Hvor er Doc?

Der er mange mysterier om det gamle vesten og de legender, der er opstået fra den tid. Men intet mysterium er så dybt eller så omdiskuteret som emnet om Doc Hollidays gravsted. Uden tvivl vil mange nok sige, at emnet slet ikke er et mysterium. Han ligger begravet på Linwood Cemetery i Glenwood Springs, Colorado. Jo, han døde i Glenwood Springs, men om han stadig er begravet der, er yderst tvivlsomt. I de følgende ord vil jeg gøre opmærksom på og dissekere den mulighed, at han ikke er begravet i Colorado, men faktisk i Griffin, Georgia. Jeg har foretaget adskillige interviews og talt med nogle familiemedlemmer om dette. Nogle vil gå til bekendelse, og andre vil ikke.

Til at begynde med vil jeg sige, at jeg uden skygge af tvivl tror, at John Henry Holliday hviler på Oak Hill Cemetery i Griffin, Georgia, hans fødeby og den stat, som han elskede højt. Så hvorfor tror jeg, og mange andre kan jeg tilføje, så stærkt på dette? Årsagerne er mange, men gyldige.

Først skal vi se på nogle få fakta og tage hensyn til, at dette er en meget forkortet beretning. John Henry “Doc” Holliday døde den 8. november 1887 omkring kl. 10 samme morgen. Det er blevet sagt, at han blev lagt til hvile omkring kl. 4 samme eftermiddag. En historie, jeg har fundet frem til, er, at hans lig blev hentet fra Glenwood Hotel (bemærk venligst ikke Glenwood Sanitarium, som det er anført i Hollywood-filmene) og bragt op ad bakken til det sted, hvor hans gravsten står i dag. (Bemærk også, at denne gravsten siden er blevet erstattet med en mere nøjagtig).

NY MARKER PÅ LINWOOD CEMETERY

En anden historie går på, at vejret var for dårligt om eftermiddagen den 8. november til, at begravelsesselskabet kunne foretage denne tur op ad bakken, så de begravede ham simpelthen et andet sted med den plan at flytte ham, når foråret kom. Så de “mistede” på en måde graven. En historie nævner mudderskred, hvilket ifølge Oscar D. McCollum er usandsynligt på grund af det sted, hvor mudderskredet skulle have fundet sted. Så er der en historie om, at kirkegården blev flyttet. Den anden historie går på, at hans lig højst sandsynligt nu hviler i nogens baghave. Tror du nu virkelig, at det er muligt for nogen at miste graven af en person som Doc Holliday?

Jeg har også fundet ud af gennem min forskning, at historien om det dårlige vejr og den forsvundne grav simpelthen var et kneb, der blev fundet på i håb om at vildlede et par legende-søgere, der ønskede at forstyrre graven. Det lyder mere plausibelt end at nogen har mistet sin grav. Ifølge Bill Dunn, en fjern fætter til John Henry, tog Susan McKey Thomas på sig selv at rejse til Glenwood Springs, Colorado, i 1974. Hun bad om liget af sin berømte forfader, og en historie fortæller, at hun fik at vide, at hvis hun kunne finde liget, kunne hun få det. En anden version er, at hun fik at vide, at hans lig allerede var blevet fjernet og bragt tilbage til Georgia.

En anden kendsgerning vedrørende John Henry Hollidays død er, at der ved hans død blev sendt en meddelelse til hans første kusine, Mattie Holliday, dengang kendt som Sister Mary Melanie, en Sister of Mercy i Georgia. De havde korresponderet i de femten år, han havde været væk hjemmefra. Så der i Georgia sad søster Melanie med viden om, at hendes elskede John Henry var gået bort og blev begravet i Glenwood Springs, Colorado. Bemærk også, at hans ejendele blev sendt til hende.

