Kathleen Battle gik fra dette interview, men ikke før divaen talte om sine planer for Dallas

Det er svært at tale om Kathleen Battle’s karriere uden at komme ind på hendes ry for at sætte et “d” – som i “vanskelig” – i ordet “diva”.”

I 1994 fyrede Metropolitan Opera superstarsopranen under prøverne på Donizettis Fille du Régiment for det, som selskabet i New York anså for “uprofessionelle handlinger”. Et år tidligere bar belagte medarbejdere på San Francisco Operaen T-shirts med påskriften “I survived the Battle.”

Men vent – er det den samme Kathleen Battle, der er i telefonen i dag? Denne behagelige, jævne kvinde, der uddeler komplimenter til sine kolleger og taler begejstret om sit show torsdag aften i Winspear Opera House?

Det viser sig, at det er den samme: Et kvarter inde i et ellers glat interview tager Battle en dyb indånding, holder op med at tale og lægger røret på, for aldrig at vende tilbage. Intet farvel. Ingen forklaring. Nada.

Et endnu mere mærkeligt er det faktum, at det spørgsmål, der dræbte interviewet, ikke engang var et svært spørgsmål. Det var et blødt spørgsmål om, hvordan det føles at have sin karriere stadig i gang, nu hvor hun nærmer sig de 70 (hun fylder 70 år den 13. august).

Alderen er åbenbart et følsomt emne for nogle aldrende divaer.

Kathleen Battle optræder med Underground Railroad: A Spiritual Journey pat the Winspear Opera House (AT&T Performing Arts Center)

Hvor samtalen gik i stå, var Battle glad for at tale om sine yngre dage, da hun først lærte at balancere opera med de spirituals, som Underground Railroad består af: A Spiritual Journey, som er det program, hun opfører torsdag aften.

Den yngste af syv børn i en arbejderfamilie i nærheden af Cincinnati voksede hun op med at synge i en afrikansk metodistisk episkopal kirke. Da Battle blev en spirende operastjerne på musikskolen på University of Cincinnati, tog dirigenten Robert Sadin hende til side og overtalte hende til at se ud over librettoen.

“Han sagde: “Du skal ikke bare synge Mozart og Rossini: Du er en sort kvinde, og du kommer fra en kirkelig baggrund”. Han fornemmede, at der var noget i mig og min levering, der kunne passe godt sammen med musik uden for den klassiske genre.”

Det var faktisk Sadin, der introducerede Battle til jazzstjerner som Grover Washington Jr. og Wynton Marsalis og producerede So Many Stars, det crossover-album fra 1995, der hjalp hende med at komme på fode igen, efter at Met havde fyret hende.

“Det var Robert Sadin, der trak mig med og førte mig til brønden … og jeg var villig til at drikke,” siger hun. “Han og James Levine er begge genier. De har begge været en velsignelse for min karriere. “

Battle har samarbejdet med utallige pop-, jazz- og R&B-stjerner gennem årtierne, fra Stevie Wonder til Alicia Keys til Queen Latifah. Men i de seneste år har hun fokuseret på at sætte sit eget præg på kristne spirituals, der går tilbage til slaveriets dage.

“Jeg forsøger aldrig at være didaktisk eller give en åbenlys lektion, men der er helt sikkert budskaber i det hele,” siger hun om Underground Railroad. “Der er mange citater i programmet fra Harriet Tubman og Frederick Douglass, selv om jeg faktisk har udeladt den mørke del, hvor Douglass efter sin flugt fra slaveriet sagde, at han ikke kunne holde ud at høre selv de glade spirituals, fordi de gav ham en overvældende følelse af tristhed.”

Underground Railroad udvikler sig fra by til by: Torsdag aften vil South Dallas Cultural Choir deltage i showet som oprindeligt planlagt, men det vil også omfatte dansestykker, der i sidste øjeblik blev koreograferet af Dark Circles Contemporary Dance-stifter Joshua Peugh og udført af Lailah Duke og Xavier Mack fra Dallas Black Dance Theatre.

Battle sagde, at Peugh blev udpeget til at hente hende i lufthavnen tidligere på ugen, og da hun fandt ud af, at hendes chauffør var koreograf, besluttede hun sig for at samarbejde med ham under prøverne.

“Jeg vil tilføje eller trække noget fra hver gang jeg laver dette program: Det er stedsspecifikt,” siger hun.

“Folk har sagt: ‘Hvorfor ikke bare gummistemple Underground Railroad? Ville det ikke bare være nemmere på den måde? Jeg ved det ikke. Det er måske en karakterbrist, men jeg kan ikke gøre det. Jeg er nødt til at opdatere programmet hver gang, og der er en næsten forbløffende nulstilling her for Dallas: Det er så dynamisk og spændende, og jeg er meget stolt af det.”

Thor Christensen er forfatter i Dallas. [email protected]

Detaljer

Kathleen Battle optræder med Underground Railroad – a Spiritual Journey kl. 19.30 torsdag i Winspear Opera House, 2403 Flora St. 29 til 89 dollars plus gebyrer. www.attpac.org.

Skriv en kommentar