Kan en bjørn overleve udelukkende på honning?

Naturalish

Follow

9. okt, 2017 – 6 min læsning

Egentlig foto, ikke manipuleret.

N Winnie Pooh’s kost er ikke nogen stor hemmelighed: Han kan lide honning, og masser af det.

Og ved du hvad? Den har tjent ham godt. Plys lever en så dejlig tilværelse, at ingen rigtig har ret til at brokke sig. Men hvis du læser med på en klassisk A.A. Milne, er det muligt, at noget ægte, virkelighedstro videnskab kan hjælpe dig med at besvare et almindeligt spørgsmål om Pooh’s mærkelige livsstil: “Spiser bjørne virkelig honning?”

Ja, det kommer i hans hår!

Det gør de helt sikkert. Men den kendsgerning kan hurtigt føre til en meget mere klæbrig spørgsmålslinje:

“Kan en bjørn spise bare honning?”

Nå, men nuvel.

Den “virkelige” Winnipeg-bjørn.

Først skal vi afklare nogle detaljer. Pooh er ikke bare en hvilken som helst tilfældig bjørn, han er inspireret af en rigtig sort bjørn fra 1920’erne. Det vil være vores referencepunkt for at bestemme, hvilken bjørneadfærd der rent faktisk er bæredygtig. Sorte bjørns kost er ikke helt ensartet; den varierer alt efter alder, køn og især efter årstid. Under vinterdvalen er bjørnens daglige fødeindtag (naturligt nok) ikke-eksisterende, mens kroppen stadig forbrænder omkring 4.000 kalorier om dagen. I månederne op til vinteren kan deres daglige kost nå op på hele 20.000 kalorier. Vild.

For enkelhedens skyld og for at give Pooh tvivlen ret, så lad os placere ham i den nederste ende af en gennemsnitlig forårsdag: 5.000 kalorier. Puh er alligevel en forholdsvis stillesiddende fyr, jeg kan ikke forestille mig, at hans krop er under stor stress.

Op til bierne. Som refereret ovenfor: Ja, bjørne spiser honning, men det er ikke kun honning, der giver næring. Min påskønnelse går til Alaskas Department of Fish and Game:

Q: Spiser bjørne honning?

A: Ja. Bjørne elsker honning og er tiltrukket af bistader. Men i modsætning til i Winnie the Pooh spiser bjørnene mere end bare honning. De spiser også bierne og larverne inde i bistadet, som er en god proteinkilde. Både brune og sorte bjørne plyndrer bistader.

“I modsætning til i Winnie the Pooh”, hva’? Tja, det er ikke helt klart; selv om Plys hoster sit eget private Fort Knox af honning, var jeg ikke helt sikker på, om det er hans eneste bi-fødte skat.

Som… måske er det et råb om hjælp.

Honning i sig selv er dybest set bare et sukkerlagringssystem for bierne til at omdanne nektar til enklere sukkerkæder og bevare den energirige mad til mere udfordrende årstider. Resten af et bistade – honningkager, larver eller bierne selv – ville være en bedre proteinkilde og et langt mere velafrundet måltid. Men sådan fungerer Puh ikke.

Bierne er den sundeste del!

HAN SPYTTER BIERNE UD! Sikke en fjollet bjørn. Desuden er hans holdning vel ret tydeligt angivet i teksten: “Den eneste grund til at være en bi er at lave honning. Og den eneste grund til at lave honning er, at jeg kan spise den.”

Så Plys spiser kun honningen, hvilket er mindre end ideelt, men vi kan stadig arbejde med det. Honning i sig selv indeholder 64 kalorier pr. spiseskefuld, og med en lille metrisk omregning kan vi beregne, at for at opfylde den sorte bjørns kost på 5.000 C/dag, skal Pooh kun indtage 1,16 liter honning om dagen. Det er faktisk ret rimeligt, når man tænker på, at han skovler håndfulde i munden som et skide dyr.

Nu vil jeg gerne på dette tidspunkt præcisere, at formålet med denne blog ikke er at bevise eller modbevise naturloven i børnelitteratur. Det ville være mærkeligt. I stedet kan jeg godt lide at lede efter måder at lære om biologi gennem medierne, selv noget så godartet som Plysbjørn. Så langt så godt.