Så efter den 8. november 1887 kendte Mattie den by og stat, hvor han blev begravet. Jeg er sikker på, som det sig hør og bør; hun kontaktede derefter forskellige familiemedlemmer for at viderebringe denne triste nyhed. Jeg er sikker på, at hun kendte John Henrys hjerte og ønsker bedre end nogen anden i live og ville have overtalt familien til at sikre, at hans lig blev bragt hjem, hvor han hørte hjemme, og hvor han ønskede det. Da jeg selv kommer fra Syden, kender jeg også sydstatsfamilier, og de fleste sydstatsfamilier tager døden og deres døde alvorligt. Jeg ville tro, at det ville gælde for alle familier. Men jeg ved, at her i sydstaterne er der blevet startet familiefejder med hensyn til, hvor et familiemedlem bliver stedt til hvile.

Så lad os tage argumenterne et for et.

Det er blevet hævdet, at major Henry Holliday, John Henrys far, stadig var uvenner med sin eneste søn og ikke ville have været tilbøjelig til at få hans lig bragt hjem. Dette kan jeg ikke tro er muligt. Uanset om der stadig eksisterede ond vilje fra majorens side i 1887 eller ej, så var John Henry Holliday major Hollidays eneste søn. Jeg hævder, at han ikke ville have ønsket, at liget af hans eneste søn skulle blive ude vestpå. Han ville have ønsket ham hjem. Majoren havde midlerne og pengene til at gøre et sådant ønske til virkelighed. Han havde betydelig indflydelse i Georgia og blev endda borgmester i Valdosta.

I henhold til de indhentede oplysninger var major Henry Holliday bekendt med og måske venner med familien Thomas. Thomas-familien ejer de gravpladser, som menes at være John Henry og hans fars hvilested. Nogle har rejst det faktum, at der ikke er nogen gravsten. Jeg føler mig sikker på, at familien ikke ønskede, at nogen, der opsøgte graven, skulle forstyrre den og gik til store midler for at skjule den. Argumentet om, at familien var bekymret over hans berygtethed og derfor søgte at beskytte ham mod nysgerrige, der søgte efter ham, er meget troværdigt. Alle ønsker fred. Er det så svært at forestille sig, at familien ønskede fred for sig selv såvel som for deres berømte familiemedlem?

Familien var altid tæt knyttet, og uanset den skændsel John Henry havde bragt på Holliday-navnet, blev han stadig betragtet som en del af familien. Nogle kunne hævde, at han aldrig ønskede at vende tilbage til Georgia. Men da John Henry forlod Georgia for at rejse til Dallas i Texas, gjorde han det ikke i den tro, at han aldrig ville vende tilbage. Ifølge Karen Holliday Tanner, In Search of the Holliday’s, troede selv familien, at han snart ville komme sig og vende hjem igen. Faktisk efterlod han de fleste af sine ejendele i Georgia i hjemmet hos sin onkel, Dr. John Stiles Holliday. Så hvorfor skulle han efterlade en del af sine ejendele i Georgia, hvis han allerede havde besluttet sig for aldrig at vende tilbage?

Du skal huske, at hvis John Henry aldrig havde fået tuberkulose, ville han sandsynligvis aldrig have forladt Georgia. Han havde allerede lagt planer om at indlede et partnerskab med sin fætter, Robert Holliday, så snart Robert havde taget sin eksamen. John Henry var også Roberts lærer på tandlægeskolen. Han havde allerede planlagt sin fremtid, og dette liv var centreret i Georgia. Så jeg finder ikke idéen om, at John Henry aldrig ønskede at tage hjem, sand.

Det næste argument er, at der var statslige love på plads i Colorado om fjernelse af et lig, der var død af en smitsom sygdom. Ifølge denne opfattelse ville familiemedlemmer, selv om de var ankommet til Colorado for at hente John Henrys lig, ikke have fået lov til det på grund af denne lov.

I forbindelse med min forskning kontaktede jeg Colorado Supreme Court Library i Denver, Colorado. Jeg talte med en meget sød dame ved navn Goldie, som satte mig i kontakt med arkivafdelingen. Jeg talte derefter med hr. Paul Levit via en telefonsamtale om, hvorvidt der ville have været nogen love på plads i den sidste halvdel af det nittende århundrede og den første halvdel af det tyvende århundrede.

