Hvordan blev slaver solgt?

Slaver til salg i New Orleans, NYPL via Wikipedia

Det er en velkendt kendsgerning, når man forsker i afroamerikanske slaveforældre, at slaver ofte blev solgt. Faktisk havde mange slaver en personlig oplevelse af deres eget eller et andet familiemedlems salg.

Det fortælles i adskillige slavefortællinger, såsom dette uddrag fra Leonard Blacks fortælling:

“Så vidt jeg kan huske, blev min mor og søster solgt og bragt til New Orleans, hvor de efterlod fire brødre og mig selv. Vi blev alle sammen anbragt ude. Som seksårig blev jeg anbragt hos en mr. Bradford, adskilt fra min far, mor og familie.”

Mange af de over 2.000 tidligere slaver i 1930’ernes slaveinterviews fortæller også om slavesalg, som f.eks. dette af Delia Garlic:

“Babyer blev revet fra deres mødres bryster og solgt til spekulanter. Børn blev adskilt fra søstre og brødre og så aldrig hinanden igen. Selvfølgelig græder de; tror du ikke, de græd, da de blev solgt som kvæg? Jeg kunne fortælle dig om det hele dagen, men selv da ville du ikke kunne gætte, hvor forfærdeligt det var.”
Men hvordan blev slaverne solgt? Hvad er vores forståelse af slavesalg, når det vedrører vores slægtsforskning?

(Sidenote: Jeg vil ikke diskutere arv, selv om mange slaver blev arvet. Ved deres ejers død blev de testamenteret blandt ejerens familie. Som løsøre blev slaver også givet i gave og pantsat.

Så det første sted at lede efter slaveres oprindelse er i deres nuværende ejeres nærmeste familie – deres forældre, deres kones forældre, søskende, søskende, selv tanter og onkler.)

Den indenlandske slavehandel

Under den indenlandske slavehandel, som opstod, da den afrikanske slavehandel blev forbudt, blev der solgt næsten 1 million slaver fra staterne i det øvre syd (Maryland, Virginia, Delaware, North Carolina).

Familier blev revet fra hinanden, da mange af disse mennesker var børn og unge voksne, hvoraf mange havde været i Amerika i flere generationer på det tidspunkt.

Kortet nedenfor er en af mine favoritter fra Schomburg Migrations hjemmeside. Det viser de almindelige ruter, der blev taget under handelen:

DST-ruter

Frygt for salg

Salg var en psykologisk terror, der formede vores forfædres liv og handlinger. Den var ofte drivkraften bag forsøg på at flygte; det ved vi fra annoncerne om bortløbne slaver.

Slaverne vidste, at salg i de fleste tilfælde var døden for deres familieforhold. Hvis de blev “solgt sydpå”, ville de aldrig se deres familie igen.

Slaveejere brugte ofte truslen om salg mod deres slavebundne arbejdere.

Mange slægtsforskere antager (eller håber snarere), at de vil finde en salgsattest i retsbygningens skøderegistre med deres forfaders navn på. Og nogle vil gøre det.

En slaveholder kunne have en vis beskyttelse i forbindelse med salget, hvis det blev dokumenteret i retsbygningen. Men det var ikke et krav, at de skulle gøre det. Det er trods alt personlig ejendom.

Mangel på dokumenter

Mere vigtigt er det, at jeg vil vove den påstand, at mange slægtsforskere ikke vil finde dette dokument af denne grund: 1) De fleste slaver blev først solgt til slavehandlere og derefter taget med af disse handlende for at blive solgt andre steder.

Du vil se handlende omtalt i primære dokumenter som “niggerhandlere” og også som “spekulanter”. Det er den måde, de fleste slaver blev solgt på.

Nu overtalte en slavekvinde måske sin ejer til at købe hendes mand. Eller måske besluttede en ejer at sælge en slave til en svigersøn eller nabo, fordi han havde brug for kontanter.

Men den slags salg udgjorde ikke hovedparten af markedet for slavesalg.

Slavehandlere var private forretningsmænd. Deres optegnelser var private forretningsoptegnelser. Kun få har overlevet eller er blevet tilgængelige for offentligheden (som f.eks. denne fra William James Smith).

Selv om de har overlevet, indeholder de fleste af disse optegnelser ikke oplysninger om, hvem slaven blev købt af, hvor de gik hen, og hvem de efterfølgende blev solgt til.

Med andre ord indeholder de normalt ikke nok oplysninger til, at slægtsforskere kan spore en forfader.

Resterne fra Savannah Slave Pen (fra usslave.blogspot.com)

Til marked

Slavemarkedet i New Orleans i antibellum var det største i Sydstaterne, og de rigeste og mest kendte slavehandlere sendte slaver til New Orleans.

Jeg kan varmt anbefale bogen “Soul by Soul: Life Inside the Antebellum Slave Market” af Walter Johnson for at få et indblik i slavernes oplevelser på markedet.

