Hvad er etnobotanik?

Ethnobotanik defineres som studiet af forholdet mellem mennesker og planter og henviser oftest til studiet af indfødte brugeres brug af planter. Med andre ord er det et ægteskab mellem kulturel antropologi og botanik, et studie, der undersøger planternes rolle som medicin, næring, naturressourcer eller porte til guderne. Normalt anses det for at være et relativt ungt forskningsområde. Officielt har det kun været anerkendt som en akademisk disciplin i omkring hundrede år. Denne opfattelse er imidlertid misvisende. Faktisk er undersøgelsen af planter og deres anvendelse et af de mest primære menneskelige anliggender, som har været praktiseret af alle kulturer i titusindvis, hvis ikke hundredtusindvis af år – det var bare det, at det ikke hed “etnobotanik” dengang. Mennesker har altid været afhængige af planter for at dække deres primære behov (mad, husly, varme, medicin osv. osv.), og derfor har de naturligvis lært at bruge dem. I løbet af nomadernes vandring blev denne viden udvekslet med nabostammer, venner og fjender, og den blev gradvist udvidet. Således er viden om planter blevet videregivet rundt om i verden siden tidernes morgen – og ofte har selve planterne spredt sig sammen med den.Hvis man ser på nyere historie, findes der talrige optegnelser om etnobotaniske feltrejser og erhvervelser samt detaljerede beskrivelser af planter og deres anvendelse, der går tilbage til førklassisk tid. Araberne havde f.eks. en levende interesse for planter. På deres ekspeditioner til Østen indsamlede de mange oplysninger om lokale planteanvendelser og bragte lige så mange nye planter med hjem, som de havde taget med sig. Det samme gælder for alle erobrernationer, der har vovet sig ind på fremmede og ukendte områder. Romerne opsøgte på deres korstog gennem Europa aktivt lokale urteeksperter og brugte ofte deres viden ved at ansætte dem til at hjælpe deres tropper. Planter var en stor forretning i den gamle verden, og mange af de ældste handelsruter blev faktisk etableret for at handle med planteprodukter som f.eks. røgelse, eksotiske krydderier eller silke fra Østen, og de spanske erobrere førte også detaljerede optegnelser over de planter, som de indfødte folk, de mødte i den nye verden, brugte. I virkeligheden var Columbus’ “opdagelse” af Amerika en “tilfældig” bivirkning af hans søgen efter en hurtigere vej til Indien og den indbringende tiltrækning fra Sydøstasien. Det, han fandt, var ikke den peber eller muskatnød, som han havde håbet på, men de planter, som han og de efterfølgende ekspeditioner bragte med sig hjem, har spillet en lige så vigtig rolle og er siden blevet uundværlige elementer i den vestlige kost. Forestil dig italiensk mad uden tomater eller en irsk kost uden kartofler! Etnobotanik er således virkelig et af de ældste områder inden for menneskelig forskning. Måske er det fordi det var så grundlæggende for vores eksistens, at det først for nylig er blevet anerkendt som en videnskab. Videnskabelige undersøgelser er kendetegnet ved et “subjekt/objekt”-forhold, hvor det kræves af observatøren, at han eller hun løsriver sig fra det observerede. Dette betyder i virkeligheden, at man bevæger sig væk fra den involverede interaktion med planterne. Måske fordi de er blevet mindre betydningsfulde, dvs. mindre nærværende i vores bevidsthed i denne teknologiske tidsalder, er de blevet skubbet ud af den direkte erfaringssfære (det personlige forhold) og ind i området for eksterne fænomener, hvor de kan studeres objektivt og rationelt, mærkes og gives videnskabelige navne, dissekeres og analyseres i jagten på “aktive forbindelser”, som senere kan udnyttes som nye vidundermidler.

Skriv en kommentar