Hvad er forbindelsen mellem musik, nydelse og følelser?

En dårlig dag kan blive bedre med den rigtige jam, og en kedelig pendlertur bliver meget mere behagelig med din yndlingsmelodi i baggrunden. Men hvorfor har musik en så stærk indvirkning på os? Og hvorfor kan vi lide det så meget?

Billede via .

Vi ved, at musik har en særlig betydning for menneskeheden, da den er dukket op (enten selvstændigt eller gennem kulturel udveksling) i stort set alle samfund i historien. Vi oplever denne særlige betydning dagligt, når vi tager vores hovedtelefoner på eller slapper af efter arbejde med en god plade.

Tilbage i 2001 brugte forskere ved McGill University i Montreal magnetisk resonansbilleddannelse (MRI) til at vise, at mennesker, der lytter til musik, viste aktivitet i de limbiske og paralimbiske hjerneområder, som er relateret til belønningssystemet. Dette belønningssystem uddeler dopamin, som får os til at føle glæde, som en belønning for sex, god mad og så videre. Vanedannende stoffer virker også ved at tilskynde til produktion og frigivelse af dopamin i hjernen.

Det sagt…

Vi ved ikke rigtig hvorfor, for at være ærlig

Men vi har en række teorier.

Bag i sin bog Style and Music fra 1956: Theory, History, and Ideology foreslog filosoffen og komponisten Leonard Meyer i 1956, at den følelsesmæssige reaktion, vi får fra musik, er relateret til vores forventninger. Han byggede på tidligere teorier (belief-desire-intention-modellen) om, at dannelsen af følelser er afhængig af vores ønsker. Hvis vi ikke er i stand til at opfylde et ønske, vil det skabe følelser af frustration eller vrede, men hvis vi får det, vi ønsker, får vi behagelige følelser som belønning. Udskudt tilfredsstillelse dukker også op her: Jo større afstand der er mellem frustrationen og det tidspunkt, hvor vi faktisk får det, vi ønsker, jo bedre vil vi føle os, når vi får det, lyder teorien.

I Meyers synspunkt forsøger den menneskelige hjerne, fordi musik arbejder med mønstre, ubevidst at forudsige, hvad den næste tone eller grupper af toner vil være. Hvis den har ret, giver den sig selv et skud dopamin som belønning. Hvis den ikke har ret, vil den prøve hårdere og få et større skud dopamin, når det til sidst lykkes. Med andre ord, blot det at have en forventning om, hvordan sangen skal gå, får den til at fremkalde følelser i vores hjerne, uanset om denne forventning viser sig at være rigtig eller ej.

Det er en fin teori, men den er meget svær at teste. Hovedproblemet med den er, at musik kan være så forskelligartet, at der er nærmest uendelige muligheder for at skabe og/eller gå imod forventninger, så det er ikke helt klart, hvad vi skal teste for. En sang kan stige eller falde hurtigt, og vi kan forvente, at en stigende sang fortsætter med at stige – men det kan den ikke gøre i al uendelighed. Vi ved, at rystende dissonanser er ubehagelige, men der synes også at være en kulturel faktor i spil her: det, der var øverst på hitlisterne for to tusind år siden, kan lyde helt forfærdeligt i dag. Du kan lytte så nogle rekonstruktioner af gammel musik her og her.

Forventninger er i høj grad drevet af, hvordan et bestemt stykke, vi lytter til, har udviklet sig indtil nu, hvordan det sammenligner sig med lignende sange, og hvordan det passer ind i al den musik, vi har lyttet til indtil nu. Vi har alle vores egen ubevidste forståelse af, hvad musik “bør være”, og den er i høj grad drevet af vores kultur. Det er derfor, at jazz, der er en smeltedigel af musikalske genrer og metoder, først lyder en smule mærkelig for dem, der ikke er bekendt med den.

Musik synes også at have en fysiologisk virkning på mennesker. Tidligere forskning har vist, at vores hjerterytme og åndedrætsmønstre accelererer for at matche takten i et hurtigt nummer “uafhængigt af individuelle præferencer”, dvs. uanset om vi “kan lide” sangen eller ej. Det er muligt, at vores hjerner fortolker denne ophidselse som spænding gennem en proces, der kaldes hjernebølgeunderholdning.

En anden mulighed er, at musik aktiverer de regioner i hjernen, der styrer og behandler tale. Da vi er meget højlydte og meget sociale dyr, er vi vant til at formidle følelser via tale. I dette synspunkt fungerer musik som en særlig form for tale og kan som sådan være et middel til at overføre følelser. Da vi har en tendens til at spejle andres følelser, vil sangen ende med at få os til at ‘føle noget’.

Musik er en meget rig legeplads – den kan meget vel vise sig at være uendelig. Vores nydelse af den afhænger også af et meget stort antal meget subjektive faktorer, hvilket yderligere komplicerer forsøgene på at kvantificere oplevelsen.

Fra et videnskabeligt synspunkt er det meget interessant at spørge, hvorfor musik sender kuldegysninger ned ad ryggen på os. Fra et personligt synspunkt er jeg dog bare meget taknemmelig for, at den kan det.

Skriv en kommentar