Hestens syn og syn

Godt spørgsmål. Myter om hestsynet ligger på jorden som kasserede væddemålsskiver, når favoritten taber et løb. Vi får at vide, at heste kun ser verden i sort og hvidt. De kan ikke se godt om natten. De er nærsynede. De skal vises objekter fra både venstre og højre side, fordi der er en underlig mental væg, der ikke fortæller det venstre øje, hvad det højre øje har set. Ud over alt dette er det blevet antydet, at heste ikke har nogen dybdeopfattelse.

Hvis noget af dette var sandt, ville nogle heste ikke have noget imod visse farver. De ville ikke være i stand til at græsse ujævne græsgange om natten uden at støde ind i ting. De ville ikke vige tilbage for en drage, der flyver en halv kilometer væk. De ville ikke kunne genkende dig eller deres foderspand, hvis de blev set fra en anden retning. De ville ikke kunne springe over et hegn, og da slet ikke over en række barrierer med meget forskellige højder, bredder, indgange og landinger. De ville heller ikke kunne bremse og standse imponerende glidende centimeter fra en forhindring. De ville bestemt ikke være i stand til at “låse sig fast” og skære kvæg, løbe tønder eller gøre nogen af de tusindvis af ting, som vi beder heste om at gøre.

Da de tydeligvis kan gøre alle disse ting – og gøre dem ganske godt – er der noget her, der ikke stemmer.

Ændring af opfattelser
Myterne begynder, når nogen introducerer en træningsteknik baseret på en teori om hestens syn. Vi prøver metoden. Det ser ud til at virke. Vi spreder budskabet til venner eller elever. Det tager ikke lang tid, før en teori bliver en accepteret “sandhed”. Problemet er, at selv om træningsteknikken måske er sund, kan ræsonnementet bag den være forkert. Når det virker, smiler folk og nikker. Hvis det ikke virker, må det enten være vores skyld eller hestens skyld, for alle ved, at heste kun ser på en bestemt måde.

Men hvordan kan vi vide, hvad en anden art ser, når vi måske ikke engang ved, hvad andre mennesker ser? Tænk på den forbavsede tredjeklasseselev, der har svært ved at klare sig i skolen, indtil han tager et par briller på og pludselig ser tavlen tydeligt for allerførste gang.

Men faktisk lærer vi hele tiden mere om hestens syn. Det, vi gør, er at sammenligne hestens øjenanatomi med det, vi ved om menneskers øjne, ved hjælp af nogle af de samme instrumenter. Vi iværksætter omhyggeligt kontrollerede eksperimenter for at eliminere de røde spor, der så let forvirrer os.

“Der findes en del myter og misforståelser om, hvordan heste ser,” er Dr. Evelyn Hanggi, formand for Equine Research Foundation i Aptos i Californien, enig. “Efter gentagne gange at have læst og hørt mærkelige ting om hestens syn besluttede vi os for at designe nogle ikke-invasive undersøgelser, der kunne give solide beviser på den ene eller anden måde.”

Det viser sig, at selv om heste på nogle måder ser verden på samme måde som os, er der et par vigtige forskelle, der skal tages i betragtning.

En hests vindue til verden

– Monokulært syn gør det muligt for en hest at se forskellige ting gennem hvert øje.
– Binokulært syn gør det muligt for en hest at fokusere på ting med begge øjne på samme tid.
– Heste har evnen til at skifte mellem at bruge monokulært og binokulært syn.
– På grund af den måde, hvorpå hestens øjne er placeret, har de små blinde pletter lige foran og bagved dem, når deres hoveder og halse er lige.
– Hvis din hest får lov til at hæve, sænke eller vippe hovedet, kan det hjælpe den til at bedømme afstande bedre, når den hopper, klipper, løber eller arbejder med forhindringer.
– Områder med høj kontrast kan i starten skræmme eller bekymre heste, men deres øjne tilpasser sig hurtigt til forskelle i lysstyrke og skygge.
– Heste ser ikke farver på samme måde som mennesker, men de er ikke “farveblinde.”

