Konstantinopel, Hippodrom

Hippodrom i Konstantinopel: det gamle cirkus for væddeløb, et af de vigtigste monumenter i Konstantinopel.

Hippodrom, sphendon (underbygning)

Hippodromet i Konstantinopel var et sted for hestevæddeløb. Det eksisterer stadig som en park, hvor sporene af den gamle væddeløbsbane er tydeligt synlige, og som en ruin. Den blev bygget i 203 under kejser Septimius Severus’ regeringstid og udvidet efter 324 af Konstantin den Store og var ca. 130 meter bred og 450 meter lang. Hippodromen kunne rumme omkring 40.000-50.000 mennesker. Pladsen, der er mere eller mindre nordøst-sydvest orienteret, kaldes på tyrkisk Sultanahmet Meydanı eller At Meydanı (“Hestepladsen”).

Kort over hippodromen

Vogne, der kom ind fra nordøst, måtte flere gange runde spina, den langsgående barriere i midten af cirkus, som var udsmykket med flere monumenter. Det ældste af disse kan have været den såkaldte Obelisk af Konstantin Porphyrogenitus, der ligger i midten af spina. Konstantin tilføjede Slangesøjlen lidt mod nordøst; Theodosius’ Obelisk blev i 390 tilføjet af Theodosius I, lidt mere mod nordøst, foran den kejserlige loge (kathisma).

Porphyrius Monument of the Greens

De to Porphyrius-monumenter var sokler til statuer, der blev rejst til minde om en vognmand, der var aktiv i den første fjerdedel af det 6. århundrede. De var lavet af marmor og ligner hinanden meget; de blev dog bestilt af tilhængere af to modsatrettede stalde, de “blå” (Veneti) og de “grønne” (Prasinoi), og blev ikke rejst på samme tid. Begge sokler er prydet med relieffer og epigrammer, der roser Porphyrius, som efter at den første statue var blevet rejst, må være skiftet til den modsatte fraktion. Andre tekster omfatter publikums råb (“Du kan gøre det, de grønnes lykke!”) og navnene på ti af hestene: Nicopolemos, Radiatos, Pyrrhos, Euthynicos, Halieus, Anthypatos, Cynagos, Pelorios, Aristides og Palaestinarches.

Porphyrius Monument of the Blues

Hovedrelieffet viser Porphyrius, der står i sin quadriga (stridsvogn trukket af fire heste) og holder en krans i den ene hånd og tøjlerne eller en palmegren i den anden hånd. På de andre sider kan vi se hans fans, en kejser (sandsynligvis Anastasius I), der ser på skuespillet, musikere, Nikes og Tyche, Konstantinopels beskyttende gudinde, med et overflødighedshorn. Efter sigende er der fem andre monumenter af Porphyrius på spina.

Kathismaet som vist på Theodosius’ obelisk

De grønne og blå fans kunne være meget entusiastiske. I januar 532 begyndte de at slås – det var ikke noget nyt – og kejser Justinianus greb ind: lederne blev arresteret og henrettet. Næste dag vendte de to fraktioner sig forenet mod kejseren og råbte “Nika! Nika” (sejr!). Den vrede pøbel stormede fængslet, befriede flere tilfangetagne hooligans og fortsatte med at plyndre paladset og flere bygninger i nabolaget. Kirkerne for den guddommelige visdom og den guddommelige fred blev ødelagt. Til sidst beordrede Justinianus sine lejesoldater til at angribe plyndrerne. Omkring 30.000 konstantinopolitanere blev massakreret, og det var den blodige afslutning på Nika-oprøret.

Hestene i San Marco

På den østlige side lå kathisma, kejserens loge, mere eller mindre på den plads, hvor den nuværende Sultan Ahmet-moskees hof ligger. Den havde en direkte forbindelse med selve paladset.

Kejserlogen var dekoreret med fire forgyldte bronzeheste, som var blevet fremstillet af den græske kunstner Lysippus for længe siden, i midten af det fjerde århundrede f.v.t. Sammen med de forgyldte bronzeplader, der prydede Konstantin Porphyrogenitus’ obelisk, blev de stjålet, da korsfarerne erobrede og plyndrede Konstantinopel i 1204. De befinder sig nu i Venedig i Basilica di San Marco.

Kapital fra kathismaen

Det sidste foto viser et kapitæl, som hørte til en søjle i kathismaen og var lavet af hvidt marmor. Fire vingede heste bærer taget på den kejserlige loge. Det er et yderst fint kunstværk, og det blev udført i første halvdel af det sjette århundrede.

Dele af hippodromet er blevet udgravet og undersøgt, men kun den sydligste del er synlig (første foto).

Litteratur

  • James Grout, “The sphendone”
  • James Grout, “Porphyrius the Charioteer”

Skriv en kommentar