Mr. Paul Levit, som sagde, at jeg havde hans tilladelse til at citere ham, fortalte mig, at han ikke kunne finde nogen eksisterende love om fjernelse af grave for nogen, der var døde af en smitsom sygdom. Han søgte derefter efter nogen love, der specifikt vedrørte tuberkulose. Den første lov, der fandtes, som specifikt handlede om tuberkulose, var ifølge hr. Levit fra 1966. På dette tidspunkt var John Henrys lig ifølge mine undersøgelser allerede blevet fjernet og genbegravet i Griffin, Georgia.

Nu tror jeg, at du også skal overveje tankegangen vedrørende tuberkulose i det nittende århundrede eller forbrugstilstanden, som den generelt blev omtalt dengang. Selv om det var en frygtet sygdom, blev den også romantiseret. Det var en almindelig sygdom på den tid, og selv i dag rammer den stadig mange. Men behandlingsforløbet for tuberkulose i dag er meget anderledes end på John Henrys tid.

Tuberkulose kan påvirke mange dele af menneskekroppen, men mest generelt lungerne. Den generelle behandling af sygdommen på den tid omfattede hvile, tør luft og en sund kost med moderat motion. Den blev ikke betragtet som smitsom, som den er det i dag. Faktisk bevægede John Henry sig frit uden nogen begrænsninger og havde tætte relationer i den tid, han var syg.

Det eneste, der skal til for at blive smittet, er at have tæt kontakt med en person, der har den aktive sygdom. At blive smittet med tuberkulosebakterien betyder naturligvis ikke, at det vil udvikle sig til aktiv tuberkulose. Bemærk også, at der ikke er nogen optegnelser om Wyatt, Morgan, Virgil Earp eller endog Kate Elder (hun brugte også adskillige efternavne og aliasser som Big Nosed Kate), der er blevet syge af aktiv tuberkulose. Om de havde bakterien eller ej vil aldrig blive kendt. Men faktum er, at Doc Hollidays rejser ikke var begrænsede, og at hans relationer ikke var begrænsede. Det siger meget om, hvordan folk så på sygdommen i den tid. Hvis folk så på denne sygdom med en så ligegyldig holdning, hvorfor skulle der så have været behov for en lov, der skulle forhindre genbegravelse af en person, der var død af denne sygdom?

Samtaler med familiemedlemmer og især Bill Dunn har givet mig nogle flere oplysninger om John Henry’s genbegravelse. Ifølge denne samtale tog en herre ved navn Newton Crouch, Sr. en ven med til Oak Hill Cemetery tilbage i 1940’erne og pegede på en bestemt grav og videregav oplysninger om, at liget i denne grav var ingen anden end John Henry “Doc” Holliday. Osgood Miller, der er født i Griffin og har været ansat hos Clark Monument i 46 år, husker en samtale med Charlie McElroy. McElroy var inspektør på Oak Hill Cemetery i 1930’erne og bekræftede over for Miller, at det var John Henry Holliday’s grav. En anden indbygger i Griffin, Laura Mae Clark, udpegede graven med betonplader som den berømte tandlæges grav. Ms. Clark boede hele livet i Griffin og var lokal historiker.

Der er også nogle, der mener, at graven ved siden af John Henry Holliday er hans fars, major Hollidays, grav. Nu vil mange også hævde, at der findes en grav med majorens navn i Valdosta i Georgia. Jeg har også afdækket en historie om, at der ikke var nogen gravsten for majoren, og efter nogen tid vidste folk ikke præcis, hvor den var. Så satte familien til Rachel Martin, majorens anden hustru, en gravsten på en grav, der tidligere havde haft en sten udstedt af regeringen.

Der er en gravsten, ret gammel af alder med indgraveringen “C.S.” og nedenunder en anden meget nyere sten med major Hollidays navn. Mange undrer sig over, hvorfor majorens navn ikke er indgraveret på den oprindelige sten, hvis det virkelig er hans rigtige grav.

Fra hvad jeg har lært, tror jeg, at efter at være blevet kontaktet af Mattie om John Henrys død, at enten major Holliday eller Robert eller måske begge rejste til Glenwood Springs, Colorado, for at hente liget. Jeg føler mig sikker på, at der ikke var gået meget tid, da dette skete, helt sikkert ikke senere end i begyndelsen af 1900-tallet. Og selvfølgelig ville intet familiemedlem have nævnt eller diskuteret den sygdom, John Henry havde været udsat for, med nogen i Colorado.