Perifert syn
Lige de fleste byttedyr, der lever i det åbne rum, er hestens øjne overvejende placeret på siderne af deres hoveder. En hel del undersøgelser har vist, at dette gør det muligt for heste at se næsten en hel cirkel omkring dem. Heste får således et vidvinkel- og panoramabillede af verden. Heste har dog et lille blindt punkt foran deres næse og et andet lige bag deres hale, og de kan sandsynligvis heller ikke se meget, der sidder lavt på deres ryg.

Det, en hest ser med ét øje, kaldes “monokulært” syn. Og denne evne til at se forskellige ting ud fra hvert øje hjælper hesten med at assimilere det, der foregår omkring den på en generaliseret måde.

Men heste har også evnen til at fokusere på et givet objekt med begge øjne. Ved hjælp af “binokulært” syn, hvor begge øjne arbejder sammen, kan heste fokusere på et udvalgt punkt eller objekt, f.eks. den forhindring på stien, som vi beder dem om at overvinde, eller den ko, som vi ønsker at følge.

Syn øje til øje
Misforståelser vedrørende monokulært syn ligger sandsynligvis bag myten om, at “bare fordi han har set det med højre øje, betyder det ikke, at han vil genkende det med venstre øje”. Denne misforståede teori antyder, at de to sider af hestens hjerne hverken er forbundet eller kommunikerer. Dette ville, som Dr. Hanggi bemærker, gøre hesten ret bizar i dyreriget, fordi heste, ligesom næsten alle andre pattedyr, har en struktur i hjernen kaldet corpus callosum, der forbinder begge hjernehalvdele, så information deles frem og tilbage.

Da blot tilstedeværelsen af denne del af anatomien ikke beviser, at information faktisk bliver overført, gennemførte Dr. Hanggi en række tests med billeder, som hestene aldrig havde set før. Uden mennesker i nærheden, der kunne give utilsigtede signaler, fik hestene et valg af billeder, som de skulle røre ved med næsen for at modtage madbelønninger.

For at teste myten om øjet-til-øjet blev hestene fra Equine Research Foundation trænet til at reagere på et af to valgmuligheder, mens det ene øje var bindet for øjnene. Når bind for øjnene blev skiftet til det andet øje, havde hestene ingen problemer med at vælge det rigtige billede. Disse resultater forblev konsekvente gennem flere forskellige sæt af billeder.

Postkassemysteriet
Så hvad er det med at være genert ved den samme gamle postkasse, når vi kommer fra en anden retning?

Dette har så mange muligheder, at én teori sandsynligvis ikke vil besvare det fuldstændigt. En tanke er, at heste nogle gange bare ikke kan genkende genstande, når de ses fra en ny vinkel. Dr. Hanggi har lavet eksperimenter om dette spørgsmål og fastslået, at heste faktisk kan genkende roterede genstande fra de fleste (men ikke alle) retninger.

Hun mener, at problemet har mere med træning at gøre end med synet. Heste skal have lov til at få lov til at se nøje på deres omgivelser. Heste, der har set mange genstande i forskellige situationer og har udviklet tillid til deres rytter, reagerer generelt mere roligt, når de bliver konfronteret med endnu en mærkværdighed.

Andre grunde til, at heste kan vige tilbage for genstande, der burde være velkendte, kan være alt fra ændringer i belysning, kontrast og skygger til den klare mulighed for, at hesten igen ser noget, som du ikke ser. Der kan være et kreatur, der raslede i græsset, eller et knækket hængsel, der giver den et helt andet omrids, end den havde en time før.