Slaverne blev fragtet med dampskib og senere med jernbane, men mange blev tvunget til at gå lange strækninger over land til deres bestemmelsessted i lænker.

Slavekisten blev et almindeligt syn i Syden. Billedet nedenfor viser en kiste i Virginia i 1839:

James Buckingham, The Slave States of America (London, 1842), vol. 2, facing p. 553.

Andre store markeder var i Natchez, MS, Savannah, GA, Memphis, TN, Richmond og Alexandria, VA, Montgomery, AL, Charleston, SC, og Washington, DC, med andre mindre markeder spredt over hele Sydstaterne.

Slavehandlere

Handlerne solgte også slaver i de små landsbyer og byer, som de passerede igennem på vej til større markeder.

Slavehandlere som Isaac Franklin og John Armfield, der havde hovedkvarter i Alexandria, havde også kontorer på flere af disse markeder.

De solgte over 1.000 slaver hvert år ind i sydvesten på deres storhedstid i 1830’erne.

Isaac Franklin, Wikipedia

Franklin ejede flere store plantager i Louisiana og Tennessee, da han gik på pension, og han havde tjent næsten en million dollars.

Andre regioner havde store handelsmænd som Robert Lumpkin i Richmond, Austin Woolfork i Baltimore og den tidligere konfødererede general Nathan Bedford Forrest i Memphis, Tennessee.

Ud over de større aktører deltog hundredvis af andre mænd i disse slavecentre i slavehandelsforretningen og drev hoteller, auktionshuse og slavefængsler og -stalde.

Handlerne indrykkede hyppige annoncer i lokale aviser og blev identificeret i bykataloger og endda i nogle folketællinger.

Salg af ejendomme

2) En anden stor kilde til slavesalg kom fra salg af ejendomme. Når en slaveejer døde uden testamente, blev hans slaver og andre ejendele fordelt mellem arvingerne i henhold til statens arvelovgivning.

Du finder mange slaver solgt under bodelssalg, og du finder ofte naboer, der køber slaver samt landbrugsudstyr og andre husholdningsartikler.

Eksemplet nedenfor er fra Solomon Hollands ejendomssalg i 1840 i Montgomery County, Maryland.

Det viser salget af hans ejendom, og vigtigst af alt, hvem disse slaver blev solgt til:

Det betyder, at vi er nødt til at se på ejendomssalget af naboerne til de mennesker, der ejede vores forfædre. Disse dokumenter kan afsløre en tidligere ejer af en slaveforfader. Dette er klassisk klyngeforskning.

Hvis en slave var heldig, blev han eller hun måske købt af en nabo og kunne besøge tidligere slægtninge og venner.

Det var en langt bedre skæbne end at blive solgt til en slavehandler, som ikke var begrænset til lokalområdet.

3) Jeg ville placere individuelle salg af slaver fra en ejer til en anden person sidst med hensyn til sandsynlighed efter forhandler- og bodelssalg.

Det skete, men vi må ikke glemme de to større kilder til slavesalg, som jeg omtalte ovenfor.

Sluttende tanker

Professor Heather Williams skrev i 2012 en bog om slaveadskillelse med titlen “Help Me to Find My People: The African American Search for Family Lost in Slavery.”

I bogen beskriver hun, hvordan slaveholdere havde udformet en fortælling om, at sorte mennesker ikke knyttede følelsesmæssige bånd til deres familiemedlemmer på samme måde som hvide gjorde.

Som hun beskriver, modsiges denne usandhed af, at slaveholderne ofte ikke ønskede at være til stede, når adskillelsen fandt sted.

De arrangerede ofte et eller andet kneb, så de ikke skulle være vidne til gråd og ekstrem udfoldelse af deres slavers følelser.

Det skete i filmen om Solomon Northup. Der er en scene, hvor slaveholderens kone til sidst sælger den kvindelige slave for konstant at græde over at have mistet sine børn.

Jeg har tidligere skrevet om tidligere slavers hjerteskærende bestræbelser på at finde deres familiemedlemmer efter frigørelsen. Tag et kig på dette fantastiske websted, Lost Friends, som uddrager nogle af disse annoncer.

Slaveri var et så dæmonisk og umenneskeligt system. Det glemmer jeg ikke et sekund.

Jeg er ingeniør til daglig, men min sande passion ligger i slægtsforskning. Jeg har været forsker, forfatter, foredragsholder og lærer i over tyve år. På denne blog deler jeg familiehistoriske metoder, ressourcer, tips og råd med vægt på slaveforskning, slaveri og dets eftervirkninger. Denne livslange søgen har hjulpet mig til at lære min families fortid bedre at kende. Jeg har taget tilbage- genvundet- noget af den tabte hukommelse, især den om mine slaveløse forfædre. Jeg håber, at du vil tilmelde dig for at modtage mine indlæg – hvis du gør det, får du en gratis PDF-fil med nogle af mine yndlingstips! Og vær venlig at dele indlæg, der interesserer dig.

Post Views: 47,464

Skriv en kommentar