Legends of America

Fort Necessity, Pennsylvania i dag

Fort Necessity var en lille palisade i Fayette County, Pennsylvania, som blev bygget i begyndelsen af den franske indianerkrig af Virginia-militsen under ledelse af George Washington i 1754.

I foråret 1754 var den franske og indianske krig, også kaldet Syvårskrigen, nært forestående. Årsagen til konflikten var de britiske og franske koloniernes ønske om at ekspandere i land, som hvert imperium gjorde krav på. Da krigen var brudt ud mellem de to magter, måtte de amerikanske indianerstammer beslutte, hvem de ville støtte. I løbet af konflikten allierede forskellige stammer sig med franskmændene eller briterne for at passe bedre til deres individuelle mål.

French Indian War, Felix Carr, omkring 1870. Klik for prints, downloads og produkter.

I midten af 1600-tallet begyndte de britiske kolonier langs Atlanterhavskysten at bevæge sig vestpå og ind på det land, som franskmændene gjorde krav på i det indre af landet. Med støtte fra moderlandet kæmpede de britiske kolonier for at etablere deres dominans i Nordamerika. Den fælles erfaring med at kæmpe sammen var med til at opmuntre kolonierne til senere i 1770’erne at slå sig sammen og starte deres eget land, Amerikas Forenede Stater.

I håb om at forsvare sig mod et forestående angreb fra franske soldater byggede en ung, nyudnævnt britisk oberstløjtnant, George Washington, et “fort af nødvendighed” i slutningen af maj og begyndelsen af juni 1754. Det var ikke et typisk militærfort, det var lille og simpelt, selv for et fort i ødemarken. Det bestod af et lille lagerhus i midten af en rund palisade, ca. 53 fod i diameter, og det lå på en naturlig eng. Der blev bygget jordvolde uden for palisaden.

Når Washington ankom til Great Meadows, havde han til hensigt at oprette en lejr, hvorfra han kunne basere sine operationer, mens han ventede på yderligere militsfolk og britiske regulære soldater. Men efter at have mødt og sendt den franske gruppe under ledelse af Joseph Coulon de Jumonville af sted, vendte Washington tilbage til Great Meadows og befæstede sin position ved at bygge det lille fort, som blev færdig den 4. juni. På det tidspunkt havde han omkring 160 mænd med sig, men i midten af juni voksede det til omkring 400.

Slaget ved Fort Necessity, Pennsylvania

I slutningen af juni vendte franskmændene, der søgte hævn, tilbage i stort antal sammen med deres indianske allierede for at angribe Washington ved Great Meadows. Slaget den 3. juli medførte store tab for de britiske styrker og endte med Washingtons overgivelse til franskmændene under Louis Coulon de Villiers. Ved underskrivelsen af overgivelsesdokumentet accepterede Washington at have myrdet Coulon de Jumonville, selv om Washington sagde, at hans engelske oversættelse af dokumenterne ikke brugte dette udtryk. Efter overgivelsen vendte briterne tilbage til Virginia, og franskmændene brændte Fort Necessity.

Washington kom i kamp med franskmændene langs Ohio-floden igen, da han vendte tilbage det følgende år under general Edward Braddocks kommando. Braddocks styrker var en del af en større britisk plan om at angribe flere franske forter i hele Nordamerika på samme tid. Braddocks tropper forsøgte at bevæge sig hurtigt gennem bjergene for at angribe Fort Duquesne ved hjælp af den vej, som Washington tidligere havde bygget; men vejbanen var for smal til den tunge bevæbning og de ca. 2.400 mand. For at øge sin hastighed begik Braddock den fatale fejl at dele sine tropper op.

Da Braddock og de første af hans tropper nærmede sig Fort Duquesne, angreb franskmændene og de allierede indianere. Braddock og mere end halvdelen af de 1.200 britiske mænd, der var med ham, døde. De resterende soldater trak sig tilbage, og de britiske tropper begravede generalen nær Fort Necessity og skjulte graven i vejbedet ved at marchere hen over den for at forhindre, at generalens lig blev vanhelliget. Braddocks sidste hvilested lå skjult indtil 1804, da håndværkere opdagede et lig, som skulle være generalens. Et monument opført i 1913 markerer stedet over general Braddocks genbegravede knogler.

George Washington i den franske og indianske krig

Konfrontationen ved Fort Necessity i sommeren 1754 var optakten til den krig, som England og Frankrig udkæmpede for at få kontrol over det nordamerikanske kontinent. Kampen, der i USA var kendt som den franske og indianske krig, spredte sig rundt om i verden som Syvårskrigen. Den sluttede i 1763 med fjernelsen af den franske magt fra Nordamerika og Indien. Aktionen ved Fort Necessity var også den første store begivenhed i George Washingtons militære karriere. Det var den eneste gang, han nogensinde overgav sig til en fjende.

I dag bevarer Fort Necessity National Battlefield i Farmington, Pennsylvania, stedet for slaget ved Fort Necessity. Besøgende kan gå indenfor i en rekonstrueret udgave af fortet og se resterne af de oprindelige jordvolde, som Washingtons mænd byggede som forberedelse til slaget. Et besøgscenter giver oplysninger om slagene og de tilhørende steder med en orienteringsfilm og guidede ture. I sommermånederne er der historiske våbendemonstrationer og en række andre fortolkningsprogrammer.

Stedet for slaget ved Jumonville Glen ligger ca. syv miles fra besøgscentret, og general Braddocks grav ligger en mile vest for besøgscentret ved US Route 40. Besøgende kan også gå på den faktiske vejbane, der blev bygget for Washington og Braddock i deres felttog mod franskmændene.

Stedet omfatter også Mount Washington Tavern, som engang var en af de mange kroer langs National Road. Taverne, som betjente mere velhavende mænd og kvinder langs National Road, blev opkaldt efter George Washington, som engang ejede den jord, hvor taverne ligger. Den blev bygget i 1830’erne og var i drift indtil 1855, da jernbanetransporten erstattede en stor del af vogntrafikken langs vejen.

Mere information:

Fort Necessity National Battlefield
One Washington Parkway
Farmington, Pennsylvania 15437
724-329-5512

Fort Necessity, Pennsylvania

Samlet af Kathy Weiser/Legends of America, opdateret februar 2020.

Se også:

French and Indian War

Fort Duquesne

Pennsylvania Forts

Pennsylvania Forts

Pennsylvania – The Keystone State

Skriv en kommentar