Med hensyn til bække, sten, buske, træer eller naboens lade kan det måske hjælpe at huske, at ligesom en erfaren vandrer eller rytter på en sti regelmæssigt kigger bag sig for at forsøge at holde sig orienteret – vel vidende, at landemærker kan være uigenkendelige, når de ses fra den modsatte retning på vejen hjem – er det muligt, at hesten heller ikke kan genkende en potentielt skræmmende genstand fra den modsatte retning, så den ærligt talt er nødt til at undersøge den igen for at overbevise sig selv om, at det ikke er et hesteædende monster.

Hvis du f.eks. krydser en bæk for anden gang, men fra den modsatte bred, er det i alle henseender en anden bæk for hesten. Hvis den har krydset mange bække før dette, vil det sandsynligvis ikke være noget stort problem. Men hvis han lige er ved at lære at navigere i vandløb, så giv ham tid til at undersøge det.

Dybdeopfattelse
Den idé, at heste ikke har en god dybdeopfattelse, synes også at være baseret på, at deres øjne stort set sidder på siden af deres hoveder. Der er en række problemer med denne myte.

For det første giver det at se objekter med kun ét øje en tilstrækkelig grad af dybdeopfattelse. Husk også, at en hests øjne er placeret lidt fortil, hvilket giver den et 55-65 graders overlap. Så ud over deres monokulære syn har heste en rimelig grad af binokulært syn (husk, at to øjne arbejder sammen). Binokulært syn giver mulighed for præcis dybdeopfattelse.

En måde, hvorpå heste synes at forfine deres dybdeopfattelse, er ved at hæve, sænke og/eller vippe hovedet. En praktisk træningsanvendelse af dette er, at hvis du beder din hest om at hoppe, skære eller manøvrere tæt omkring eller gennem noget, vil den finde det meget lettere, hvis den har en forholdsvis løs tøjle og/eller frihed til at bevæge hovedet, så den kan vurdere afstande.

Men selv om heste har blinde pletter lige foran deres næser, bag deres haler og i de lave områder på deres ryg, når deres hoveder er lige ud foran dem, som dr. Hanggi påpeger: “Alligevel er en lille forskydning af hovedet nok til at få disse områder frem i lyset.”

“Kort sagt kan din hest på et hvilket som helst tidspunkt se utroligt meget, som du ikke kan se,” tilføjede hun.

Hvis din hest pludselig stopper op og løfter eller drejer hovedet, kan du måske ikke se det, men han kigger på noget.

“Vi skal ikke kun tjekke, hvad der er foran ham, men også hvad der kan være til siden eller bagved ham,” forklarer Dr. Hanggi. “Mennesker har en tendens til at have tunnelsyn og kun koncentrere sig om det, der er foran, i stedet for at være opmærksomme på hele omgivelserne.”

Denne relativt lille blinde plet foran hestens næse har imidlertid nogle store, praktiske konsekvenser for ryttere.

Kort efter at Dr. Alison Harmon fra University of Western Australia var vidne til, at to dressurheste kolliderede, som om de ikke havde set hinanden, brugte hun et oftalmoskop til at undersøge nethinden i hestens øje for at bestemme dens synsfelt. Hun fandt ud af, at den forreste del af en hests synsfelt løber omtrent ned langs næsen, og at den blinde plet er omtrent lige så bred som hestens krop foran hesten samt lidt over øjenhøjde.

Hvis en hest rides “på biddet” med panden lodret mod jorden eller overbøjet og “bag biddet” med næsen rettet mod brystet, ser den kun skidtet under næsen. Det perifere syn viser stadig, hvad der er til siden, men han arbejder i blinde med hensyn til alt, hvad der er lige foran ham.

Nogle discipliner betragter et headset, hvor hesten bøjer sig ved pollen og placerer ansigtet lodret mod jorden, som en positiv indikation af hestens blødhed og underdanighed over for rytteren. Og det er måske sandt på flere måder, end nogen er klar over. Hesten er måske mere opmærksom på sin rytter med hovedet i denne stilling, fordi dens evne til at se er begrænset. Faktisk må den stole på sin rytter, så den ikke kører dem begge ind i et træ.

