Gage, Thomas

Født ca. 1721
Firle, England
Død 2. april 1787
Portland, England

Guvernør i Massachusetts, militærleder

Thomas Gage var den øverste britiske embedsmand i Amerika på et tidspunkt, hvor briterne ikke var populære. På tærsklen til den amerikanske revolution fik Gage besked fra sine overordnede i England om at få kolonisterne til at komme til fornuft og, hvis de ikke ville, at slå dem ned med den britiske hærs magt. Gage bevarede freden så længe han kunne, men gav til sidst de ordrer, der førte til konfrontationen i Concord, Massachusetts, og starten på den amerikanske revolution.

Thomas Gage blev født på sin families gods, kaldet High Meadow, i Firle, England, omkring 1721. Han var anden søn af Benedicta Hall og Thomas Gage, et medlem af parlamentets Overhus (ligesom det amerikanske Senat), der også havde de aristokratiske titler viscount Gage of Castle Island og baron Gage of Castlebar. Disse titler gik fra far til ældste søn, og i Gages tilfælde var de knyttet til ejendom i Irland. Thomas’ ældre bror, William, overtog titlerne og viste sig at være behjælpelig med at starte sin brors militære karriere.

I 1728 blev Thomas og William Gage optaget på Westminster School, som Thomas skulle gå på i otte år. Skolen var for sønner af de velhavende og adelsmænd. Mens brødrene Gage gik på skolen, mødte de mange unge mænd, som senere skulle vise sig at få indflydelse på fastlæggelsen og gennemførelsen af den britiske politiske politik over for de amerikanske kolonier.

Så hærtjeneste i europæiske krige

Efter skolen, omkring seksten års alderen, gik Thomas Gage ind i hæren, hvilket blev anset for at være et passende erhverv for en yngre søn af en aristokratisk familie. Gages første kommission (militær rang) var som fændrik, en officer af lav rang. Det var en god tid for en ung mand, der var interesseret i at blive forfremmet, at være i hæren, fordi Storbritannien næsten konstant ville være i krig med en eller anden nation i de næste femoghalvfjerdsindstyve år. Gage blev løjtnant i 1741 og kaptajn i 1743 og gjorde tjeneste i et irsk regiment. (Irland var en del af Storbritannien.)

Gage gjorde først tjeneste i Storbritanniens krige mod sine europæiske naboer. I 1745 kæmpede han i Belgien i den østrigske arvefølgekrig. I april 1746 kæmpede Gage ved Culloden Moor i Skotland, hvor den sidste af de eksilerede Stuart-konger i England blev besejret sammen med sine skotske allierede (se indlægget om Flora MacDonald). Gage vendte tilbage til Belgien (dengang kaldet Flandern) og Holland i 1747 og tilbragte de næste to år der, mens Storbritannien fortsatte med at kæmpe mod sine europæiske fjender. Han steg i graderne og blev først major i 1748 og derefter oberstløjtnant for 44. regiment (en kampenhed på ca. 1.000 mand) i 1751.

Kampe i den franske og indianske krig i Amerika

Disse europæiske stridigheder om territorium og herredømmet over havene smittede efterhånden af på deres koloniale besiddelser, herunder Amerika og Canada. I årevis havde Storbritannien udfordret Frankrig om kontrollen med Canada, en konflikt, der brød ud i den franske og indianske krig (1754-63). I 1754 blev Gage og det 44. regiment sendt til Amerika som en del af general Edward Braddocks ekspedition (militærmission). Deres første sammenstød med franskmændene og deres indianske allierede fandt sted i 1755 i det vestlige Pennsylvania. Briterne tabte slaget. Gage, der var let såret, formåede at instruere sine soldater til at bære den sårede Braddock i sikkerhed, men generalen døde snart. Under tilbagetrækningen blev Gage venner med en ung koloniofficer, hvis enhed af Virginia-militser (borgersoldater) forstærkede den britiske hær. Denne unge amerikaner var George Washington (1732-1799; se indgang).

I august og september 1756 tjente Gage som næstkommanderende under det mislykkede britiske fremstød i Mohawk Valley i det nordlige New York og i en ekspedition til Halifax, Nova Scotia.

