Lloyd George bliver premierminister

Vidste du, at David Lloyd George den 7. december 1916 blev premierminister i Det Forenede Kongerige?

1916 havde været endnu et vanskeligt år for Storbritannien under Første Verdenskrig. Herbert Henry Asquith havde været landets premierminister siden 1908 og havde haft magten under hele konflikten indtil nu.

David Lloyd George

De første år af krigen havde imidlertid medført mange problemer for Storbritannien. Der havde været mislykkede forsøg på at åbne en anden front ved Gallipoli, og der havde været skandaler omkring våbenproduktionsindsatsen i hjemlandet. Sidstnævnte problem havde været med til at løfte den indflydelsesrige politiker David Lloyd George til posten som minister for ammunition.

I 1916 iværksatte de allierede i Ententen fælles offensiver mod Tyskland og Østrig-Ungarn i løbet af året. Målet var at bringe krigen til ophør samme år. Hvis det ikke lykkedes dem, ville det få konsekvenser for både generaler og politikere.

Krig på alle fronter

De allierede i Ententen havde i 1916 som mål at tvinge centralmagterne i knæ med gentagne og koordinerede angreb i Frankrig, Italien og Rusland. Tyskernes evne til at modstå disse offensiver sikrede imidlertid, at krigen trak ud.

Herbert Henry Asquith

Det tyske angreb ved Verdun i februar i 1916 betød, at Frankrig ikke længere ville være i stand til at dedikere sig fuldt ud til den kommende fransk-britiske offensiv på Vestfronten, og Storbritanniens vanskeligheder blev dybere, da sommeren kom. Slaget ved Jylland i slutningen af maj havde givet den roste britiske Grand Fleet den længe ventede mulighed for at besejre deres tyske modstandere i kamp. Deres manglende evne til at gøre dette og slagets tilsyneladende ufyldestgørende karakter var et slag mod den nationale moral.

I løbet af få uger ville landet igen blive rystet med nyheden om, at Lord Kitchener var druknet efter at hans skib var sunket på vej til Rusland. Mens Kitchener havde været en enormt indflydelsesrig og populær person i krigens tidligste dage, idet han var ansvarlig for de store rekrutteringskampagner i 1914, var han blevet marginaliseret i de efterfølgende år efter sin opfattede dårlige håndtering af granatproduktionen.

Da briterne og franskmændene derefter deltog i deres fælles angreb på Somme i juli 1916, forstærkede de store tab, især på den første dag, og den opfattede mangel på succes på trods af den tidlige optimisme, frygten for, at krigen kunne fortsætte længere end til det indeværende år. Manglen på afgørende succes for hverken Italien eller Rusland i deres angreb i 1916 bekræftede disse bekymringer.

Ud over disse spørgsmål svækkede den irske påskeopstand og gennemførelsen af værnepligten, et emne, der altid viste sig at være stærkt kontroversielt, yderligere Storbritannien og troen på, at regeringen kunne føre krigen med succes.

Et år, der havde lovet meget, havde tilsyneladende leveret lidt.

David Lloyd George

David Lloyd George var allerede inden Første Verdenskrig en indflydelsesrig og populær politiker. Han var stolt waliser og havde modsat sig Anden Boerkrig, bl.a. fordi det så ud til, at det britiske imperium påførte et mindre land et nederlag.

Tre 8 tommer haubitser fra 39th Siege Battery, Royal Garrison Artillery (RGA), der skyder fra Fricourt-Mametz-dalen under Somme-slaget i august 1916. – Billedet er venligst stillet til rådighed af Imperial War Museum: Q 5818

Ved udbruddet af Første Verdenskrig var han kansler for finansministeriet. I ugerne op til krigen var der en vis debat om, hvorvidt Lloyd George ville støtte en militær intervention eller ej. Hans endelige beslutning om at støtte krigserklæringen mod Tyskland var motiveret af hans tro på behovet for at forsvare Belgien, et lille land som Wales.

Han fortsatte i sin stilling som kansler indtil 1915 og Shell-krisen i Storbritannien. Den britiske ekspeditionsstyrke i Frankrig havde fejlet i det nylige slag ved Aubers Ridge, og dens øverstbefalende, general Sir John French, lod forstå, at han gav skylden til defekte artillerigranater og fabrikkernes manglende evne i Storbritannien til at holde hæren forsynet.

Den deraf følgende skandale medførte sammenbruddet for den liberale regering, der på det tidspunkt blev ledet af Herbert Asquith, og kostede Lord Kitchener meget af sin magt og prestige. Den ville også i sidste ende koste general Sir John French sit job. Asquith beholdt kontrollen som premierminister, men kun inden for en koalitionsregering, der nu omfattede Lloyd George som minister for ammunition, der havde til opgave at bringe våbenproduktionen op på et acceptabelt niveau.

Efter Lord Kitcheners død udvidede Lloyd George sin egen magtbase ved at stige til stillingen som minister for krigsminister i juni 1916.

Mens de militære operationer i 1916 udspillede sig til deres afslutning i november og december samme år, faldt tilliden til Asquith og hans regering til at lede landet og vinde krigen.

I december 1916 signalerede kampe inden for koalitionsregeringen enden for Asquith.

Lloyd George, den konservative politiker Andrew Bonar Law og Sir Edward Carson planlagde oprindeligt at oprette et lille og eksklusivt “krigsråd”, som skulle have Lloyd George som formand og have den udøvende kontrol med krigens forløb. Med dette på plads ville de efterlade Asquith som en galionsfigur, men med lidt egentlig magt.

Assquith selv afviste imidlertid dette forslag.

I stedet konstruerede Lloyd George med støtte fra Lord Northcliffe, der ejede både aviserne The Times og The Daily Mail, en ny koalitionsregering med sig selv som premierminister.

Lloyd Georges ministerium

Lloyd George skulle fortsat have magten i resten af krigen. Til tider havde han dog ikke lettere ved at få sejren i hus, end Asquith havde haft.

Soldater fra en australsk feltartilleribrigade fra 4. division på en andebrætbane, der passerer gennem Chateau Wood, nær Hooge i Ypres-salienten, 29. oktober 1917

Især 1917 var et forfærdeligt år for de allierede. Mens Amerika endelig var blevet overbevist om at gå ind i konflikten, så sikrede revolutionen i Rusland mod øst, som ville få dem til at trække sig ud af krigen, fiaskoen, de store tab og de forfærdelige forhold under offensiven i Passchendaele samt de franske mytterier endnu en gang, at endnu et år var blevet brugt i krig uden sejr.

Lloyd George kom ofte i konflikt med feltmarskal Douglas Haig og hans ledelse af hæren i disse år og forsøgte flere gange at få ham enten udskiftet eller sat under kontrol af franske militærfolk, uden at det havde nogen større effekt.

Lloyd George ville imidlertid fortsætte den proces, han havde påbegyndt som minister for ammunition, ved at sikre, at hele Storbritanniens industrikraft var dedikeret til at vinde krigen.

Da den tyske krigsindsats begyndte at vakle i 1918, skulle Storbritanniens industriproduktion komme til at være afgørende for at opnå sejren ved årets udgang.

Skriv en kommentar