Det er et overbevisende argument for, at rytteren skal kigge opad og fremad og ikke ned på hestens hals, da mindst ét medlem af kombinationen hest/rytter skal se, hvad der kommer op! Det kan også forklare, hvorfor nogle heste er urolige eller modsætter sig at blive bedt om at overholde et unaturligt headset.

Nærsynet?
Der blev også lavet et forsøg for at afgøre, hvor skarpt en hests syn kan være. Hestene blev trænet til at vælge mellem billeder af lodrette sorte og hvide striber af forskellig bredde. Forskerne blev ved med at indsnævre bredden på striberne, indtil hestene viste, at de ikke længere kunne registrere en forskel. I det væsentlige blev dette testet med et syn på 20/30. Et perfekt menneskesyn anses for at være 20/20, så din hest kunne sandsynligvis bestå en synsprøve til kørekortet.

Nattesyn
En hests nattesyn er sandsynligvis ikke lige så godt som en ugles, men det er sandsynligvis langt bedre end de fleste menneskers. Hestes øjne synes at være ret følsomme over for svagt lys, og de kan se rimeligt godt om natten. Dr. Hanggi, der udfører eksperimenter vedrørende hestens nattesyn, fortæller et godt eksempel på dette:

“Jeg var i den høje ørken med ERF-programdirektør Jerry Ingersoll på vores årlige tur for at observere vilde Mustangs. En nat ved midnat blev vi vækket af noget, der lød som tordenen fra et modkørende tog. I løbet af et minut kom en stor flok Mustangs galopperende lige forbi vores telt – i mørke, gennem et ujævnt terræn bestående af bakker, kløfter, klipper og sagebrush. Det var en fantastisk oplevelse for os, og de så tydeligvis, hvor de var på vej hen.”

Det er også bemærkelsesværdigt, at heste kan tilpasse sig ret hurtigt til store forskelle i lysstyrke og skygge, men specifikke situationer kan påvirke deres reaktioner i høj grad. Grunden til, at din hest måske tøver ved at gå ind i en mørklagt døråbning eller er “kikset” ved en træstamme på stien, når du passerer fra en lys mark ind i mørkere træer, kan være, at den ikke umiddelbart kan se, hvad den bliver bedt om at gå ind i eller over. Han har måske brug for mere træning for at udvikle tillid under den slags forhold.

Farvesyn
Selv om forskerne er ved at indsnævre dette spørgsmål, synes vi endnu ikke at have alle svarene på, hvad heste ser. Anatomien fortæller os, at heste har “stave og kegler” (“kegler” registrerer forskellige farver) i deres øjne. Mennesker har flere kegler end de fleste dyr, herunder heste, så selv om heste tilsyneladende kan opfatte nogle farver, er de sandsynligvis “farveblinde” i den forstand, at de ikke ser så mange farver, som vi gør. Dr. Hanggis nylige, snart offentliggjorte eksperimenter, tyder stærkt på, at heste har rød/grøn-mangler.

Men i et eksperiment, der skulle modbevise en teori, der forsøgte at forklare et særligt ubehageligt vrag, viste Dr. Hanggi, at heste bestemt kan registrere f.eks. grønne genstande foran en grøn baggrund. Hun forklarer: “Selv om heste måske ikke ser farver, som mennesker gør, er de stadig i stand til at se selve objekterne. Manglende farvesyn gør ikke objekter usynlige.”

Så i sidste ende er det eneste spørgsmål, der ikke helt kan besvares af videnskaben, “Hvordan ser vores heste os?”. Er vi venner? Fjender? Lederne? Underordnede? Rovdyr? Partnere? Er vi nogen, der bringer dem i konstant fare, eller er vi nogen, man kan stole på?

Disse vidunderlige øjne afspejler ikke kun billeder. De afspejler også, hvor meget vi har lært, og hvordan vi behandler vores heste. De afspejler os.

Skriv en kommentar