Gifte med en amerikansk pige

På dette tidspunkt i sit liv beskrives Gage som en alvorlig ung mand, men som en god kammerat og samtalepartner. I modsætning til mange andre britiske officerer gik Gage ikke efter kvinder, spillede ikke og drak ikke for meget. I stedet fokuserede han sine kræfter på at have det bedste regiment. Han trænede sine mænd godt og sørgede for, at deres udseende var ordentlig og smart. Gage var en god administrator (leder), men mindre inspireret på slagmarken. Han beskrives som en forsigtig kommandant, hvilket gav ham navnene “Timid Tommy” og “The Old Woman” fra sine tropper. Med tiden skulle det vise sig, at hans virkelige talent lå i at lede de territorier, som Storbritanniens hære vandt for Storbritannien. Venner beskrev Gage som havende en stærk sans for fair play. Børnenavne, der blev givet Gage, omfatter “Quiet Tommy”, “Honest Tom” og “The Mild General”.”

I 1757 fik Gage tilladelse til at oprette en særlig enhed af amerikanske tropper, der skulle trænes som et let bevæbnet regiment. Mens han rekrutterede til dette 80. regiment sidst i 1757, mødte Gage en smuk ung amerikansk pige ved navn Margaret Kemble. Hun var datter af Peter Kemble, en godsejer og købmand, der boede i byen Mount Kemble i New Jersey. Kemble-familien var af fransk, græsk, hollandsk og engelsk afstamning. I det næste år gjorde Gage kur til Margaret Kemble gennem besøg og breve.

Den 7. december 1758 giftede Gage sig med sin amerikanske kæreste ved en anglikansk (Church of England) ceremoni i hendes hjem i Mount Kemble. Gages nye svoger, Stephen, var en fændrik i Gages regiment. Hendes bekendte beskrev Margaret Kemble Gage som meget stolt og bevidst om sin mands plads i det engelske aristokrati.

Gage’erne havde et meget lykkeligt ægteskab, et velsignet med elleve børn. Deres første barn, deres søn Henry, blev født i 1761, mens familien Gage var udstationeret i Montreal. Da de var gamle nok, gik Henry og hans bror William på Westminster, deres fars gamle skole i England, mens deres søster Maria Theresa gik på en kostskole for piger. Blandt familien Gages’ seks sønner og fem døtre var John, Louisa Elizabeth og Harriet. Deres datter, Charlotte Margaret, var det eneste Gage-barn, der blev født i England i stedet for i Amerika.

Deltog i erobringen af Canada

I 1758 tjente Gage som oberst under Lord Abercrombie, lederen af den britiske hær, i forsøget på at erobre det fransk-holdte fort ved Ticonderoga i New York. Han blev let såret i denne aktion. I begyndelsen af 1759 flyttede Gage og hans kone, Lady Gage, til Albany for at være i nærheden af den nye øverstkommanderende, Lord Amherst. Da briterne pressede på for at vinde Canada fra franskmændene, fik Gage kommandoen over en enhed og fik besked på at indtage Fort La Galette ved Ontariosøen på vej til at indtage den vigtige by Montreal. Gage nåede så langt som til Niagara og stoppede, fordi han mente, at han havde for få mænd og forsyninger til at fuldføre sin mission. Amherst var rasende over Gages beslutning, men til sidst blev deres skænderi udlignet. Amherst trak derefter på Gages militære lederskab, da den britiske hær indtog Quebec fra franskmændene i 1759.

I 1760 tjente Gage som brigadegeneral under Lord Amherst, som havde ansvaret, da franskmændene overgav deres enorme canadiske imperium til englænderne. Senere samme år blev Gage udnævnt til guvernør i Montreal, en by med 25.000 civile indbyggere. Som guvernør viste Gage sig i stand til at håndtere de mange grupper, der var repræsenteret i Montreal, herunder de franske katolikker, indianerne, det britiske militær og de britiske civile.

Gage blev forfremmet til generalmajor i 1761, fik et regiment til at lede i 1762, og i 1763 efterfulgte Gage Lord Amherst som øverstkommanderende for de britiske styrker i Nordamerika. Gage havde sit hovedkvarter i New York City. Han forblev øverstkommanderende i næsten ti år, indtil 1772. Gages ansvarsområde omfattede tilsynet med de halvtreds britiske forter, der beskyttede de canadiske og amerikanske kolonister fra Newfoundland til Florida på Atlanterhavskysten og fra øen Bermuda til Mississippi-floden i syd.

Dette var turbulente år, da Storbritannien vedtog lov efter lov, og kolonisterne blev mere og mere oprørte. Ofte blev disse love vedtaget på anbefaling af de britiske officerer, der tjente i Amerika, officerer som Thomas Gage. Mange historikere tilskriver Gage æren for at have anbefalet den lov, der førte til lukning af Bostons havn efter Boston Tea Party i 1773 og Quartering Act, som tillod den britiske hær at huse sine soldater i civile hjem i Boston. Efterhånden som tiden gik, mistede han sympati for amerikanerne, da kolonisterne tyede til vold for at gøre deres pointe om at ville have magten til at styre sig selv gældende.