Nu har jeg undersøgt, om Georgia havde nogen love om genbegravelse af en person, der var død af en smitsom sygdom. Jeg har ikke fået kendskab til, at der fandtes nogen love om dette. Selvfølgelig havde major Holliday indflydelse og penge til at få de rigtige hoveder til at vende øjnene i den rigtige retning. Hvis good ole boy-systemet er i live i Sydstaterne (i hvert fald hvor jeg bor) i 2005, så er jeg sikker på, at det eksisterede dengang. Og penge og indflydelse kan flytte bjerge, hvis der var nogen, hvilket der ifølge undersøgelser ikke var.

For at være helt sikker på, om John Henrys lig hviler i graven i Georgia, skal disse grave graves opgraves, og der skal foretages DNA-test. Hvis der nu var tvivl om major Hollidays grav, hvilket den er ud fra de oplysninger, jeg har indsamlet, så skulle DNA-prøverne komme fra John Henrys mor. Der er tale om mitokondrie-DNA (mtDNA). Det overføres fra moderen direkte til hendes barn. Denne type test ville skulle anvendes, fordi Y-kromosom-metoden til testning ikke kunne udføres på grund af det faktum, at der også er tale om majorens grav. Jeg kan kun forestille mig det raseri, John Henry ville føle, hvis han vidste, at folk ville opgrave hans kære mors grav bare for at afdække, hvor hans lig nu befinder sig.

Trods alt har jeg fået at vide, at der ikke er planer om at få disse grave opgravet og deres rester undersøgt. Selv Bill Dunn, der er fejlciteret andetsteds, erklærede, at han ikke havde ret til at gøre dette og omgøre det, som majoren og familien gjorde for over hundrede år siden, og at han ikke havde nogen planer om at forfølge et sådant tiltag. Og for at være ærlig, så fortjener nogle hemmeligheder fra fortiden at forblive begravet. Selv om jeg er sikker på, at alle gerne vil kende sandheden, er jeg ikke sikker på, at vi i dag har den ret.

Selv med disse betydelige beviser for, at John Henrys lig kan være blevet fjernet fra Colorado og genbegravet i Georgia, ved jeg, at mange ikke vil tro på dette og vil fortsætte med at hævde, at han stadig er begravet i Colorado. Jeg mener, at fakta her taler for sig selv. I det mindste giver de tvivl om den længe fastholdte tro på, at John Henry Holliday er begravet i Colorado.

Der var prominente personer i Griffin, som i mange år har troet, at Griffin, Georgia, var John Henrys sidste hvilested. Denne idé er ikke noget nyt. Men som med enhver legende er spekulationer en lækker ting. Det giver os alle mulighed for at diskutere og debattere i forskellige fora de overbevisninger, som vi hver især holder af. Alle bør have et minimum af fred både i deres private liv og i døden. Jeg håber, at uanset hvem der søger efter sandheden, så håber jeg, at alle vil give denne mand og hans familie den samme fred. Jeg er sikker på, at debatten vil fortsætte om dette, men jeg føler, at jeg har fremlagt gyldige punkter, som i det mindste vil sætte tvivl om det formodede gravsted i Colorado.

For mig mener jeg, at verden kan få det monument til legenden om Doc Holliday, der ligger på et bjerg på Linwood-kirkegården. Jeg foretrækker langt hellere Oak Hill Cemetery i Griffin og den fredelige, egetræsklædte grav for manden, John Henry.

Della A. Jones

RESSOURCER
Colorado Supreme Court Library
Colorado Supreme Court Library Archive Division
Georgia Supreme Court Library Archive Division
Bill Dunn; bosiddende i Griffin, Georgia
Karen Holliday Tanner; In Search of the Holliday’s
Steve A. Maze; På jagt efter Doc Holliday’s grav

FORFATTEREN VED DE GRAVE, SOM HUN MENER, ER MAJOR HENRY HOLLIDAY OG JOHN HENRY HOLLIDAYS

Skriv en kommentar