Kobe Bryant tabte 16 pund til OL og videre

I løbet af sin 16 sæsoner lange NBA-karriere har Kobe Bryant udmærket sig ved mange beundringsværdige egenskaber, hvoraf ikke mindst hans evner og medfødte atletiske evner er vigtige. Men mens Kobe tilfældigvis har lige så meget talent som alle undtagen få andre spillere i sportens historie, skiller han sig nok mest ud for sit enorme drive til at blive bedre. På hvert eneste trin i sin karriere har han gjort det nødvendige for at forblive på toppen af spillet (så godt han kan, i hvert fald) og holde Lakers i kampen om mesterskabet. Det er ikke altid lykkedes, men det var ikke på grund af manglende forsøg.

I 2008 førte Bryant Team USA til guldmedaljen, bl.a. ved at sætte en intens tone til træning og kamp, især i den defensive ende. Til dette års turnering i London har Bryant også forpligtet sig til at være på sit bedste. For at gøre det har han ændret sin krop ved at tabe 16 pund. Fra et langt indslag af Jeremiah Tittle for The Guardian UK (via PBT):

Men det er mere end blot forberedelse, der gør det muligt for den 33-årige, der ligger på femtepladsen på NBA’s topscorerliste med 29.484 point, at fortsætte med at spille på så højt et niveau. Når han bliver spurgt om den eksperimentelle behandling, han gennemgik for at afhjælpe sine svigtende knæ, siger han: “Jeg har talt med andre baseballspillere og andre fodboldspillere om det. Det gjorde underværker for mig. Det er ikke kun for knæene, men for alt, der er gigtramt. Så lægerne fandt på denne procedure, som kan fungere som en erstatning for brusk. For mig har resultaterne været forbløffende. Jeg kan løbe. Jeg kan træne. Jeg kan gøre alt det, jeg gerne ville gøre, uden at halte, uden at mit knæ bliver hævet eller noget i den retning.”

Bortset fra den eksperimentelle behandling afslører Bryant, hvordan hans udseende har ændret sig. Han har tabt 16 pund for at forberede sin ældre krop på OL’s hårdhed efterfulgt af endnu et forsøg på at vinde sin sjette NBA-titel. “Med sommerbasketball, der fører direkte ind i sæsonen – og jeg forventer at spille indtil juni næste år – er jeg nødt til at aflaste mine knæ. Jeg er nødt til at barbere noget af denne vægt.”

Den tabte vægt er ikke utroligt mærkbar ved første øjekast, men et nærmere kig viser Bryant med et mere kantet ansigt, mere tonede arme og et lidt slankere, mindre muskuløst udseende. Det er ikke sådan, at han var i dårlig form før – der er tale om en optimering snarere end en nødvendig overhaling.

Denne opmærksomhed på de små kanter er det, der gør Bryant så fantastisk – han leder efter alle mulige former for forbedringer og undersøger dem grundigt. Tidligere har Kobe ændret sin kost og er som bekendt fløjet til Tyskland for at gennemgå bizarre knæbehandlinger. Andre spillere går langt for at reparere deres kroppe, men ingen gør det så meget som Lakers-stjernen.

Denne beslutning om at tabe sig havde at gøre med meget mere end OL, især nu, hvor Lakers har tilføjet Steve Nash og igen ligner potentielle mesterskabskandidater. Det sker bare, at OL var den første begivenhed på hans program – det handler om hele hans program, ikke kun én begivenhed.

Kobe kan være stædig og svær at have med at gøre, især når det handler om at beslutte, hvordan Lakers’ offensiv skal organiseres. Der er dog ingen tvivl om, at han forstår den aldrende atleters prøvelser, og hvad han skal gøre for at komme igennem dem. Han havde ikke brug for at tabe sig, men Bryant har altid været fokuseret på, hvad der kan gøres, ikke hvad der skal gøres.

Mere video:

Mere OL-dækning på Yahoo! Sports network:
– Nordkoreansk kvindefodboldhold protesterer mod flagfejl
– Amerikansk kvindefodbold fordobler Frankrig efter at være kommet bagud
– Fest er vigtigere for IOC end minde om München

Skriv en kommentar