Hvorfor fejrer vi Halloween

Halloween har været en officiel helligdag i USA siden 1921 og er en af de mest populære dage på året for små børn. Den udviklede sig fra den hedenske fejring af Samhain til det, vi kender i dag.

Hvorfor Halloween fejres

Halloween fejres i dag på grund af udviklingen fra den hedenske fejring af Samhain til en sekulær fest med bånd til kristen indflydelse. Oprindelsen af Halloween kan spores tilbage til den keltiske fejring af Samhain. Samhain er fejringen af sommerens afslutning, som først fandt sted sent på efteråret i Irland, da vejret blev koldere. Denne høstfest udviklede sig til en religiøs fest og en dag, hvor man indsamlede slik fra naboerne. Fejringen omfattede, at man efterlod noget af høsten udendørs på dørtrinnet til de gode ånder, der gik rundt blandt dem. For at fejre det bar folk dyremasker og -skind for at skjule sig mod de onde ånder, der måske også gik rundt. Denne fest var også indvarslede begyndelsen på det keltiske nytår.

En hedensk fest

Halloween begyndte som en hedensk fest. Formålet med fejringen var at takke for en rigelig høst og at fejre begyndelsen af det nye år, som begyndte den 1. november. Samhain var det oprindelige navn på denne høstfest – et keltisk-gaelisk ord, der betyder sommerens afslutning. På grund af nogle misinformationer i årenes løb troede man, at det var en ceremoni, hvor man tilbad djævlen eller ofrede mennesker. I virkeligheden var de eneste genstande, der blev ofret ved denne ceremoni, dyreknogler og ting fra de nyligt høstede marker. De blev smidt på et eller to bål i landsbyens centrum.

Ud over bålene er der nogle aspekter af den oprindelige fest, som vi kender i dag, som f.eks. tricktyveri, masker og udskårne grøntsager.

Bål

Bålene var vigtige af flere grunde. Først og fremmest blev de brugt til at brænde ofre til de hedenske guder og gudinder. De blev også brugt i en ceremoni, hvor landsbyboerne løb mellem to bål for at bringe held og lykke og velstand for det kommende år. Endelig tog landsbyboerne ved festens afslutning en pind fra bålet og brugte den til at tænde deres egne bål derhjemme. Dette blev også anset for at bringe godt helbred og velstand til det nye år.

Trick-or-Treat

Historien om trick-or-treating begyndte også med den hedenske høstfest. Hedningerne troede, at allehelgensaften var den eneste dag på året, hvor de døde kunne gå blandt de levende. Landsbyboerne lagde mad ud på deres dørtrin for at berolige de døde. Dette var også oprindelsen til tiggernes nat. Folk gik fra dør til dør og tiggede om “sjælskager”. Med tiden udviklede denne tradition sig til at tigge om slik og godbidder.

Kostumer og masker

At bære kostumer og masker begyndte som en måde at forklæde sig selv på og forvirre de ånder, der vandrede blandt de levende. De udklædte mennesker tiggede om mad og drikke, og nogle gange opførte de sig skuespilagtigt. I dag nyder mange mennesker stadig at klæde sig ud til Halloween, selv om de ikke er på trick-or-treating.

Udskårne grøntsager

De oprindelige grøntsager, der blev udskåret, var majroer og rutabaga; udskæring af græskar blev først en populær praksis i slutningen af 1800-tallet, da indvandrere bragte ideen om at udskære grøntsager til USA. Som legenden fortæller, begyndte udskæring med historien om Stingy Jack. Stingy Jack narrede djævelen op i et træ og ridsede derefter et kors på træet, så djævelen ikke kunne komme ned igen. Djævelen forbandede Stingy Jack og tvang ham til at vandre rundt på jorden i mørke, kun med en lanterne af raps til at lyse hans vej.

Romersk indflydelse

Da romerne herskede over kelterne, slog de Samhain sammen med to andre højtider:

  • Feralia: En dag til ære for de døde
  • Fest for gudinden Pomona: En fest dedikeret til frugt og træer. Det menes, at Pomona-festen er forklaringen på traditionen med at høvle æbler ved Halloween.

I 600-tallet ændrede den romersk-katolske pave Boniface IV datoen for Allehelgensdag fra den 13. maj til den 1. november. Ordet hallomas, der betyder “helliggjort”, blev brugt til at beskrive Alle Sjæle, Alle Helgenes aften og Alle Helgenes Dag. Romerne hædrede de døde på disse dage.

En amerikansk halloween

Fejringen af halloween i Amerika begyndte med europæiske immigranter. Det begyndte som høstfester eller legefester, hvor koloniherrerne fejrede rigelige afgrøder i efteråret. De samledes for at udveksle spøgelseshistorier med hinanden og med de indfødte amerikanere. Disse fester omfattede også sang, dans og spådomskunst.

Beggar’s Night

Senere i det 19. århundrede var tilstrømningen af irske immigranter til Amerika med til at sprede høstfesttraditionens popularitet. I overensstemmelse med de irske og engelske traditioner klædte folk sig ud i kostumer og gik fra dør til dør for at bede om mad eller penge. Dette blev kendt som beggar’s night. Det var også begyndelsen på den nuværende praksis med trick-or-treat. At give nogen en godbid var en billig måde at undgå noget af det skidt, der ellers ville blive spillet på en husejer.

Spådomsaspektet var også en del af denne fest, og unge kvinder troede, at de kunne spå om, hvem deres mand ville blive ved hjælp af genstande som æbleskaller, spejle og garnstykker.

En børnefestival

I slutningen af 1800-tallet opfordrede festivalarrangørerne lokalsamfundene til at fjerne nogle af de skræmmende elementer i festlighederne for at gøre dem mere børnevenlige. Dette var vendepunktet, hvor høstfesterne begyndte at ændre sig fra en begivenhed i nabolaget til en begivenhed med fokus på børn.

I 1921 fandt det første registrerede tilfælde af en Halloween-fest sted. Derfra blev helligdagen fejret med trick-or-treating, fællesskabsarrangementer og parader, hvilket fortsætter den dag i dag.

Den nuværende betegnelse Halloween kommer af hallo ‘en, som betyder aftenen for den helliggjorte fest. I dag er fejringen ved at komme helt tilbage til sine hedenske rødder. At bære masker, tænde bål, udskære Jack O’Lanterns og tigge om godbidder er alt sammen hentet fra de hedenske traditioner. Mange mennesker foretrækker at kalde denne helligdag for en høstfest i stedet for Halloween.

Fejr traditionen

Uanset hvordan Halloween udviklede sig, er denne aften nu en fest for børn og en nationalt anerkendt helligdag. Fejr den ved at tage de praksisser og traditioner, der taler til dig, og hjælp helligdagen til at udvikle sig endnu mere.

Skriv en kommentar