Da det er sagt, er der et større spørgsmål, der er på spil. Hvis Plys har brug for 1,16 liter honning om dagen … Er der overhovedet nok honning i “Hundred Acre Wood” til at holde ham i gang?

I første omgang troede jeg, at svaret her hang sammen med mængden af bistader, der kunne passe ind i et lukket hundrede-acre-område (svaret er … en masse, faktisk), men det viser sig, at logikken er meget mere kompleks. Honningproduktionen pr. areal afhænger faktisk ikke kun af antallet af bistader, men også af mængden af pollen og – endnu vigtigere – af typen af blomstrende planter, der findes inden for flyveafstand. Det er ligegyldigt, om der er snesevis eller hundredvis af bistader, hvis der ikke er den rigtige type vegetation.

Honningvidenskab: det er en ting.

Vi beregnede, at Pooh ville have brug for 1,16 L honning om dagen, hvilket svarer til knap 425 L for hele året. Med en massefylde på 1,42 g/mL svarer det til ca. 600 kg gylden klat. Tung bjørn.

Nu kan vi begynde ved hjælp af en handy dandy reference. På et stykke jord på 100 acre (hvilket svarer til ca. 40 hektar) er der en stor variation i honningudbyttet på tværs af forskellige plantearter. På det højeste niveau ligger rødgran, som ville give bierne mulighed for at producere 16.000 kg honning pr. sæson. I den anden ende af spektret, med planter som blomme, æble eller boghvede, der har et lavere pollenudbytte, kan bierne i en Hundred Acre Wood kun producere … trommehvirvel … 1 200 kg.

Selv med den værst tænkelige type vegetation kunne de lokale bier producere mindst dobbelt så meget honning, som Winnie the Pooh skulle bruge for at kunne klare sig hele året.

Phew.

Så teknisk set er dette billede biologisk set korrekt. For nu.

Der er en hel masse andre variabler, som jeg har overvejet at undersøge. Honningproduktionen varierer alt efter temperatur, vejrforhold og biernes produktivitet, men uanset hvordan jeg vender og drejer det, synes Pooh’s kost at ligge godt inden for alle rimelige skøn. En bjørn kan helt sikkert (hypotetisk set) leve af den honning, der produceres i et område på 100 acre. Bortset fra én ting …

Der var et lille stykke forskning, som virkelig faldt mig i øjnene: Det gennemsnitlige territorium for en sortbjørn er på mellem 2,5 og 10 kvadratkilometer, hvilket på et tidspunkt virkede relevant for min forespørgsel om honning, men endte med at ryge i skærekassen. Hvis vi alligevel kører lidt omregning, kommer vi frem til et territorium på mellem 1.600 og 6.400 acres.

Det er dybest set Plys i den hundrede hektar store skov. Husk det ansigt.

Skoven er fandeme for lille! Hvis Plys kun har hundrede acres at strejfe frit omkring på, er han begrænset til mindre end 5 % af sit naturlige område. Desuden har han en tiger (tror jeg) og et par kænguruer at konkurrere med. Selv hvis hans kost, der kun består af honning, er Plys stadig fanget på en lille jordlod, der knap nok er stor nok til at holde ham ved sine fulde fem.

Glem kosten, Plysbjørn, du har brug for et større hjem.

I sidste ende er vi nået frem til en chokerende konklusion: at Winnie the Pooh sandsynligvis er ved at blive sindssyg. Ikke underligt, at han kun spiser sukker og ikke går i bukser. Jeg elsker de klassiske historier om Plys og hans venner lige så meget som alle andre, men kan jeg virkelig godkende en sådan grad af dyremishandling?

Ja, for nu. Det er trods alt fiktion. Men hvis du nogensinde støder på en rig, nidkær zoolog, der drømmer om at genskabe sin yndlingsskov fra barndommen, så giv denne artikel videre, og vær sød at insistere på, at han af hensyn til sorte bjørne overalt i verden tildeler den passende plads på mellem 1.600 og 6.400 hektar.

Og giv den bjørn nogle forbandede proteiner.

Skriv en kommentar