kommer de besøgende til Mayfield for at sole sig i den kølige, rolige og fattede stemning.

Parkens 23 hektar rummer en malerisk hytte, der kan udlejes til bryllupper og arrangementer, unikke damme dækket af vandliljer og de smukke påfugle, som parken er kendt for. Besøgende i Mayfield kan finde påfuglene, der soler sig i solen, sidder i træerne eller blot spankulerer rundt i parken. Synet af fuglene og lyden af deres kald gør et besøg i Mayfield Park til en utrolig unik oplevelse.

Mayfield er også hjemsted for en række andre vilde dyr og planter. Blå og grønne fiskehejrer prikker over i træerne, mens koi-fisk og skildpadder svømmer i dammene under vandliljerne. Palmetræer – den største bestand af Sabal Texana-palmer nord for Rio Grande-floden – giver et skyggefuldt pusterum fra sommersolen. Gangstier snor sig gennem sommerhushaver fyldt med kulturarvsplanter, der vedligeholdes af frivillige fra lokalsamfundet.

Frivillige gartnere får hjælp fra Mayfield Park / Community Project, når de skal vælge kulturarvsplanter til deres haver. Tilfældigt blandede blomster giver året rundt farve, tekstur og duft til de 32 frivillige bede. De søde dufte og lyse farver fra de planter, der er plantet i haverne – sammen med den bløde brise og den kølige skygge, som parkens mange træer giver – lokker både besøgende og frivillige til området.

Hyttehaverne, såvel som resten af Mayfield Park’s funktioner, minder om en tidligere tid. Austinitterne kan se Allison Mayfield og hans datter som ophavsmænd til begyndelsen af denne dejlige oase. Allison købte parkens cottage og 23 acres til sin familie som sommerhus i 1909. Hans datter Mary og hendes mand, Milton Gutsch, flyttede ind i sommerhuset i 1922 og fortsatte med at tilføje værelser til huset, designe haven og bygge stenmure, damme og haveelementer. Mary Mayfield Gutsch døde i 1971 og efterlod huset og arealet til byen Austin som en park.

Siden da har byens park- og fritidsafdeling (PARD) haft en enorm støtte til at vedligeholde Mayfield Park. Restaureringen af hytten og haverne koordineres af Mayfield Park / Community Project, som har en aftale med PARD om at fremme forbedringer inden for klippevæggene i Mayfield. Gruppen arbejder ud fra en masterplan for bevarelse, og restaureringen skrider frem, efterhånden som der bliver midler til rådighed.

Austins egen Karen Cannatti har været aktiv i den frivillige organisation, siden den begyndte at modtage midler i 1986. Hun håber, at organisationen vil fortsætte med at dele Mayfields imponerende historie med andre. “Kun få mennesker kender den historiske betydning, som er en vigtig del af parken,” forklarede hun. “Grundlæggende, fordi udviklet en masterplan, har vores formål været at genoprette hytten og dammene til deres oprindelige tid … Vi kan lide at sige, at vi, alle sammen, er gæster hos familien Gutsch.”

Restaureringsarbejdet har indtil videre været meget vellykket. Ifølge Cannatti har medlemmerne “stort set restaureret huset fra tag til VVS-installationer”. Alle parkens elementer, lige fra det lyse sommerhus til de farverige haver, gør det muligt for besøgende at forestille sig området, som det engang eksisterede – inklusive de elskede påfugle. Cannatti sagde, at fuglene “blev givet til som gaver i 1930’erne”. Påfuglene i Mayfield Park i dag stammer fra den første flok.

Med al sin skønhed og pragt er det ikke overraskende, at så mange frivillige og besøgende betragter Mayfield Park som en oase i Austin. Da hun blev spurgt, hvad hun ville sige for at tiltrække andre til parken, svarede Cannetti: “Du har natur og stier. Du har bare skønhed, stille skønhed. Du har et historisk betydningsfuldt sommerhus i bungalow-stil fra 1800-tallet. Du har de ældste bevarede haver i denne del af Austin. Det er alt sammen historisk betydningsfuldt, og det er fredeligt … og mange mennesker kommer bare her for at få et pusterum.”

Mayfield Park ligger på 3505 W. 35th St. i Austin, Texas.

Skriv en kommentar