Harris’ mand, Doug Emhoff, er klar til at bryde stereotyper

SACRAMENTO, Californien. (AP) – I Bidens Hvide Hus ønsker førstedamen at beholde sit job som lærer, og den anden herre planlægger at forlade sit advokatfirma for at støtte vicepræsidentens karriere.

Når det kommer til politiske ægteskaber, har vi nået et nyt øjeblik.

Doug Emhoff, den 56-årige mand til den nyvalgte vicepræsident Kamala Harris, vil forlade sin private advokatvirksomhed inden indsættelsesdagen for at fokusere på sin rolle i Det Hvide Hus, sagde en talsmand tirsdag. Han har indtil videre ikke sagt meget om, hvordan han vil gribe rollen an, og han arbejder stadig sammen med overgangsteamet om, hvilke spørgsmål han vil tage fat på.

“Vi har ventet på denne form for kønsskifte i årtier nu”, sagde Kim Nalder, professor i statskundskab, der har fokuseret på kvinder og køn ved California State University-Sacramento. Hun tilføjede: “Der er en masse symbolik i at en mand trækker sig tilbage fra sin højtstående karriere for at støtte sin kones karriere.”

Egtefæller opbygger ofte offentlig opmærksomhed eller fortalerkampagner omkring vigtige emner. Den nuværende second lady Karen Pence fremmer kunstterapi og fokuserer på militærfamilier. Jill Biden satte også fokus på militærfamilier og promoverede community colleges som vicepræsidentens kone.

Emhoffs beslutning om at kappe forbindelserne med DLA Piper gav også en tidlig test af, hvordan en Biden-administration ville undgå potentielle etiske problemer. Selv om Emhoff ikke er lobbyist, har firmaet en stor tilstedeværelse som lobbyist i den føderale regering på vegne af klienter, herunder Comcast, Raytheon og Puerto Ricos regering. Han tog orlov fra firmaet i august, da Biden valgte Harris, en amerikansk senator fra Californien, som sin kandidat.

Mens Emhoff har opbygget en karriere som en højt profileret underholdningsadvokat i det sydlige Californien, har han været mest synlig for vælgerne som Harris’ støttende ægtemand. Han blev hurtigt venner med andre politiske ægtefæller i det demokratiske primærvalg, da Harris søgte partiets nominering.

“Jeg ønsker flere kvinder i embedet, og jeg ønsker flere partnere, uanset hvem deres partner er, til at støtte dem og give dem en mulighed og et miljø for succes”, sagde Emhoff i et interview i oktober med det digitale site NowThis News. Han blev ikke stillet til rådighed for et interview med The Associated Press.

Chasten Buttigieg, ægtemand til den tidligere præsidentkandidat Pete Buttigieg, sagde, at de to hurtigt dannede et venskab, da de udvekslede historier om folk, de mødte, og deres mærkelige “fisk ud af vandet”-oplevelser som politiske ægtefæller. Emhoff komplimenterede Chasten Buttigieg for hans taler ved arrangementer og nærmede sig ham aldrig som en konkurrent.

“Han var der bare af de rigtige grunde”, sagde Chasten Buttigieg. “Det var fordi han elskede sin kone, og han mente, at hun ville blive en fantastisk præsident.”

ADVERTISEMENT

Buttigieg, der også ville have brudt barrierer som mandlig præsidentægtefælle, sagde, at han huskede, hvor ofte han blev spurgt, hvilken titel han ville bruge, et spørgsmål, der virkede useriøst. (Emhoff har ikke officielt valgt sin titel. Men Biden har omtalt ham som “den anden gentleman”). Buttigieg forventer, at Emhoff vil trives i sit nye job som offentligt ansat.

“Man skal bare være en person, som folk kan se sig selv i,” sagde han. “Folk elsker at chatte med ham og få taget billeder med ham. Han er altid fuld af far-jokes, og han er virkelig afvæbnende.”

Emhoff omfavnede sin rolle som politisk surrogat under kampagnen. Han bliver den første jødiske ægtefælle til en præsident eller vicepræsident, og han var en fremtrædende kontaktperson til jødiske grupper og donorer.

Han udviklede også et tæt venskab med Jill Biden, en tidligere second lady, og de to førte ofte kampagne sammen i stater, herunder Iowa og New Hampshire. Jill Biden har sagt, at hun ønsker at fortsætte med at undervise på et community college, som hun gjorde, da Joe Biden var vicepræsident.

Harris tweetede mandag et billede af sig selv og Emhoff smilende den aften, hvor Biden blev annonceret som vinder af valget.

“Mød mit livs kærlighed,” sagde hun til sine 11 millioner følgere.

Det var Emhoff, der filmede en video af Harris, hvor hun ringede til Biden efter nyheden om deres sejr, som hun delte på de sociale medier.

Harris og Emhoff mødte hinanden i 2013 og blev gift et år senere. Det var Harris’ første ægteskab og Emhoffs andet; hans børn er i 20’erne og kalder Harris “Momala”, en leg med hendes navn og et jiddisch ord for “lille mor.”

De to blev sat sammen af en ven, og Harris husker den kontrol, hun blev udsat for som enlig kvinde i 40’erne, og hendes tøven med at være offentlig om sine forhold i sine erindringer, “The Truths We Hold”. Hun bragte først Emhoff ud i offentligheden til en tale i 2014 om et initiativ om pjækkeri, som hun havde forfulgt. Hendes team ville referere til alt, hvad der kom derefter, som A.D. – After Doug.

“De vidste, hvor meget han fik mig til at grine. Det gjorde jeg også,” skriver hun.

Harris var justitsminister i Californien på det tidspunkt, og Emhoff praktiserede som advokat som administrerende direktør for Venable LLP’s afdeling på vestkysten, hvor han behandlede klienter i underholdningsindustrien med fokus på tvister om varemærker og intellektuel ejendomsret. Han havde tidligere repræsenteret klienter, herunder Merck, Walmart og en våbenhandler med base i Fresno, Californien, klienter, der i dag virker ude af trit med de progressive fløje af det demokratiske parti.

Da Harris begyndte sin periode i det amerikanske senat i 2017, flyttede Emhoff til DLA Piper, som havde en tilstedeværelse i Washington og Los Angeles, hvor Harris og Emhoff delte deres tid. På det seneste har han repræsenteret klienter, herunder et produktionsselskab og en fremtrædende vinproducent.

John Bessler, ægtefælle til Minnesota senator Amy Klobuchar, som også er advokat, kaldte Emhoff for en “moderne mand” for at dedikere tid til Harris’ politiske karriere frem for sin egen.

“Dette er bare endnu et eksempel på, hvor meget han støtter Kamala”, sagde han.

Associated Press researcher Rhonda Shafner i New York bidrog til denne rapport.

Skriv en kommentar