Benævnt guvernør i Massachusetts

I 1773, efter sytten års tjeneste i Amerika, bad Gage om tilladelse til at vende tilbage til England i familieanliggender. I juni sejlede han og hans kone og tre af deres børn til England. Mens han var i England, blev Lady Gage præsenteret ved hoffet (præsenteret for kongen og dronningen). Begge Gages fandt ud af, at de kunne lide det selskabelige liv i London. Men deres besøg blev afbrudt i april 1774, da Gage blev udnævnt til guvernør i Massachusetts og fik ordre til at vende tilbage til Amerika.

Det var håbet, at Gage med sit kendskab til det amerikanske folk og dets politik kunne berolige de oprørske kolonister. Politikerne i parlamentet gav Gage ordre til at afslutte oprøret uden at give efter for mange af kolonisternes krav.

Gage vendte tilbage til Amerika i maj 1774 som overguvernør og generalkaptajn for provinsen Massachusetts Bay med hovedkvarter i Boston. Året efter blev han udnævnt til øverstkommanderende for de britiske styrker i Nordamerika. Som Storbritanniens militære leder i kolonierne var det en del af hans opgave at nedkæmpe det oprør, der var under opsejling i de amerikanske kolonier, før konflikten brød ud i en egentlig krig. Da Boston var et samlingssted for oprørerne, skulle Gage styre denne vigtige amerikanske by med hård hånd.

De amerikanske kolonier i 1774 simrede på randen af et direkte oprør mod det engelske styre. Gage, som for det meste stadig kunne lide de amerikanske kolonister, forsøgte at køle temperamenterne ned. Han forsøgte at mindske Bostons betydning ved at erklære Salem for hovedstad i Massachusetts-kolonien og tilbragte sommeren 1774 der. Han mødtes med koloniale ledere og forsøgte at finde kompromiser for at imødegå deres klager. Hele tiden modtog Gage beskeder fra England om at indtage en hårdere linje over for amerikanerne. Det var en omhyggelig politisk balancegang for Gage.

Events lead up to Lexington and Concord

Som svar på Englands ordrer forsøgte Gage at kvæle det amerikanske oprør i dets spæde begyndelse. Han vidste, at uden våben og ledere ville oprøret vakle. En af Gages taktikker var at opsøge og beslaglægge oprørernes ammunition og våben. Tidligt i 1775 sendte han britiske enheder ud for at afdække oprørernes forsyninger i Jamaica Plains, Marshfield og Salem, byer uden for Boston. Dernæst fik han besked om, at oprørerne havde et våbenlager i Concord, en by ca. 20 miles vest for Boston. Gage planlagde at sende en enhed på 700 britiske soldater af sted for at beslaglægge våbnene og arrestere to af de amerikanske oprørsledere, John Hancock og Samuel Adams (se poster). Gage havde hørt, at Hancock og Adams gemte sig i eller i nærheden af Concord.

Oplysningen om Gages planer lækkede til amerikanerne. To budbringere, Paul Revere se indlæg og William Dawes, red gennem landskabet for at advare militsen om at samle sig i Lexington, en lille by på vej til Concord. Der ville den amerikanske milits forsøge at stoppe briternes fremrykning.

Faktisk brød briterne igennem den amerikanske modstand ved Lexington og trængte videre de resterende seks miles ind i Concord. Der begyndte de at beslaglægge kanoner, musketerer og ammunition, der tilhørte den koloniale milits. Da briterne marcherede ud af Concord, blev de mødt af 150 militsfolk fra Massachusetts. Briterne blev drevet omkuld (fordrevet), og forsyningerne blev generobret. Amerikanerne pressede briterne hele vejen tilbage til Boston, en march på 20 mil. Briterne havde lidt et ydmygende nederlag.

Britisk hær fanget i Boston

Gage og hans officerer var overraskede over den succes, som den amerikanske modstand havde haft. De troede dog stadig på, at den britiske hær var den bedste i verden, og at oprørerne snart ville overgive sig. Den 12. juni 1775 tilbød Gage amnesti (benådning) til alle oprørere, der havde deltaget i kampene ved Lexington eller Concord. Han undtog John Hancock og Samuel Adams fra amnestien, da han var bekymret over deres evne til at opildne folket til væbnet modstand.

Natten til den 16. juni sendte amerikanerne tropper op på to bakker, der omgav byen. Da Gage om morgenen den 17. juni blev informeret om det amerikanske træk, gav han personligt ordre til de britiske styrker om at angribe den amerikanske stilling på Breed’s Hill. Aktionen skulle snart omfatte nabohøjen Bunker Hill, som gav navn til den første store konflikt i revolutionskrigen. Gage overdrog derefter kommandoen over slaget til general Sir William Howe se entry, som for nylig var ankommet fra England. Gage ønskede i sin stilling som guvernør at koncentrere sig om aktiviteterne i byen. Briterne vandt slaget, men til en høj pris. Næsten halvdelen af deres soldater og officerer blev dræbt eller såret.

Opgivet af amerikansk kommando

Regeringen i England var forfærdet, da Gage rapporterede om nederlaget ved Lexington og derefter om belejringen af Boston og slaget ved Bunker Hill. I september 1775 kaldte de Gage tilbage for at få en personlig forklaring på disse begivenheder. Gage overdrog den militære kommando til Howe i oktober 1775 og sejlede til England.

I april 1776 fik Gage både at vide, at han var blevet fritaget for sin amerikanske kommando, og at Howe havde afløst ham som øverstkommanderende der. Gage havde mistet sit job og sin løn. Fem år senere, i 1781, blev Gage genudnævnt til stab hos sin tidligere kommandant, Lord Amherst. Hans opgave var at hjælpe befolkningen i grevskabet Kent med at forberede sig på en invasion fra Englands gamle fjende, Frankrig. I 1782 blev Gage udnævnt til fuldgyldig general. Gage levede ikke længe nok til at nyde godt af sin endelige forfremmelse. Han døde den 2. april 1787 i sit hjem i Portland efter en lang og smertefuld sygdom. Lady Gage overlevede sin mand med 37 år, men giftede sig aldrig igen.

For yderligere oplysninger

Armstrong, Jennifer. Ann of the Wild Rose Inn. New York: Bantam, 1994.

Forbes, Esther. Johnny Tremain. Boston: Houghton Mifflin Co., 1943.

Hawkins, Vincent B. “Gage, Thomas” i The Harper Encyclopedia of Military Biography. New York: HarperCollins, 1992, s. 270.

Rinaldi, Ann. The Secret of Sarah Revere. New York: Harcourt Brace, 1995.

Speare, Elizabeth George. Calico Captive. Boston: Houghton Mifflin Co. 1957.

Familien Gage og engelsk politik

Da Thomas Gage, den sidste kongelige guvernør i Massachusetts, blev født, var hans familie allerede veletableret i aristokratiet (den herskende klasse). Men det har ikke altid været tilfældet. Faktisk kan man sige, at Gages forfædre havde et geni til at vælge den forkerte side i enhver politisk eller militær kamp.

Gage nedstammede fra en fransk adelsmand ved navn di Gaugi, der var kommet til England i 1066 sammen med Vilhelm Erobreren, der skulle regere som kong Vilhelm I. Til sidst blev di Gaugi til det mere engelsk klingende “Gage”. Indtil videre var livet godt for familien Gage. I 1215 sluttede Gages sig så til kong John, den engelske konge, som til sidst blev tvunget til at afgive en del af sin beslutningsmagt til sine adelsmænd i et dokument kaldet Magna Carta.

I 1534 brød kong Henrik VIII med den katolske kirke for at danne den protestantiske Church of England. Adelsmænd med viden fulgte hurtigt trop og blev protestanter. Ikke Gages. De støttede dronning Mary I (Bloody Mary), Henrys datter og efterfølger, som forsøgte at genindføre katolicismen med magt som den engelske statsreligion. I 150 år fortsatte familien Gage med at praktisere katolicismen. Det var en beslutning, der kostede dem meget tab af gunst ved mange kongelige hoffer.

Derpå støttede Gages kong Charles I, som til sidst mistede hovedet og startede den engelske borgerkrig i 1649. Derefter kastede de deres støtte bag James II, som blev tvunget til at abdicere (træde til side) til fordel for sin datter, Mary, og hendes protestantiske mand, William af Orange, i den glorværdige revolution i 1688.

Gage’erne vendte først tilbage til kongelig gunst i 1715, da Thomas Gages far, der også hed Thomas Gage, konverterede til den anglikanske kirke. Den ældre Gage blev belønnet med en irsk aristokratisk titel og til sidst også en engelsk titel. Således var Gages familie endelig i stand til at støtte ham politisk og socialt, da han blev vokset op til manddom.

Skriv en kommentar